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Sake de la isla de Awamori: 6 razones por las que es increíble

Sake de la isla de Awamori

Si va a visitar Okinawa, deje un hueco en su agenda para una Sake de la isla de Awamori día de degustación. Créame, no querrá perdérselo.

Por desgracia, por muy excelente que parezca el sake de la isla de Awamori en este artículo, no es popular en Japón. El sake (el normal) es lo que parece primar y se considera la bebida alcohólica prodigiosa y digna de orgullo de Japón. 

¿Qué es? Sake de la isla de Awamori?

El sake de la isla de Awamori es la bebida alcohólica más antigua de Japón que se destila y se cree que es el predecesor del shochu. El arroz tailandés, también llamado Indica, se maltea para convertirlo en koji y, a continuación, se fermenta con la adición de levadura y agua sometiéndose a una única destilación para completar el awamori.

Donde en realidad, el sake de la isla de Awamori tiene al menos unos 600 años, ganando corazones, cerrando tratos y restaurando amistades entre los japoneses. No es popular en todo Japón y se produce únicamente en Okinawa. 

De hecho, 80% de su consumo también se da entre los habitantes de Okinawa solamente.

La gran diferencia entre el sake japonés normal y el sake de la isla de Awamori es que el primero se elabora a partir de la elaboración directa del arroz, mientras que el awamori es el resultado de la destilación de una porción de arroz macerado y fermentado.

Sake especial
Fuente: Pexels

Si alguna vez has tomado un sorbo del sake de la isla de Awamori, sabrás que merece la pena todo el bombo que se le da. Si alguna vez tienes la oportunidad de beber el sake de la isla de Awamori, hazlo. He aquí algunas razones por las que...

Sake de la isla de Awamori

La historia de Awamori

Es triste lo poco que se sabe de este sake de la isla de Awamori. Tiene una rica historia que se remonta a la Segunda Guerra Mundial, implica volcar la tierra y saborear hasta la última gota hasta que el aliento lo permita.

Originalmente, el awamori llegó a Okinawa desde Tailandia y ha mantenido el estatus de licor oficial de la prefectura desde el reinado de Ryukyu, en el periodo de 1429 a 1879.

La técnica de elaboración del awamori, así como el ingrediente principal y mágico que se necesita para hacerlo, vino de Siam (ahora llamada Tailandia) durante el periodo Ryukyu. El ingrediente principal es el negro koji molde. 

Los siameses enviaron los ingredientes y los métodos aquí porque el proceso y la supervivencia del moho koji se adaptaban mejor al clima de Ryukyu.

Ahora bien, la disponibilidad de grano, e incluso la producción, era muy baja durante la época de Ryukyu. El precio del awamori también es razonable, así que no te preocupes, compra awamori y guárdalo para beber.

No es de extrañar que fabricar awamori e incluso consumirlo se considerara algo muy valioso. La producción se limitaba a sólo tres pueblos alrededor del castillo principal. 

Tras su caída y el auge de los Meji, los maestros del awamori se alejaron y fundaron sus propias destilerías, compartiendo el oficio de la elaboración del awamori y haciendo proliferar la tradición, ahora atesorada, del querido alcohol.

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Tras la caída de los reyes de Ryukyuan y el comienzo de la era Meji, los maestros del sake de la isla de Awamori decidieron marcharse y fundar sus propias destilerías. Ahora hay 47 destilerías en la prefectura.

La lucha por la supervivencia de esta bebida viene de lejos. Durante la Segunda Guerra Mundial, en medio de la batalla de Okinawa, todas las destilerías que elaboraban sake de la isla de Awamori fueron aniquiladas. 

Sólo una sobrevivió: la destilería de Tsukayama, pero incluso ésta fue confiscada por las tropas estadounidenses. La destilería fue finalmente devuelta a la familia que la poseía después de la guerra.

Durante el tiempo que duró la batalla, el awamori prevaleció, pero sólo en botellas ocultas en las cuevas.

Sake de la isla de Awamori
Fuente: Unsplash

Al final de la guerra, los lugareños de Okinawa se pusieron de rodillas sobre las ruinas quemadas de la guerra para desenterrar los restos de moho de arroz negro con el fin de preservar su patrimonio cultural, el sake de la isla de awamori.

El nombre de sake de la isla awamori proviene de las burbujas (awa) que se forman cuando el arroz se fermenta (mori) y luego se hincha y sube. 

