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Guía del Obento: Comida japonesa en caja

Obento Japanese Boxed Lunch

¿Quieres saber sobre Obento el arte de la comida en caja japonesa? Bueno, si es así. Entonces sí que estás en el lugar adecuado. Siga leyendo para saber más sobre las cajas Bento japonesas. 

El obento no es sólo una fiambrera en Japón, sino una obra de arte y un medio de comunicación entre el fabricante y el receptor del obento.

¿Qué es Obento el arte de la comida en caja japonesa?

Obento es una fiambrera especial que no sólo es sabrosa, sino también muy saludable y estética. Tiene una variedad de alimentos y sabores que también es colorida y nutricionalmente bien equilibrada, normalmente con arroz o pan, verduras en escabeche, frutas frescas, carne salteada, etc. Los japoneses creen que la comida debe prepararse de forma que pueda comerse con los ojos. 

Obtento tiene una historia que se remonta a cientos de años de proporcionar a hombres, mujeres y niños hambrientos comida para llevar. El bento original era, en realidad, una comida de arroz seco, pero con el paso de los años se ha ido convirtiendo en un bello y, a menudo, largo arte. 

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La importancia del obento el arte de la comida en caja japonesa se pone de manifiesto en varios lugares de Japón. Hoy en día, si se hace una simple búsqueda en Google o Instagram se pueden encontrar más de 5 millones de fotos (e ideas) diferentes de #お弁当 obento.

Se considera una parte importante de la vida japonesa y se puede encontrar en cualquier lugar, desde las calles, los ferrocarriles o las escuelas. 

Una de las principales características del obento, el arte de la comida en caja japonesa, es que se considera un medio de comunicación entre el fabricante y el receptor. 

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La caja de Obento está hecha con el máximo amor y cuidado por los padres, esposos y esposas con atención a los detalles y llenándola de salud.

Muchos menús de Obtento consisten en bolas de arroz con forma de personajes populares de Disney o nori recortado de Totoro con diversas formas, salchichas salteadas con forma de pulpo, verduras cortadas con forma de flor y demás.

Fuente: Unsplash

 Todo para el receptor, ya que las recetas de las cajas japonesas de Obento se refieren únicamente a lo que les gusta a los receptores. El significado de Obento es sólo arte y comunicación con el medio de la comida.

¡Avancemos y conozcamos más sobre el box lunch japonés Obtento que es mucho más que comida!

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Obento El arte de la comida japonesa en caja

¿De qué está hecho el bento japonés?

Las cajas bento japonesas suelen estar formadas por una variedad de componentes que crean una comida equilibrada y satisfactoria. 

La composición exacta de un bento puede variar en función de las preferencias personales, las restricciones dietéticas y las influencias regionales. 

Sin embargo, he aquí algunos elementos comunes que se pueden encontrar en un bento japonés:

  • Arroz: El arroz es un alimento básico de la cocina japonesa y suele ser la base de los bento. Puede servirse solo o condimentado con furikake (una mezcla de condimentos), semillas de sésamo u otros ingredientes.
  • Proteína: Puede incluir pescado a la plancha o frito, pollo teriyaki, lonchas de ternera o cerdo, tofu o tamagoyaki (un tipo de tortilla dulce enrollada).
  • Verduras: Las cajas Bento suelen incluir verduras cocidas o en escabeche, como brócoli, zanahorias, espinacas, gobo (raíz de bardana) y otras. Las verduras aportan color, textura y equilibrio nutricional a la comida.
  • Ensalada: En el bento puede incluirse una pequeña ensalada o una guarnición de verduras frescas. Puede ser una simple ensalada verde o una combinación de verduras variadas.
  • Onigiri: Los onigiri, o bolas de arroz, son un componente popular del bento. Son bolas de arroz de forma triangular o cilíndrica que pueden rellenarse con diversos ingredientes, como salmón, atún, umeboshi (ciruela encurtida) u otros rellenos.
  • Pepinillos: Los encurtidos japoneses, o tsukemono, se suelen incluir para añadir sabor y limpiar el paladar. Hay muchos tipos de encurtidos, con distintos niveles de sal, dulzor y acidez.
  • Frutas: A veces se incluyen rodajas o trozos de fruta fresca como componente refrescante y naturalmente dulce.
  • Postre: Se puede añadir un pequeño dulce al bento para darle un toque de indulgencia. Puede ser un trocito de tarta, un mochi o un bollo dulce.
  • Salsa o aderezo: Se pueden incluir pequeños recipientes de salsa de soja, salsa teriyaki u otros aderezos para dar sabor a diversos componentes del bento.

Las cajas bento japonesas son conocidas por su énfasis en el equilibrio, la variedad y la estética. El objetivo es crear una comida que no sólo sea deliciosa, sino también visualmente atractiva. 

Los elementos específicos incluidos pueden variar en función de las costumbres culturales, las necesidades dietéticas y las preferencias personales, lo que hace que cada bento sea único.

Significado de Obento en japonés

La palabra japonesa "bento" (お弁当, ōbento) se traduce como "fiambrera". Se trata de una comida de una sola porción que suele envasarse en una caja o recipiente. El bento puede ser sencillo o elaborado, y puede hacerse con una gran variedad de alimentos diferentes.

La palabra "bento" deriva del chino "bin", que significa "bandeja". Las cajas bento se hacían originalmente de bambú o madera, pero ahora son más comunes las de plástico o metal. 

Las cajas Bento pueden tener distintos compartimentos, lo que permite mantener los alimentos separados y organizados.

Tipos de cajas Bento

Caja Bento Tradicional (Wappa Bento)

La caja bento tradicional, también conocida como Wappa Bento, es un estilo clásico e icónico de caja bento originario de Japón. 

Recibe su nombre de la técnica "wappa" utilizada para crear la caja, que consiste en doblar finas tiras de madera o bambú y asegurarlas con un tipo de corteza conocida como "kazura". 

