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Rituales de los funerales japoneses

Rituales funerarios en Japón

Esto es todo lo que necesita saber sobre rituales de los funerales japoneses- la cultura japonesa de la muerte y los moribundos y lo que hacen durante este tiempo.

El año pasado falleció mi abuelo japonés, al que estaba muy unido. En su honor, quisimos incinerarlo y llevar a cabo sus últimos ritos a la manera japonesa, ya que siempre estuvo muy apegado a esa cultura. 

¿Cuáles son los rituales de los funerales japoneses?

El funeral japonés llamado kokubetsu-shiki suele realizarse el día del velatorio. Este proceso es similar al del velatorio, se ofrece incienso al difunto y el sacerdote canta los sutras. La ceremonia es ligeramente diferente, ya que el difunto recibe un nuevo nombre budista (kamiyo).

Desconocía los rituales de los funerales japoneses, así que cuando asistí a su entierro, tuve una experiencia totalmente nueva de las tradiciones japonesas sobre la muerte y su funcionamiento, aunque es realmente triste pero extremadamente detallado. 

Mientras asistía al funeral de mi abuelo japonés, me di cuenta de que los funerales japoneses varían mucho, desde los extremadamente tradicionales hasta los más sencillos y modernos. Sin embargo, la gente lo prefiere sencillo y moderno, ya que los tiempos están cambiando.

ofrendas de tumbas japonesas
Fuente: Unsplash

Sin embargo, vamos a entrar en el tema: los rituales de los funerales japoneses y la cultura japonesa sobre la muerte en detalle, ¡sigue leyendo!

Rituales de los funerales japoneses

Funerales japoneses: El duelo

Puede resultar chocante asistir a los funerales japoneses sin saber mucho al respecto, por lo que es mejor que leas de antemano los rituales de los funerales japoneses. Esto te ayudará a entender, consolar y apoyar a la familia y a los allegados de una mejor manera.

Asistir a un funeral japonés le permitirá conocer la cultura, las costumbres funerarias japonesas y la identidad personal que sería un poco difícil de conocer de otro modo. 

Una cosa que se suele oír sobre los funerales japoneses es que es una mezcla de la cultura sintoísta y la japonesa, algunos de los elementos se recogen de ambas culturas.

Una nueva religión, el sintoísmo, que ahora es bastante común en Japón, es un conjunto de rituales, incluidos los funerarios, que surgieron de la compleja historia del grupo de islas.

 Los ritos funerarios budistas fueron adoptados desde el exterior y estaban destinados únicamente a que el difunto pasara por la idea de la reencarnación que no debía abandonar el ciclo de renacimiento también llamado transmigración o metempsicosis.

tradiciones japonesas sobre la muerte
Fuente: Unsplash

La presión más fuerte para mezclar la cultura sintoísta y la budista en los rituales de los funerales japoneses no se produjo hasta 1638, cuando se pidió a los hogares japoneses que se inscribieran en un templo de la fe budista.

Ahora, todas las familias japonesas contratan a un sacerdote budista durante los rituales de las tumbas japonesas y practican los rituales de la misma secta.

La forma en que los amigos y la familia se dirigen al sacerdote muestra la tradición sintoísta y el sacerdote es compensado al final por llevar a cabo los rituales de los funerales japoneses. La compensación puede ser de cualquier forma que decida la familia.

En realidad, esto se hacía sólo para librarse del cristianismo. Mientras había Butsudan en las casas japonesas de acuerdo con la ley, la gente también tenía un templo sintoísta en otra habitación. Los Batsudan son básicamente santuarios budistas.

Ritos funerarios japoneses

Cada vez que un japonés fallece, el cuerpo de la persona es llevado a su casa para que pase una noche en su propia cama o futón. Los rituales de los funerales japoneses comienzan aquí. 

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El cuerpo se envuelve con hielo y luego se cubre con una sábana. Se utiliza un paño blanco para cubrir el rostro de la persona. Los parientes cercanos y los amigos se acercan para dar sus profundas condolencias a los familiares que están de duelo. 

A la mañana siguiente, el cadáver es llevado al lugar de servicio en una procesión lenta y pacífica. Es bastante común en la cultura japonesa sentarse, tocar y hablar con el cadáver de la persona casi como si estuviera vivo.

Todo depende de la familia donde quiera llevar a cabo la costumbre japonesa tras la muerte, puede ser en el templo o en una instalación más secular. En algunas ciudades, el anfitrión combina el área funeraria, el alojamiento nocturno y la cremación nocturna.