La mezcla suele dejarse madurar en vasijas de barro, que ahora también se encuentran en barricas de acero y roble, para que tenga un sabor distinto y meloso, en contraste con el alto contenido alcohólico que tiene.

Cuanto más tiempo se deja fermentar, más fuerte es y también más caro. El sake de la isla de Awamori tiene incluso una etiqueta de Indicación Geográfica (IG) y está reconocido por el gobierno de Ryukyu.

Cómo beber Awamori 101

Hay muchas maneras de beber el mejor awamori, y cada estilo tiene un efecto propio distinto. Si alguna vez pide un sake de la isla de awamori en cualquier lugar, prepárese para que lo reciban con una jarra de agua o un cubo de hielo. 

Debido a su alto contenido de alcohol, algunas personas prefieren reducirlo a fuego lento con un poco de agua, hielo o incluso tomarlo como bebida caliente junto con agua caliente (oyuwari). Hay un 30-40% de alcohol en el awamori.

Pero tradicionalmente, la bebida se servía en algo llamado kara-kara, un pequeño cuenco de barro, casi como una olla, que tenía una canica en su interior. La canica sonaba dentro del kara kara cuando se vaciaba. 

O bien se trataba de una táctica para mantener a los bebedores bebiendo o bien era una forma de alterar a los servidores para que volvieran a rematar. En cualquier caso, parece divertido. También puedes probar los cócteles awamori, ya que es un sake especial que va bien con todo.

Esta es una de las bebidas que literalmente acerca a la gente. La razón por la que subrayo literalmente es porque la gente tendría que acercarse mucho para chocar y brindar por alguien. 

El diminuto tamaño de las tazas de sake cabía entre las yemas de dos dedos. Beber pequeños sorbos de una vez fomentaba las conversaciones largas y los vínculos más estrechos.

Esto contrasta con las botellas de cerveza y las copas de vino que tienen una cierta longitud al tamaño de la botella o el tallo de la copa. Además, son bebidas melosas. "Aficionados, ¿eh?", deben pensar los okinawenses.

Tipos de sake de la isla de Awamori

Kusu / Koshu

Para ser etiquetado como kusu, el awamori debe envejecer al menos tres años. De hecho, sólo se puede embotellar el awamori de más de 3 años, según la ley japonesa. 

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Teniendo en cuenta su popularidad en Okinawa, algunos de los productores mezclan el awamori envejecido con un nuevo lote para mantener las existencias.

Habushu

Conocido popularmente como vino de serpiente, se trata de un licor a base de awamori que es la versión encarnada de "si las miradas pudieran matarte. El Habushu se elabora remojando las víboras de pozo en un brebaje de hierbas, miel y sake de la isla de awamori. 

Antes de introducir la serpiente en el awamori, se pone en remojo en etanol durante aproximadamente un mes. Elaborar esta bebida de color amarillo es toda una tarea. También es conocida por sus propiedades medicinales y de aumento de la libido. 

Fuente: Unsplash

Hanazake

Hanazake se traduce literalmente en sake de flores. Puede que sea el sake más fuerte de todos. Con un contenido de alcohol de 60%, el hanazake sólo se fabrica en 3 de las 47 destilerías de todo Japón. 

Tradicionalmente, la gente sólo lo bebía durante las ceremonias religiosas, pero ahora la gente también lo bebe cuando está socializando y se siente excepcionalmente valiente.

Koregusu (Salsa picante)

Aquí hay uno interesante. Este tipo de awamori se suele hacer en casa porque lo único que hay que hacer es comprar koregusu (chiles rojos picantes) en el supermercado y dejarlo en remojo en el awamori durante unos 10 días. 

A menudo, la gente no lo bebe, sino que lo utiliza como condimento o ingrediente en su comida para añadir un rico sabor picante.

Awamori con sabor

Este tipo atrae especialmente a las nuevas generaciones. Los sabores que se adaptan a sus papilas gustativas son bebidas más agradables. Teniendo esto en cuenta, los productores comenzaron a elaborar sabores especiales de sake de la isla de awamori. 

Algunos tienen sabor a ciruela, otros están infusionados con leche de café y también hay otros sabores de fruta.

Se transforma en varias bebidas: Extremadamente versátil

Ya has visto el alcance de la versatilidad del awamori. Sinceramente, puedes hacer mucho más con él.

Beberlo solo, con hielo o diluido en agua puede no ser lo mejor para todos. Esta bebida flexil simplemente pide y da lugar a la experimentación.