Aquí tienes una descripción más detallada del Wappa Bento:

  • Materiales y construcción

Las cajas Wappa Bento se fabrican con materiales naturales, normalmente madera o bambú. El proceso de construcción consiste en tejer finas tiras de estos materiales para crear un recipiente resistente y ligero. Las tiras tejidas proporcionan flexibilidad a la vez que mantienen la integridad estructural de la caja.

  • Apariencia

Las cajas Wappa Bento se caracterizan por su estética cálida y natural. El material de madera o bambú les confiere un aire rústico y tradicional. Estas cajas suelen tener un patrón distintivo creado por la técnica de tejido, lo que aumenta su atractivo visual.

  • Compartimentos

La caja Wappa Bento suele constar de varios compartimentos o secciones que se crean durante el proceso de tejido. Estos compartimentos se utilizan para contener diversos platos, lo que permite una presentación de la comida bien equilibrada y organizada. 

El número y el tamaño de los compartimentos pueden variar, lo que ofrece flexibilidad para organizar distintos tipos de alimentos.

  • Uso y ventajas

La caja Wappa Bento está diseñada para contener una gran variedad de alimentos, como arroz, platos principales, guarniciones e incluso verduras en escabeche. Los materiales naturales utilizados en su construcción la convierten en una opción sostenible y respetuosa con el medio ambiente. 

Además, la técnica de tejido utilizada en la fabricación de estas cajas proporciona un nivel de aislamiento que ayuda a mantener el contenido a una temperatura adecuada.

  • Importancia cultural

Las cajas Wappa Bento tienen un profundo significado cultural en Japón. Reflejan el aprecio del país por la artesanía, la naturaleza y el arte de la presentación. 

El uso de materiales naturales conecta estas cajas con el modo de vida tradicional de Japón y su interés por armonizar con el medio ambiente.

  • Variaciones

Aunque la caja Wappa Bento se asocia a menudo con el clásico diseño tejido, también existen variantes modernas que utilizan chapas de madera o bambú para conseguir un aspecto similar. 

Estas variaciones pueden incorporar características contemporáneas sin perder la esencia del diseño tradicional.

  • Mantenimiento

Para mantener la calidad y el aspecto de una caja Wappa Bento, es importante limpiarla con cuidado y evitar sumergirla en agua. 

Límpiela con un paño húmedo y déjela secar al aire. Con el tiempo, la caja puede desarrollar una pátina que le añade carácter.

Caja Bento de un solo nivel (Ichiju Sansai Bento)

La caja bento de un solo nivel, a menudo denominada "Ichiju Sansai Bento", es un estilo sencillo y tradicional de caja bento que se centra en ofrecer una comida equilibrada con una ración de arroz y tres platos de acompañamiento. 

"Ichiju Sansai" se traduce como "una sopa, tres platos", que representa la composición ideal de una comida japonesa.

Aquí tienes una descripción más detallada del Ichiju Sansai Bento:

  • Componentes: El Ichiju Sansai Bento consta de cuatro componentes principales:
  • Arroz: El elemento central de la comida es una ración de arroz blanco cocido al vapor. El arroz es un alimento básico en la cocina japonesa y constituye la base del bento.
  • Plato principal: El bento incluye un plato principal que aporta proteínas y sabor. Puede ser una carne cocinada (como pescado a la plancha, pollo teriyaki o tempura), un plato a base de tofu o cualquier otra fuente de proteínas.
  • Guarnición 1: Una de las guarniciones suele incluir verduras cocidas o en escabeche. Estas guarniciones añaden variedad y equilibrio nutricional a la comida.
  • Guarnición 2: La segunda guarnición puede consistir en otra verdura cocida o en escabeche, una pequeña porción de ensalada u otro elemento que complemente la comida.
  • Presentación: En un Ichiju Sansai Bento, cada componente se dispone cuidadosamente en su propia sección dentro de la caja bento. El objetivo es crear una comida visualmente agradable y equilibrada que refleje los principios de la estética culinaria japonesa.
  • Equilibrio nutricional: El concepto de Ichiju Sansai Bento es ofrecer una combinación equilibrada de sabores, texturas y nutrientes. La inclusión de diferentes platos garantiza que la comida no solo sea satisfactoria, sino también completa desde el punto de vista nutricional.
  • Portabilidad y comodidad: Las cajas bento de un solo nivel son prácticas para las comidas sobre la marcha. El tamaño compacto de la caja facilita su transporte, y la división en compartimentos ayuda a evitar que los platos se mezclen durante el transporte.
  • Importancia cultural: El Ichiju Sansai Bento encarna el énfasis cultural japonés en el equilibrio y la armonía. Refleja la importancia de la variedad y la moderación en la alimentación, promoviendo la salud y el bienestar.
  • Variaciones: Aunque la estructura básica del Ichiju Sansai Bento incluye una ración de arroz y tres platos, hay espacio para la creatividad y la adaptación. Los platos pueden variar en función de las preferencias personales, las restricciones dietéticas y los ingredientes de temporada. Por ejemplo, la comida podría incorporar especialidades regionales o giros modernos de platos tradicionales.
  • Ocasiones: El Ichiju Sansai Bento se suele disfrutar como almuerzo diario, ya sea en casa, en el trabajo o en la escuela. También es una opción popular para picnics, salidas al aire libre e incluso ocasiones especiales en las que se desea una comida sencilla y equilibrada.

Caja Bento de dos pisos (Niju Jubako Bento)

La caja bento de dos pisos, también conocida como "Niju Jubako Bento", es un estilo de caja bento que consta de dos capas o pisos apilados. 

Este diseño proporciona compartimentos y espacio adicionales para envasar una mayor variedad de platos, lo que lo convierte en una opción popular para quienes desean disfrutar de una comida más variada manteniendo un recipiente compacto y organizado.

Aquí tienes una descripción más detallada del Niju Jubako Bento:

  • Estructura y diseño
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El Niju Jubako Bento consta de dos capas separadas, cada una con su propio conjunto de compartimentos. Estas capas pueden apilarse de forma segura una sobre otra y a menudo se mantienen unidas con una banda o correa. 