Cuando se llega al destino tras la lenta procesión, la familia viste el cuerpo y lo deposita en el féretro lleno de hielo seco para que el cuerpo esté a salvo de la descomposición.

El féretro puede ser muy decorado, sencillo o simplemente una caja de madera, es el deseo de la familia y su estatus. 

Hay una ventana justo encima de la cara cubierta del muerto fuera del ataúd. Luego se coloca delante de las luces, flores y esculturas que sugieren el paraíso que recibirán después de la muerte.

Los rituales de los funerales japoneses son bastante similares en todos los países asiáticos a diferencia de los occidentales. Se coloca un retrato de la persona fallecida con unas varillas de incienso que deben mantenerse encendidas todo el tiempo cerca del ataúd de la persona.

Estelas japonesas

Los velatorios japoneses son probablemente la parte más importante del funeral japonés y se denominan tsuya.

Tras los rituales de los funerales japoneses, en los que se ofrecen flores al ataúd, comienza el velatorio. La etiqueta funeraria japonesa incluye que el invitado llegue con un regalo de condolencia japonés de dinero sellado en un sobre especial atado con un cordel blanco y negro.

La cantidad de la ofrenda depende de la cercanía con la persona que ha fallecido. El sacerdote se arrodilla ante el féretro e inmediatamente, la familia pasa al frente, cerca del féretro para rendir respeto, uno por uno, al difunto.

Fuente: Unsplash

Los rituales más típicos de los funerales japoneses en el velatorio son algo así: cada miembro de la familia coge un poco de incienso de un cuenco, se lo lleva a la frente y lo deja caer sobre un quemador. 

A medida que avance en la lectura de este artículo, se dará cuenta de la importancia de las barritas de incienso en los funerales japoneses. En el budismo, el significado del incienso es purificar el espacio.

Luego se espera que recen y se inclinen ante el retrato para rendirle homenaje. Los invitados lo hacen simultáneamente, bien siguiendo a los miembros de la familia, bien en otro altar. A continuación, los invitados se giran y se inclinan hacia la familia.

Si no estás seguro de cómo proceder, trata de ir después de que los miembros de la casa u otros invitados hayan procedido, tal vez el 5º en la casa para que puedas ver lo que otros están haciendo y repetir lo mismo. 

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Los invitados se despiden y comienzan los rituales de la noche, antes de los cuales el sacerdote budista recita algunos sutras. Suele ser una pequeña comida, con los allegados sobre sake o cerveza con largas conversaciones sobre el difunto y algunos invitados se quedan a dormir si es necesario.

Entiendo que los rituales de los funerales japoneses pueden ser un poco complicados si sólo lees sobre ellos. Pero una vez que asistas a uno, te harás una idea mucho mejor.

Servicio funerario en Japón

El funeral propiamente dicho comienza a la mañana siguiente y la vestimenta y el ambiente son bastante formales. Todo el mundo se viste de negro para mostrar respeto. Se repite todo el ritual funerario.

Una vez finalizado el funeral, se abre el ataúd y se entregan las flores del mismo a los amigos y familiares para que reciban las bendiciones de la persona fallecida.

En algunos rituales de los funerales japoneses, el ataúd es clavado mientras que en otros son enviados a los crematorios acompañados por los dolientes, todo depende de cómo quieran los sacerdotes y la familia que sea el funeral. 

La tarea de hacer funcionar el horno suele recaer en la persona más cercana o, a veces, en el personal del funeral. Mientras el horno arde, se celebra un banquete funerario.

La familia más cercana puede repetir el ritual de quema de incienso allí, ya que debe seguir ardiendo. Hay un gran papel del incienso en los rituales de los funerales japoneses tiene

Cremación del fallecido

Una vez terminado el festín, se lleva a los parientes y a la familia a la sala donde se lleva la losa con los huesos y los bares restantes para mostrarlos a la familia.

El personal del crematorio lleva entonces a la familia a señalar las enfermedades y el efecto de los medicamentos en los huesos.

etiqueta funeraria japonesa
Fuente: Unsplash

Se utiliza un palillo excepcional para extraer un trozo de hueso hioides en el cuello que parece una figura de Buda sentado que proviene de las costumbres de las creencias budistas.

A continuación, todos transfieren el hueso del cuello a una pequeña vasija llamada urna, ya que es uno de los rituales de los funerales japoneses. 

Las madres pueden animar a sus hijos a tomar el hueso de la cabeza para inculcarles inteligencia, pero otros suelen tomar ciertos huesos para combatir enfermedades, ya que es una creencia importante entre los japoneses.

