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¿Cuál es el pescado más caro de Japón?

El pescado más caro de Japón

¿Quieres saber cuál es el pescado más caro de Japón? En realidad, el atún rojo es el pescado más caro de Japón. ¿Pero cuánto cuesta realmente? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Ha oído hablar del atún rojo? Puede que comparta nombre con el atún en conserva, pero no se parecen en nada en cuanto a precio. 

No, no estoy hablando de una diferencia de unos pocos cientos de dólares. Más bien de un millón. El atún rojo es como el Rolls Royce del mundo de los mariscos. 

Averigüemos cuál es el pescado más caro de Japón y cuánto está dispuesta a pagar la gente por él.

El pescado más caro de Japón

¡El atún rojo es el pescado más caro de Japón y sólo una libra de atún rojo se vende por más de $40 en Japón! 

El atún rojo es tan codiciado que la sobrepesca se ha convertido en una grave preocupación en los últimos años. En 2007 hubo que aplicar un plan de recuperación de 15 años. Entre otras modificaciones, este plan aumentó la talla mínima del atún rojo capturado a 66 libras. 

El atún rojo se ha convertido en parte integrante de muchas recetas de sushi y sashimi en Japón. Su sabor único lo ha convertido en un pescado muy demandado. 

El pescado más caro de Japón
Fuente: Instagram @sexyfoodgirl

El precio del atún rojo varía en función de factores como la demanda actual del pescado y la época del año. Ahora, con la especie en riesgo de extinciónlos precios se disparan aún más. 

En 2019, en una subasta en Japón, un atún rojo de 612 libras se vendió por la friolera de 2,5 millones de euros. $3,1 millones

Vea al rey del sushi japonés hablar de su compra en la subasta en el siguiente vídeo

Breve historia del atún en Japón

¿Cómo ha llegado el atún rojo a formar parte de la cultura y la cocina japonesas?

Pescado caro en Japón
Fuente: Instagram @___lillllly___

Lo crea o no, el atún se consideraba antiguamente un pescado de clase baja sólo apto para gatos. La gente lo consideraba indeseable y de mala suerte. 

Durante el Periodo Edo, las supersticiones eran una parte muy importante de la cultura. Shibi era el antiguo nombre japonés del atún y existen diversas versiones sobre su origen. Casualmente, también puede leerse como una palabra que significa "el día de la muerte".

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Por supuesto, en aquella época, la gente no lo consideraba una mera coincidencia. Por eso, el atún se consideraba un pez de mala suerte. 

Otra razón por la que no gustaba el atún era su carne inusualmente roja, grasa y maloliente. Antiguamente, esto se consideraba una pésima cualidad en el pescado a la hora de utilizarlo en sushi. 

En aquella época no existían los frigoríficos. Así que, para mantener la carne fresca, había que conservar el pescado vivo el mayor tiempo posible. 

Esto no era posible cuando se trataba de pescados grandes, por lo que la carne se estropeaba con facilidad. Los trozos grasos se deterioraban mucho antes que los magros, por lo que no gustaban y a menudo se desechaban. 

Estos bits grasos se denominan toro y se han convertido en las partes más apreciadas de todo el pescado. La carne grasa del vientre del atún le costará una buena suma de dinero. 

Más tarde, cuando la salsa de soja se popularizó como ingrediente culinario, se descubrió que un adobo a base de salsa de soja y mirin dulce o azúcar podía ayudar a conservar la carne de pescado. Incluso entonces, sólo se consumían las partes magras. 

Hasta la década de 1890, el atún era consumido sobre todo por los pescadores que lo capturaban y sus familias. Sin embargo, el atún seguía manteniendo su reputación de clase baja. 

No fue hasta 1923 Gran terremoto de Kanto que el toro se consumía en grandes cantidades cuando se vendía en puestos callejeros como alimento de emergencia barato y fácil de conseguir. 

Después de la Segunda Guerra Mundial, la llegada de la tecnología de refrigeración facilitó el almacenamiento del pescado. Así se evitaba que se estropeara y oliera mal. 

Esto hizo que los japoneses abrazaran la rica y sabrosa carne de atún graso. Esto también provocó un aumento de la demanda de atún rojo que se produjo al mismo tiempo que un periodo de globalización masiva. 

Pescado en Japón
Fuente: Instagram @darigoesaround

Con el tiempo, el mundo ha adquirido gusto por el atún rojo y el valor de mercado de este pescado se ha disparado. Entre 1970 y 1990, los pescadores del Atlántico cobraron 10.000% más por exportar atún rojo a Japón. 

Un ejemplo de la extravagancia de este pescado es de 2013, cuando el dueño de un restaurante de sushi pagó a $1,763,000 por el primer atún rojo vendido en el mercado de pescado de Tsukiji, en Tokio. 

Calidad de la carne y sabor del atún rojo

El atún rojo es sin duda superior en sabor a otros mariscos. Tiene una carne de gran calidad y un sabor inigualable. 