La capa superior suele contener el plato principal y las guarniciones, mientras que la inferior suele contener el arroz u otros elementos de mayor tamaño.

  • Compartimentos

Las capas superior e inferior del Niju Jubako Bento pueden variar en el número y tamaño de los compartimentos. Los compartimentos están diseñados para contener distintos tipos de alimentos, como fuentes de proteínas, verduras, ensaladas, encurtidos y otros acompañamientos.

  • Variedad y versatilidad

La principal ventaja del Niju Jubako Bento es su capacidad para dar cabida a una amplia gama de platos, lo que permite una comida equilibrada y diversa. 

Esto lo hace ideal para quienes disfrutan con múltiples sabores y texturas en su comida. Los compartimentos separados también evitan que los platos se mezclen y ayudan a mantener la presentación.

  • Portabilidad y organización

A pesar de su diseño de dos pisos, el Niju Jubako Bento suele ser compacto y fácil de transportar. Los pisos se apilan uno encima de otro, y la caja suele venir con un asa o correa para transportarla cómodamente. 

La organización de los compartimentos también facilita el acceso a cada parte de la comida sin tener que abrir toda la caja.

  • Importancia cultural

El Niju Jubako Bento se ajusta al valor cultural japonés del equilibrio y la variedad en las comidas. Refleja la idea de que una comida debe ofrecer una gama diversa de sabores, colores y texturas para la satisfacción nutricional y sensorial.

  • Ocasiones

El Niju Jubako Bento es versátil y adecuado para diversas ocasiones. Puede utilizarse para almuerzos diarios, picnics, excursiones e incluso eventos especiales. La capacidad de presentar una variedad de platos de forma estéticamente agradable lo convierte en una opción popular para reuniones y celebraciones.

  • Variaciones modernas

Aunque el Niju Jubako Bento tradicional sigue siendo muy utilizado, las versiones modernas pueden incorporar características contemporáneas. Por ejemplo, algunas cajas bento de dos pisos vienen con capas aislantes para mantener los alimentos calientes o fríos a la temperatura deseada hasta la hora de comer.

Caja Bento de tres pisos (Sanju Jubako Bento)

La caja bento de tres pisos, también conocida como "Sanju Jubako Bento", es un estilo de caja bento que consta de tres capas o pisos apilados. 

Este diseño ofrece aún más compartimentos y espacio que la versión de dos pisos, lo que permite una mayor variedad de platos y una presentación más elaborada. 

El Sanju Jubako Bento suele utilizarse en ocasiones especiales y reuniones en las que se desea un surtido de alimentos.

Aquí tienes una descripción más detallada del Sanju Jubako Bento:

  • Estructura y diseño

El Sanju Jubako Bento consta de tres capas o pisos separados, cada uno con su propio conjunto de compartimentos. 

Estas capas pueden apilarse unas sobre otras y a menudo se sujetan con una banda o correa. 

La capa superior suele contener el plato principal y las guarniciones, la capa intermedia contiene guarniciones o ensaladas adicionales, y la capa inferior suele contener el arroz u otros elementos de mayor tamaño.

  • Compartimentos

Los múltiples compartimentos de cada capa del Sanju Jubako Bento permiten incluir una gran variedad de alimentos en la comida. 

Los compartimentos están diseñados para albergar distintos tipos de platos, lo que garantiza una combinación equilibrada de sabores, texturas y nutrientes.

  • Presentación elaborada

El Sanju Jubako Bento ofrece una presentación visualmente impactante gracias a su diseño de varias capas. Cada capa puede disponerse cuidadosamente para mostrar la variedad de platos, lo que lo convierte en una excelente opción para ocasiones especiales y celebraciones.

  • Versatilidad y personalización

Los numerosos compartimentos del Sanju Jubako Bento ofrecen un amplio margen de personalización. En cada compartimento pueden colocarse diferentes platos, según las preferencias personales, las restricciones dietéticas y los ingredientes de temporada.

  • Portabilidad y manejo

Aunque el Sanju Jubako Bento ofrece más espacio y compartimentos, sigue estando diseñado para ser portátil y fácil de llevar. 

Las capas se apilan de forma ordenada y se sujetan con una correa o banda, lo que garantiza que el contenido permanezca intacto durante el transporte.

  • Importancia cultural

El Sanju Jubako Bento se alinea con el valor cultural japonés de la estética, el equilibrio y la armonía tanto en la comida como en la presentación. 

Refleja la idea de que una comida no es sólo nutritiva, sino también una experiencia sensorial y una apreciación del arte culinario.

  • Ocasiones

El Sanju Jubako Bento se suele utilizar en ocasiones y reuniones especiales, como celebraciones de Año Nuevo (Osechi Ryori), bodas, festivales y otros acontecimientos festivos. 

Su elaborada presentación lo convierte en la pieza central de la experiencia gastronómica, y la variedad de platos simboliza la abundancia y la prosperidad.

  • Variaciones modernas

Al igual que otros estilos de cajas bento tradicionales, las variaciones modernas del Sanju Jubako Bento pueden incorporar características innovadoras. 

Por ejemplo, algunas cajas bento de tres pisos vienen con aislamiento para mantener los alimentos calientes o fríos a la temperatura deseada.

Caja Bento compartimentada (Kyaraben Bento)

La caja bento compartimentada, a menudo denominada "Kyaraben Bento", es un estilo de caja bento que hace hincapié en la disposición creativa y decorativa de los alimentos para crear diseños visualmente atractivos y a menudo caprichosos. 

"Kyaraben" es la abreviatura de "Character Bento" en japonés, y consiste en disponer los alimentos de forma que parezcan personajes, animales o escenas de la cultura popular, como anime, manga, películas, etc.

Aquí tienes una descripción más detallada del Kyaraben Bento:

  • Arreglos creativos

Kyaraben Bento consiste en transformar alimentos ordinarios en creaciones deliciosas y llamativas. Consiste en disponer diversos ingredientes, como arroz, verduras, frutas y proteínas, en formas que recuerdan a personajes, animales, plantas y otros objetos.