Butsudan y servicios conmemorativos

Los huesos recogidos se colocan en un altar cerca del butsudan y permanecen allí hasta que son enterrados en la tumba familiar. El retrato se cuelga cerca del butsudan en recuerdo de los antepasados.

El budismo tiene muchos rituales de los funerales japoneses, pero como todo se está volviendo moderno, los rituales también se están simplificando y disminuyendo año tras año.

Las familias budistas convencionales llevan a cabo los rituales de los funerales japoneses cada siete días (shonanoka 初七日) hasta los 49 días shijūkunichi (四十九日) hasta que a las familias no les resulta difícil desplazarse tan a menudo.

Las familias suelen celebrar una ceremonia anual durante quince años para honrar a los fallecidos. Mi familia sigue una tradición similar y seguimos haciéndolo por mi abuelo.

El santuario casero japonés de los muertos se construye en el rincón de la casa y a menudo se cantan canciones funerarias japonesas en alabanza del difunto para que el alma descanse en paz.

Obon

En Japón, Obon es una ceremonia conmemorativa anual para honrar a los antepasados fallecidos de la familia. Es una fiesta de tres días en agosto en la que se cree que los los espíritus regresan a sus hogares.

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El Obon se celebra desde hace más de 500 años y se cree que tiene su origen en la historia de Maha Mudgalyayana, un discípulo de Buda.

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Las tradiciones del Obon adoptan diversas formas, como encender lámparas en el butsudan o pequeñas hogueras delante de las casas para guiar a los espíritus a casa. Algunas familias visitan la tumba de sus antepasados, la limpian y la "llevan" a casa. 

En Japón también existe la costumbre de hacer flotar pequeños barcos con comida y velas en el agua del mar. Este es uno de los principales rituales de los funerales en Japón que se celebra cada año. El Obon es la celebración de los muertos por parte de sus familiares.

Código de vestimenta en los funerales japoneses

Los funerales japoneses suelen tener un código de vestimenta de color oscuro y se prefiere el negro. Sin embargo, también se consideran aceptables los tonos azules y grises. El material brillante y la ropa de seda no están permitidos en el funeral. 

La mayoría de las mujeres llevan vestidos que cubren todo el cuerpo. Enseñar las piernas no se considera de buena educación, así que lleva un par de medias en caso de que tu vestido sea corto. Los hombres deben llevar trajes formales con corbata. Las pajaritas no están permitidas y las camisas blancas sólo pueden llevarse dentro de las americanas. 

No te quites la americana o la chaqueta en ningún caso, ya que eso te llevará a mostrar tu camisa blanca, lo cual no es un gran símbolo durante la etiqueta funeraria japonesa. 

Tradiciones funerarias japonesas: FAQs

¿Cómo se llama la comida funeraria japonesa?

Los japoneses sirven Otaki en el funeral, que incluye pasteles japoneses, galletas de arroz, galletas y bebidas calientes y frías. Se sirven a los familiares y a los invitados al funeral.

¿Qué son las ofrendas funerarias en los funerales japoneses?

En Japón existe una amplia gama de ofrendas y ceremonias para las tumbas, en función de la simpatía hacia el difunto. Cuando el dinero no es un problema, mucha gente opta por una versión muy cara que consiste en enterrar una pequeña maqueta de su casa con alfombras, muebles e incluso mascotas. 

A menudo se les entierra en lujosos ataúdes y se les guarda en un templo o tumba de estilo japonés hasta que se descomponen. Cuando esto ocurre, no es infrecuente colocar una efigie de madera del difunto en una barca en miniatura y dejarla flotar río abajo. Se trata de un viaje simbólico del difunto al más allá.

¿Los japoneses entierran o incineran a sus muertos?

Los ritos funerarios dependen de la religión o la cultura de los japoneses, pero no hay grandes diferencias entre los entierros y las cremaciones. En 1949, el gobierno japonés aprobó una ley que obligaba a la cremación, pero la ley fue abolida al cabo de unos años. En la actualidad, la mayoría de los japoneses son incinerados, aunque es costumbre depositar las cenizas en una tumba familiar.

Rituales japoneses para los difuntos

Los rituales de los funerales japoneses pueden parecer complicados, pero en realidad no lo son. Me encanta cómo los japoneses rinden homenaje a sus antepasados y no los olvidan una vez que ya no están. 

Espero que este artículo te haya ayudado a entender cuáles son los rituales de los funerales japoneses.

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