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Fuente: Instagram @diariesofamastersushichef

El atún rojo es el único pescado que presenta un intenso veteado. Se dice que la carne de un pescado suficientemente maduro tiene el equilibrio perfecto de sabores. 

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La mejor calidad otoro se obtiene únicamente del atún rojo. Es de color rosa claro con líneas blancas y brillantes. La textura rica y cremosa del otoro lo ha convertido en un manjar codiciado. 

Partes del atún rojo son:

  • Akami: Es la carne magra que se obtiene de los costados del atún rojo
  • Toro: Es la carne de la parte grasa de la barriga. Hay dos tipos: chutoro y otoro.
  • Chutoro: Se encuentra entre el akami y el otoro, en el vientre del pez.
  • Otoro: Es la parte más grasa del atún rojo y se encuentra en la parte inferior del pescado.
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Fuente: Instagram @katuo2go

¿Qué buscar en el atún rojo?

De forma similar a como se clasifica un diamante, se comprueba el color y la claridad de la carne. Hay tres clases de atún rojo:

El atún de grado #1 es perfecto para sashimi. Tiene un color rojo vibrante y un aspecto muy claro. 

El atún de grado #2 es ideal para los poke bowls de atún rojo. Notará una ligera pérdida de color y claridad en este grado de atún. 

El atún de grado #3 es ideal para asar. La carne tendrá un aspecto más opaco. 

El atún rojo está al borde de la extinción comercial

Tras experimentar un aumento de la demanda, el atún rojo también se enfrenta a la crisis de la extinción. La sobrepesca contribuye a la creciente rareza de este pez. Los científicos creen que en los últimos 400 años, el atún rojo se ha reducido en casi 96%. 

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Fuente: Instagram @simone.boesso__pesca

Un efecto allee antropogénico se ha creado debido al aumento del valor monetario, mientras que la rareza de los peces también está aumentando. La rareza del pez está siendo explotada por los humanos para obtener más beneficios.

Las grandes empresas japonesas se aprovechan de ello porque los japoneses consumen la mayor parte de las capturas mundiales de atún rojo. 

Mitsubishi es un nombre conocido en todo el mundo. La empresa es responsable de casi 40% de todo el atún rojo del Atlántico que importa Japón. 

Se sabe que pronto el atún rojo se extinguirá y dejará de estar disponible. Por eso, la empresa lleva años almacenando y ultracongelando toneladas y toneladas del preciado pescado.

Esperan obtener grandes beneficios vendiendo la carne a precios exorbitantes una vez que el atún rojo se extinga o esté próximo a la extinción total. 

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Fuente: Instagram @tp1tres

El atún rojo se está agotando a un ritmo récord. Hay muchas organizaciones que trabajan activamente para concienciar sobre este problema. Muchos chefs de renombre también se han unido a la causa. 

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En los últimos años se ha producido un pequeño repunte de la población, pero no es tan significativo como el aumento de la tasa de consumo. De hecho, muchas personas han aumentado el consumo de este pez en peligro porque creen que puede no existir en el futuro. 

Aunque se han creado muchas leyes y comisiones (como la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico) para la conservación del atún, la pesca ilegal y el tráfico del atún rojo son desenfrenados. 

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Fuente: Instagram @riccidimareproductions

En octubre de 2018, Europol descubrió que se traficaba con aproximadamente 80.000 kg de atún rojo. Se estimó que su valor rondaba los 12 millones de euros, lo que equivale a unos 13,5 millones de dólares. 

En la captura ilegal y el contrabando del atún rojo en el Mediterráneo participaba una cadena de suministro estructurada. Se falsificaban los documentos de embarque y el atún se ocultaba en barcos que luego se transportaban en camiones a los distribuidores. 

La carne llegó a los restaurantes, donde muchos clientes enfermaron tras consumirla. Esto se debió a que el pescado no se manipuló correctamente y se mantuvo en condiciones insalubres. 

Éste es sólo uno de los muchos ejemplos de la explotación del atún rojo. Es una situación lamentable a la que se puede hacer frente con la ayuda de las grandes empresas y el gobierno.

Hay una necesidad acuciante de garantizar que las leyes existentes se apliquen correctamente y que se pongan en marcha nuevas leyes pertinentes para evitar la extinción del atún rojo. 

Eche un vistazo a esta iniciativa de la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (CICAA) para ayudar a garantizar el futuro de estos majestuosos peces.

El pescado más caro de Japón: FAQs

¿Por qué se considera que el atún rojo es el mejor pescado para sushi?

El atún rojo se sirve en restaurantes de categoría mundial conocidos por servir el mejor sushi. Se cree que este pescado es el atún más sabroso de todo el mundo.

La carne del pescado está repleta de sabor y tiene el equilibrio perfecto de grasas y proteínas. Además, tiene una textura que se deshace en la boca y la hace muy apreciada. 

¿Qué país consume más atún rojo?

Japón es el mayor consumidor de atún rojo del mundo. Japón representa casi 80% del consumo mundial de atún rojo.

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