  • Imaginación y juego

Kyaraben Bento fomenta la creatividad, la imaginación y el juego en el proceso culinario. Personas de todas las edades, especialmente los niños, disfrutan con el proceso de montaje de estas cajas bento, ya que les permite expresar su creatividad y divertirse mientras comen.

  • Temas y personajes

Kyaraben Bento suele presentar personajes populares de anime, manga, dibujos animados y películas. 

Personajes como Hello Kitty, Pikachu, Doraemon y muchos otros suelen aparecer en estas cajas bento. Los temas pueden ir desde animales y plantas hasta motivos estacionales y ocasiones especiales.

  • Técnicas y herramientas

La creación del Kyaraben Bento implica varias técnicas, como dar forma al arroz en onigiri (bolas de arroz) o moldearlo de diferentes formas, utilizar nori (alga marina) para los detalles y disponer las verduras y otros ingredientes para crear las formas deseadas. A menudo se utilizan herramientas como cortadores de galletas, pequeños moldes de alimentos y pinzas para lograr diseños intrincados.

  • Colores y presentación

Kyaraben Bento presta atención a los colores, las texturas y la presentación. El uso de colores vivos y contrastados realza el atractivo visual, y la cuidadosa disposición de los componentes dentro de los compartimentos de la caja bento garantiza que el diseño se mantenga hasta la hora de comer.

  • Llamamiento a los niños

Kyaraben Bento es especialmente popular entre los niños. Los diseños lúdicos y creativos hacen que la hora de comer sea emocionante y agradable, animando a los niños a comer una mayor variedad de alimentos y a desarrollar hábitos alimentarios saludables.

  • Ocasiones

Aunque los Kyaraben Bento pueden disfrutarse en cualquier momento, son especialmente populares para almuerzos infantiles, eventos escolares, fiestas de cumpleaños y picnics. También pueden ser un complemento único e impresionante para fiestas y reuniones temáticas.

  • Inspiración y recursos

Existen numerosos recursos en línea, tutoriales y plataformas de medios sociales dedicados a las ideas y técnicas del Kyaraben Bento. 

La gente suele compartir sus creaciones en plataformas como Instagram y Pinterest, inspirando a otros a probar suerte en este empeño artístico y culinario.

Caja Bento para ensalada

La caja bento para ensaladas es un tipo de caja bento diseñada específicamente para contener y presentar ensaladas. 

A diferencia de las cajas bento tradicionales, que pueden tener compartimentos para arroz, proteínas y guarniciones, las cajas bento para ensaladas suelen tener secciones más grandes y abiertas para dar cabida a verduras frescas, hortalizas y otros ingredientes para ensaladas. 

Este tipo de caja bento es ideal para quienes prefieren comidas más ligeras y a base de ensaladas o buscan una opción más sana para comer.

Aquí tienes más información sobre las cajas Bento para ensaladas:

  • Diseño y características

Las cajas bento para ensaladas suelen ser más grandes que las cajas bento normales para acomodar el volumen de los ingredientes de la ensalada. 

Suelen constar de uno o dos compartimentos grandes o de un compartimento principal con compartimentos laterales más pequeños. 

El compartimento principal está pensado para las verduras y hortalizas de la ensalada, mientras que los compartimentos laterales pueden contener aliños, coberturas o elementos complementarios como pollo a la plancha, tofu o huevos cocidos.

  • Tapa y resistencia a las fugas

Debido a la presencia de líquidos en las ensaladas, algunas cajas Bento para ensaladas vienen con tapas de cierre hermético o recipientes separados para los aliños. Así se evitan fugas y la ensalada se mantiene fresca hasta el momento de comerla.

  • Frescura y presentación

Las cajas Bento para ensaladas están diseñadas para mantener la frescura de los ingredientes de las ensaladas. Los compartimentos separados evitan que el aliño impregne las verduras antes de tiempo, manteniendo la ensalada en su mejor momento hasta la hora de comer. 

La presentación de los ingredientes de la ensalada en la caja puede ser bastante atractiva visualmente, lo que contribuye a la experiencia gastronómica.

  • Variedad y personalización

Las cajas de ensaladas Bento pueden personalizarse en función de las preferencias personales y las restricciones dietéticas. Puedes elegir una combinación de verduras, hortalizas, frutas, frutos secos, semillas, proteínas y aliños que se adapte a tus gustos y necesidades nutricionales.

  • Portabilidad

Aunque las cajas Salad Bento son más grandes para acomodar ensaladas, siguen estando diseñadas para ser portátiles. Muchas de estas cajas vienen con mecanismos de cierre de seguridad o bandas para mantener los compartimentos cerrados durante el transporte.

  • Ocasiones

Las cajas de ensalada Bento son adecuadas para una amplia gama de ocasiones, desde comidas de trabajo a picnics, reuniones al aire libre e incluso para eventos como comidas en grupo o fiestas. Ofrecen una forma cómoda de disfrutar de una comida sana y satisfactoria sobre la marcha.

  • Personalización y creatividad

Al igual que otros tipos de cajas bento, las cajas bento para ensaladas ofrecen espacio para la creatividad. Puedes crear tus propias combinaciones de ensalada, experimentar con diferentes aliños e incluso añadir diversos ingredientes para añadir sabor y textura.

Bento Box de Sopa (Shiru Nabe Bento)

La caja bento para sopas, a menudo denominada "Shiru Nabe Bento", es un tipo de caja bento que incluye un compartimento diseñado específicamente para guardar sopas u otros platos de base líquida. 

Este tipo de caja bento es ideal para quienes desean disfrutar de una sopa caliente y reconfortante junto con su comida, lo que la convierte en una opción práctica para los días fríos o cuando apetece un plato abundante y nutritivo.

Aquí tienes más información sobre las cajas Soup Bento:

  • Diseño y características

Una Soup Bento Box suele tener varios compartimentos, como las cajas bento tradicionales, pero uno de ellos está diseñado para contener líquidos de forma segura. Este compartimento suele ser estanco para evitar derrames o fugas durante el transporte.