Se pueden preparar cócteles brillantes y apetitosos. Su alto contenido de alcohol y sus fuertes sabores le permiten estar a la altura de otros alcoholes como el vodka o la ginebra.

Fuente: Unsplash

Consumirlo en forma de sangría parece ser la forma más favorecida de beber sake de la isla de awamori en estos días. 

Si se completa con bayas recién cortadas, cítricos y menta, y se deja reposar durante unos dos días, se realza el sabor. La decocción puede mezclarse con soda o agua, o tomarse con hielo. 

Para un sabor tradicional de Okinawa, el sake de la isla awamori se toma con curaçao azul, licor de frutas y zumo de piña.

Esta elegante mezcla está etiquetada como la isla del sur de Okinawa. Si le gusta cómo suena, sólo tiene que ir a cualquier restaurante de Okinawa y pedir uno de estos.

Bajo en calorías y azúcar: Bebida sin culpa

El sonido del awamori me está llevando a babear ahora. Pero no me preocupa que me guste demasiado porque es prácticamente inofensivo. 

El sake de la isla de Awamori no contiene azúcar e incluso no contiene proteínas debido a su naturaleza destilada. Al mezclarlo con agua, tiene 40 calorías menos de las que se consumirían con una pequeña clavija de brandy.

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De hecho, olvídese de que no es saludable, ya que tiene beneficios para la salud. El consumo controlado de awamori ayuda a prevenir los accidentes cerebrovasculares y las afecciones relacionadas con la circulación sanguínea. 

El sake de la isla de awamori tiene una enzima fibrinolítica que ayuda a regular la circulación de la sangre en el cuerpo. No es de extrañar que se le llame la bebida dietética de Okinawa.

Maridaje de Awamori con la comida

Fuente: Unsplash

En este caso, no me refiero sólo a una bebida para acompañar la comida, sino a un ingrediente real que se utiliza para preparar un plato exótico. Podría añadir un sabor rico y exclusivo a la pasta o a las salchichas al cocinarlas con el sake de la isla de Awamori.

 Esta maravilla de Okinawa tiene una cierta maleabilidad que se adapta automáticamente al plato al que se añade y, de hecho, resalta aún más los sabores.

Awamori vs Sake 

El Awamori se conoce como "Sake de Okinawa" y también como "Sake de la Isla", por lo que la gente suele pensar que son la misma cosa. Sin embargo, son bastante diferentes el uno del otro. He aquí una rápida comparación entre el Awamori y el sake que le dirá en qué se diferencian estas bebidas. 

El Awamori es bastante fuerte en cuanto al contenido de alcohol en comparación con el sake normal. El formal tiene unos 40% de porcentaje de alcohol por volumen, mientras que el sake sólo tiene 14%-16% de ABV. La diferencia cultural entre ambos se basa en la forma de servirlos. 

El awamori se sirve siempre en pequeñas tazas de arcilla llamadas chibugawa, mientras que el sake puede servirse en tazas de cerámica (choko o sakazuki) o en copas de vino en ocasiones. La principal diferencia radica en su proceso de elaboración. El awamori se destila como la ginebra o el whisky y el sake se fermenta.

Sake de Okinawa: Awamori Island Sake: FAQ

¿Es el awamori lo mismo que el sake?

El awamori es una bebida espirituosa destilada a partir del arroz, mientras que el sake sólo se elabora a partir del arroz, y no se destila sino que se fermenta. Por tanto, el Awamori es un tipo de sake.

¿Cómo se bebe el Awamori?

El awamori es una variedad de bebida alcohólica japonesa destilada a partir de arroz de grano largo y se cree que es la bebida destilada más antigua de Japón. El Awamori suele destilarse hasta alcanzar los 40% de alcohol por volumen.
Cuando se sirve, la mayoría de la gente añade unas gotas de agua o añade hielo para rebajar el contenido de alcohol a unos 30% o lo bebe directamente de la botella. También se puede mezclar con soda y un poco de agua o simplemente beberlo directamente.

¿Cuál es la diferencia entre Awamori y Shochu?

El awamori es una bebida espirituosa destilada, típicamente elaborada con arroz, y es originaria de Okinawa, en el sur de Japón. El shochu es una bebida espirituosa japonesa, normalmente elaborada con cebada, batata, trigo sarraceno o arroz, y es originaria de la isla de Kyushu.

Bebida Awamori

Brinde su bebida de la isla de Awamori con amigos y familiares en la mejor ocasión y tenga un auténtico sabor de Japón.

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