  • Sopa y otros compartimentos

El compartimento para líquidos de una Soup Bento Box está pensado para contener sopas, guisos, caldos u otros platos similares. Los otros compartimentos pueden contener los componentes sólidos de la comida, como arroz, platos principales, guarniciones y ensaladas.

  • Tapa y mecanismo de cierre

El compartimento para líquidos de una Soup Bento Box está equipado con una tapa segura o un mecanismo de sellado para evitar que la sopa se derrame. Esto garantiza que la sopa permanezca contenida y no se mezcle con otros componentes de la comida.

  • Aislamiento térmico
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Algunas cajas Bento para sopa vienen con aislamiento térmico para ayudar a mantener la sopa caliente hasta la hora de comer. Esta característica es especialmente útil si preparas una sopa caliente para el almuerzo y quieres disfrutarla a una temperatura templada.

  • Variedad de sopas

La belleza de una Soup Bento Box es que puede acomodar una gran variedad de sopas, desde caldos claros hasta guisos sustanciosos y cremosos bizcochos. Puedes personalizar tu bento para incluir tu sopa favorita o experimentar con diferentes recetas.

  • Ocasiones

Las cajas Bento para sopa son adecuadas para una gran variedad de ocasiones, como almuerzos de trabajo, salidas al aire libre, picnics e incluso para disfrutar de una reconfortante comida en casa. Son especialmente populares durante las estaciones más frías, cuando una sopa caliente resulta especialmente apetecible.

  • Beneficios nutricionales

Incluir una sopa en su bento añade valor nutritivo a su comida. Las sopas pueden aportar vitaminas, minerales e hidratación, además de contribuir a la sensación de saciedad.

  • Personalización y creatividad

Aunque la caja bento para sopas se centra en el compartimento para sopas líquidas, puedes ser creativo con los demás componentes de la comida. Personaliza tu bento con un equilibrio de proteínas, verduras, cereales y otros acompañamientos que complementen la sopa que hayas elegido.

Snack Bento Box (Snack Bento u Okazu Bento)

La Snack Bento Box, a veces denominada "Snack Bento" u "Okazu Bento", es un tipo de caja bento diseñada específicamente para contener una variedad de pequeños tentempiés o aperitivos. 

Este tipo de caja bento es ideal para quienes disfrutan comiendo una selección de sabores y texturas diferentes o para ocasiones que requieren una colección de bocados.

Aquí tienes más información sobre las cajas Snack Bento:

  • Diseño y compartimentos

Las cajas Bento para tentempiés suelen tener varios compartimentos o secciones para guardar distintos tipos de tentempiés. Estos compartimentos ayudan a mantener los tentempiés organizados y evitan que se mezclen durante el transporte.

  • Versatilidad y variedad

Una de las principales características de las cajas Snack Bento es su versatilidad. Puedes llenar los compartimentos con un surtido de aperitivos, como frutos secos, galletas saladas, cubitos de queso, palitos de verdura, minisándwiches, galletas y mucho más. Esta variedad le permite crear una experiencia de tentempié equilibrada y satisfactoria.

  • Portabilidad

Las Snack Bento Boxes están diseñadas para ser portátiles y prácticas. Son compactas y fáciles de transportar, por lo que resultan adecuadas para una gran variedad de situaciones, como picnics, descansos en el trabajo, viajes por carretera, etc.

  • Los niños y la escuela

Las cajas Snack Bento son especialmente populares entre los niños y pueden utilizarse para los almuerzos escolares o como una cómoda opción de tentempié. Los pequeños compartimentos facilitan la inclusión de una amplia gama de tentempiés adecuados para los niños que pueden disfrutar a lo largo del día.

  • Fiestas y reuniones

Las cajas Bento para aperitivos también pueden ser un gran complemento para fiestas, reuniones y eventos. Permiten ofrecer una gran variedad de tentempiés a los invitados sin necesidad de platos o cuencos separados.

  • Salud y control de las raciones

Las cajas Bento también pueden ser una herramienta útil para controlar las raciones. Al repartir los tentempiés en los compartimentos, puedes controlar más fácilmente lo que comes y elegir opciones más saludables.

  • Personalización y creatividad

Puedes ser creativo con el contenido de tu Snack Bento Box, adaptándolo a tus preferencias y necesidades dietéticas. Considera incluir una mezcla de aperitivos dulces y salados, texturas y sabores para una experiencia completa.

  • Cajas especiales

Algunas Snack Bento Box vienen con características adicionales, como divisores incorporados, bandejas extraíbles o compartimentos sellados para evitar la contaminación cruzada o mantener separadas las salsas y las cremas para untar.

  • Impacto medioambiental

Utilizar una Snack Bento Box también puede ser una opción más respetuosa con el medio ambiente que utilizar envases de un solo uso para los tentempiés. Reduce los residuos y promueve un enfoque sostenible de la merienda.

Onigiri Bento Box

Un Onigiri Bento Box es un tipo de caja bento diseñada con compartimentos específicos para contener onigiri, que son bolas de arroz japonesas típicamente envueltas en nori (alga marina). 

Los onigiri son un plato básico de la cocina japonesa y suelen tomarse como tentempié o comida. El Onigiri Bento Box está diseñado para acomodar estas bolas de arroz junto con los ingredientes que las acompañan.

Aquí tiene más información sobre las cajas Onigiri Bento:

  • Diseño y compartimentos

Las cajas bento para onigiri suelen tener compartimentos con el tamaño y la forma adecuados para alojar cómodamente los onigiri. Estos compartimentos ayudan a mantener el onigiri intacto y separado de otros componentes de la comida.

  • Variedades de onigiri

Los onigiri tienen varias formas, tamaños y rellenos. La forma más común es un triángulo, pero también pueden ser redondos o cilíndricos. Los rellenos pueden incluir diversos ingredientes, como ciruela encurtida (umeboshi), salmón, atún, copos de bonito, kombu, etc.

  • Nori y frescura

Al empaquetar los onigiri, es habitual envolverlos en una lámina de nori para mantenerlos frescos y darles sabor. Algunas cajas Onigiri Bento pueden incluir un compartimento separado para el alga nori, para que se mantenga crujiente hasta el momento de degustar el onigiri.

  • Componentes adicionales

Además de los onigiri, una Onigiri Bento Box suele incluir compartimentos para otros artículos complementarios. Pueden ser verduras, encurtidos, guarniciones e incluso pequeños recipientes para salsa de soja o furikake (condimentos).

  • Versatilidad y comodidad

Las cajas Bento Onigiri son versátiles y pueden utilizarse en diversas situaciones. Son perfectas para almuerzos para llevar, picnics, viajes por carretera e incluso como tentempié durante los descansos. Los compartimentos mantienen organizados los distintos componentes y evitan que se mezclen.

  • Los niños y la escuela

Las cajas bento de onigiri también son populares entre los niños para los almuerzos escolares. El tamaño compacto de los onigiri y los compartimentos individuales facilitan que los niños disfruten de una comida equilibrada con sus rellenos onigiri favoritos.

  • Personalización

Puede personalizar su Onigiri Bento Box para incluir una combinación de onigiri con diferentes rellenos, junto con los acompañamientos que más le gusten. Esto le permite crear una comida que se adapte a sus preferencias y necesidades dietéticas.

  • Importancia cultural

Los onigiri son parte integrante de la cultura culinaria japonesa y se asocian con la comodidad y la nostalgia. Incluir onigiri en una caja bento es una muestra de un aspecto tradicional y querido de la cocina japonesa.

Sushi Bento Box

Una caja bento para sushi es un tipo de caja bento diseñada específicamente para contener y presentar sushi y productos afines. 

Dispone de compartimentos para rollos de sushi, nigiri, sashimi y los condimentos que los acompañan, por lo que es una forma cómoda de disfrutar de una variedad de sushi manteniendo una presentación organizada y visualmente atractiva.

Aquí encontrará más información sobre las cajas Bento de sushi:

  • Diseño y compartimentos

Una caja Bento de sushi suele tener compartimentos diseñados para guardar distintos tipos de sushi. 

Puede incluir secciones para rollos de sushi, nigiri (rodajas de pescado o marisco sobre arroz), sashimi (rodajas de pescado crudo) y compartimentos adicionales para condimentos como salsa de soja, wasabi y jengibre encurtido.

  • Variedades de sushi

Los compartimentos de una caja Sushi Bento pueden albergar diversas creaciones de sushi. Esto puede incluir diferentes tipos de rollos de sushi con diversos rellenos, como pepino, aguacate, cangrejo o tempura. 

La sección nigiri puede contener rodajas de pescado como salmón, atún y anguila sobre arroz avinagrado. Algunas cajas Sushi Bento incluyen espacio para rollos especiales, como el rollo dragón o el rollo arco iris.

  • Salsa de soja y condimentos

El sushi suele acompañarse de salsa de soja, wasabi y jengibre encurtido. Una caja Bento para sushi puede incluir pequeños recipientes o compartimentos para estos condimentos. Así te aseguras de tener todo lo necesario para disfrutar al máximo de tu sushi.

  • Presentación y estética

El diseño de una caja Sushi Bento enfatiza la estética de la presentación del sushi. Los compartimentos mantienen separados los distintos tipos de sushi, evitando que se mezclen los sabores y permitiendo apreciar plenamente los colores y la disposición del sushi.

  • Portabilidad y comodidad

Las cajas Bento para sushi están diseñadas para ser portátiles y prácticas. Son adecuadas para diversas ocasiones, como almuerzos de trabajo, picnics, excursiones e incluso para eventos especiales en los que desee disfrutar del sushi sobre la marcha.

  • Personalización

Puede personalizar su Sushi Bento Box con sus tipos de sushi y acompañamientos favoritos. Esto le permite crear una experiencia de sushi que se adapte a sus gustos y preferencias.

  • Ocasiones

Las cajas Bento de sushi son versátiles y adecuadas para diferentes ocasiones. Pueden disfrutarse como comida habitual, como un capricho especial o como parte de una celebración. El sushi es popular en todo el mundo, por lo que este tipo de caja bento es una opción versátil para una gran variedad de paladares.

  • Importancia cultural

El sushi es un ingrediente emblemático de la cocina japonesa. Incluir sushi en una caja bento resalta el significado cultural de esta tradición culinaria, que ha ganado reconocimiento y popularidad a nivel internacional.

Caja Bento aislante para comida caliente

Una caja bento aislante para comida caliente es un tipo especializado de caja bento diseñada para mantener la comida caliente durante un período prolongado. 

Este tipo de caja bento es especialmente útil cuando se desea envasar comidas calientes, como sopas, guisos, curry o cualquier plato que se quiera degustar a una temperatura templada. 

El aislamiento ayuda a mantener la temperatura de los alimentos hasta el momento de comer, garantizando una comida satisfactoria y agradable.

Aquí encontrará más información sobre las cajas Bento isotérmicas para comida caliente:

  • Tecnología de aislamiento

Las cajas Bento aislantes para alimentos calientes están equipadas con tecnología de aislamiento térmico que ayuda a conservar el calor. 

Suelen incluir compartimentos o capas de doble pared con una capa de aislamiento entre ellos. 

Este aislamiento ayuda a ralentizar la pérdida de calor y mantiene caliente el contenido de la caja bento durante más tiempo.

  • Materiales

Estas cajas bento suelen fabricarse con materiales que conservan bien el calor. El acero inoxidable es una opción común para el interior, ya que puede retener y distribuir el calor eficazmente. El exterior puede tener una capa aislante para evitar que se escape el calor.

  • Diseño

Las cajas bento aislantes para comida caliente suelen tener compartimentos similares a las cajas bento normales, con secciones para arroz, platos principales, guarniciones y más. Los compartimentos están diseñados para encajar de forma segura dentro de la caja bento y ayudar a evitar que el calor se disipe.

  • Mecanismos de sellado

Para mantener el calor de forma eficaz, las cajas bento aislantes para comida caliente suelen venir con mecanismos de sellado seguros y herméticos. Estos mecanismos impiden que el calor se escape y mantienen la temperatura dentro de la caja bento.

Uso y beneficios:

  • Comidas calientes para llevar: Estas cajas bento son perfectas para las personas que desean disfrutar de comidas calientes y caseras mientras están fuera de casa, ya sea en el trabajo, en la escuela o durante actividades al aire libre.
  • Flexibilidad horaria: Con una caja bento aislante, no estás limitado a comer inmediatamente después de preparar el almuerzo. Puedes disfrutar de tu comida horas más tarde y seguir saboreándola a una temperatura cálida y deliciosa.
  • Valor nutritivo: Mantener la comida caliente ayuda a conservar los sabores, las texturas y el valor nutritivo de los alimentos.
  • Alimentos de temporada: Las cajas Bento isotérmicas para comida caliente son especialmente populares durante las estaciones más frías, ya que permiten disfrutar de platos reconfortantes y calientes en cualquier lugar.
  • Ocasiones

Las cajas Bento isotérmicas para comida caliente son adecuadas para diversas ocasiones, como almuerzos de trabajo, excursiones al aire libre, picnics, viajes por carretera e incluso para eventos especiales en los que desee disfrutar de una comida caliente fuera de casa.

  • Limpieza y cuidado

Debido a sus características de aislamiento térmico, las cajas Bento aislantes para comida caliente pueden tener instrucciones específicas de limpieza y cuidado. Es importante seguir estas directrices para mantener la integridad y eficacia del aislamiento.

¿De dónde viene Bento Box?

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La caja bento se originó en Japón durante el periodo Kamakura (1185-1333). Las primeras cajas bento eran simples recipientes de bambú o madera. 

Los agricultores y comerciantes las utilizaban para llevar el almuerzo mientras trabajaban.

Con el tiempo, las cajas bento se hicieron más elaboradas. En el periodo Azuchi-Momoyama (1568-1600) se popularizaron las cajas de madera lacada. Estas cajas estaban decoradas con intrincados diseños y a menudo se utilizaban como regalo.

En el periodo Edo (1603-1868), las cajas bento se hicieron aún más populares. Las utilizaban personas de todas las clases sociales, desde samuráis hasta comerciantes. También se utilizaban para ocasiones especiales, como excursiones al teatro y picnics.

En el periodo Meiji (1868-1912), las cajas bento empezaron a estar disponibles en las estaciones de tren. Estos bento, llamados ekiben, eran una forma cómoda para los viajeros de tener una comida caliente sobre la marcha.

Hoy en día, las cajas bento siguen siendo populares en Japón. Son una opción popular para estudiantes, oficinistas y familias. Las cajas bento pueden ser sencillas o elaboradas, y se pueden personalizar según los gustos individuales.

¿Qué tiene de divertido el almuerzo en caja japonés?

El obento es una caja de comida japonesa que los niños suelen llevar a la escuela. Es muy divertido que puedan comer comida de buen aspecto todos los días y es emocionante ver lo que hay en el menú de la caja bento japonesa todos los días. 

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Las cajas japonesas de comida obento suelen ser de madera o plástico y también tienen secciones para separar la comida. La comida de las cajas bento tradicionales japonesas está hecha y decorada con personajes de Disney, flores, animales, etc. 

recetas de cajas bento japonesas
Fuente: Pexels

Los palillos suelen ser de un color a juego y también constan de tazas de cubiertos, bolsas, recipientes y alfombrillas. El concepto de comida japonesa en caja es realmente genial y divertido.

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Más que un simple almuerzo en caja

Hay un dicho en japonés que dice que la comida debe hacerse de tal manera que pueda comerse con los ojos y, evidentemente, es cierto para el almuerzo en caja japonés, el bento. La comida en el obento es realmente colorida y divertida, ya que la mayoría de los japoneses creen que la comida debe tener un aspecto bonito y un buen sabor.

Los fabricantes de bento japoneses suelen elegir el color, la textura, los dibujos y el sabor con mucho cuidado antes de preparar las cajas de bento japonesas. Además de hacer un colorido y bonito almuerzo en caja japonesa, también se aseguran de que sea saludable.

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El Obento siempre consiste en verduras verdes y saludables, una pizca de carne y algunas frutas recién cortadas como postre. 

Fiambrera japonesa
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La gente suele poner en el bento un poco de arroz cubierto de carne salteada con algunas verduras/frutas en escabeche como albaricoque, ciruela, etc., algunas verduras hervidas, una pequeña porción de tortilla hecha con sal y azúcar, un poco de salchichas y frutas frescas.

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La carne puede ser de cerdo, ternera, pollo o pescado, según la elección de cada uno. Incluso las verduras y las frutas pueden ser del gusto y la elección de cada uno. 

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Antes de comer Bento 

La caja de Obento es especial, así que primero los niños se lavan las manos y hacen gárgaras con una especie de enjuague bucal. A continuación, sacan la caja de comida japonesa de sus bolsas. Durante la temporada de frío, el sensei puede coger las cajas bento para calentarlas.

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A continuación, los niños colocan sus cajas bento, palillos, tazas y alfombrillas en la mesa y cantan una divertida canción antes de empezar a comer su almuerzo en caja japonesa. 

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Obento: Lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer

Definitivamente hemos visto un montón de cajas bento japonesas en Tvs, vlogs, películas, etc. donde comparten los secretos de su estético almuerzo en caja japonesa, pero decidí dar un paso mucho mejor. 

En esta ocasión, he pedido a los fabricantes de Obento de todo Japón que compartan sus secretos personales relacionados con el bento.

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Mi primera pregunta fue: "¿Cuáles son los elementos de un obento japonés de éxito?".

Hablé con unas 15 mujeres que hacen obento a diario en el hogar o profesionalmente. 

Se hizo evidente que al planificar su obento en el incremento del mes o la proporción de carne y verduras, hay un terreno común en lo que consiste un "buen" almuerzo para llevar:

  • Color: Cinco colores diferentes (respuesta más común)
  • Bien equilibrado: Nutrición
  • Variedad: Alimentos crudos, cocidos y en escabeche
  • Armonizar: Sabores fuertes con los delicados

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A continuación, avancé con la pregunta de algunos consejos de expertos para hacer el obento perfecto, que atrajo muchas respuestas, aquí están las más comunes:

  • Si quieres poner inserciones bonitas, vasos de papel de colores, diferentes moldes de arroz, ve a Daiso o a otras tiendas de 100 yenes porque allí es más barato y todo está disponible.
  • No todas las mañanas tendrán el mismo tiempo para incluir todo lo que se hace en casa para el almuerzo japonés en caja obento y eso está bien. Muchos fabricantes utilizan alimentos congelados como gyoza o korokke para ahorrar tiempo. ¡Es difícil descubrir que no es casero!
  • Si encuentra su onigiri (bolas de arroz) un poco a la vista, siempre se puede improvisar. Hacer onigirazula fusión perfecta de bolas de arroz japonesas y sándwiches.
  • Siempre puedes recurrir a YouTube o a clases gratuitas de fabricación de cajas de obento, hay muchos tutoriales tanto en inglés como en otros idiomas.

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Algunas mujeres también compartieron algunos tabúes relacionados con el almuerzo en caja japonés:

  • Evita incluir pan y arroz en la misma fiambrera japonesa. Hace que la comida sea pesada y esté llena de carbohidratos. Además, hace que la paleta de colores de la caja bento sea aburrida. 
  • Recuerda que sólo debes llevar comida que no tenga que calentarse o refrigerarse. Muchas veces la nevera y el microondas no están disponibles.
  • La comida con fuerte aroma también se convierte a veces en una carga no sólo para el receptor sino también para la gente de alrededor. Por favor, intente incluir alimentos limpios en su comida japonesa en caja.

Pero, ¿ha llegado Obento para quedarse?

En un país como Japón, donde prácticamente todo está disponible y todas las familias crecen y los dos padres trabajan a tiempo completo, es normal plantearse preguntas como éstas. 

Muchas de las mujeres a las que entrevisté dijeron que hacían estas cajas bento a propósito, mientras que otras confesaron que habían abandonado la práctica de hacer cajas de comida japonesa en casa.

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Algunas mujeres dicen que han dejado de hacer cajas de obento porque a sus maridos les cuesta menos comprar la comida de la cafetería. Otras han dejado de hacerlo debido al estrés diario de tener que idear diferentes menús y recetas de cajas obento. 

Sin embargo, hay muchos estudiantes de secundaria que se retan a hacer su propia caja de comida japonesa y bento para aliviar el estrés diario de sus padres.

Aunque se trata de un porcentaje muy pequeño de personas, nos lleva a pensar en el futuro de Obento en este mundo tan acelerado. 

Tal vez sea el momento de saber si las cajas bento se quedarán o no. Por ahora, dejemos que en Internet fluyan muchas nuevas ideas y recetas de fiambreras japonesas estéticas y agradables.

¿Cómo hacer tu propia caja Bento? 

Aquí tienes los pasos para preparar tu propio almuerzo bento:

  1. Elige una caja bento. Hay muchos tipos diferentes de cajas bento, así que tómate tu tiempo para elegir una que tenga el tamaño y la forma adecuados para ti. Quizá te interese una caja con compartimentos para mantener la comida separada.
  1. Planifique su comida. Cuando planifiques tu comida bento, es importante que pienses en el equilibrio. Debes incluir una variedad de alimentos de todos los grupos, entre ellos:
    • Almidón: Arroz, fideos, pan o patatas
    • Proteínas: Carne, pescado, tofu o alubias
    • Verduras: Una variedad de verduras diferentes
    • Fruta: Una pieza de fruta o una pequeña porción de yogur
  1. Cocina tus alimentos. Una vez planificada la comida, es hora de empezar a cocinarla. Puedes cocinar los alimentos con antelación y guardarlos en el frigorífico o en el congelador. Eso sí, asegúrate de guardarlos en un recipiente hermético para que no se empapen.
  1. Monta tu bento. Cuando estés listo para montar tu bento, empieza poniendo una capa de arroz en el fondo de la caja. A continuación, añade las proteínas, las verduras y la fruta. Asegúrate de colocar los alimentos de forma visualmente atractiva. Puedes utilizar palillos o brochetas para sujetar los alimentos.
  1. Decora tu bento. Si quieres, puedes decorar tu bento con una variedad de artículos divertidos y creativos. Por ejemplo:
    • Furikake: Es un condimento japonés que se elabora con algas secas, semillas de sésamo y otros ingredientes.
    • Nori: es un tipo de alga que se puede utilizar para hacer formas o diseños.
    • Guarniciones: Puedes utilizar pequeños trozos de verdura, fruta o queso para adornar tu bento.
  1. Prepara tu bento. Una vez montado y decorado el bento, es hora de empaquetarlo. Asegúrate de meterlo en una fiambrera aislante para que la comida se mantenga caliente o fría.

Aquí tienes algunos consejos adicionales para preparar un almuerzo bento:

  • Aprovecha las sobras. Si tienes sobras de la cena, a menudo puedes utilizarlas para hacer un almuerzo bento. Es una forma estupenda de ahorrar tiempo y dinero.
  • Sé creativo. No hay reglas cuando se trata de almuerzos bento. Puedes ser tan creativo como quieras con los alimentos que elijas y la forma en que los dispongas.
  • No tengas miedo de experimentar. La mejor forma de aprender a preparar almuerzos bento es experimentar. Prueba distintas combinaciones de alimentos y descubre qué te gusta.

La mejor fiambrera de Japón

La cultura obento es bastante difícil de definir en un resumen. Con cada caja hay un par de manos diferentes trabajando en ella, diferentes elecciones y una mente diferente que hace que cada bento sea único. 

Espero que haya disfrutado leyendo sobre Obento: El almuerzo en caja japonés y el arte que hay detrás. 

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