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¿Son comestibles los cangrejos araña japoneses? Todo lo que necesita saber

¿son comestibles los centollos japoneses?

¿Se puede comer realmente un centollo? Sigue leyendo para descubrirlo ¿son comestibles los centollos japoneses? ¡Aquí!

Los cangrejos araña japoneses son los mayores crustáceos de la tierra. También se les conoce como "Macrocheira kaempferi" o takaashigani en japonés, que se traduce vagamente como "cangrejo de patas largas". Parecen una araña gigante por sus larguísimas patas.

Aunque parezcan gigantes, son criaturas gentiles. Se caracterizan por ser artrópodos ya que no tienen columna vertebral, esqueletos externos y múltiples apéndices articulados que son sus diez patas.

Tienen la mayor envergadura de patas, 3,7 m de garra a garra, que es la mayor de cualquier artrópodo. Ponen hasta 1,5 millones de huevos por temporada, que tardan unos diez días en eclosionar. No son ávidos cazadores y se alimentan principalmente de animales muertos o materias vegetales.

¿Son comestibles los cangrejos araña japoneses?

  tienda de japón  

Los centollos japoneses son crustáceos comestibles y un manjar muy popular en Japón. Sin embargo, no encontrará centollos japoneses en los restaurantes habituales. La carne blanca de las pinzas de los centollos japoneses es conocida por ser muy sabrosa. La carne de los centollos japoneses se utiliza en sándwiches y pastas para hacerla más sabrosa. 

Su pesca no es fácil, ya que viven en las profundidades del océano. Los pescadores suelen capturarlos en pequeñas redes de arrastre. 

En un esfuerzo por proteger y mantener el número de su especie, se prohíbe su pesca durante la temporada de apareamiento de primavera, ya que en los últimos años se ha producido un grave descenso de su número.

Los cangrejos araña japoneses son comestibles y son saboreados por personas de todo el mundo por su rico sabor. Tienen un sabor y una textura únicos que los convierten en una delicia. También son una gran opción si busca opciones sostenibles y más baratas en el marisco.

Beneficios de comer cangrejos araña japoneses

Aunque los centollos japoneses son conocidos por su delicioso sabor, también ofrecen algunos beneficios potenciales para la salud. He aquí algunos de ellos:

Las centollas japonesas son ricas en nutrientes

Los centollos japoneses son una buena fuente de nutrientes esenciales, como proteínas, vitaminas y minerales. Contienen minerales importantes como selenio, zinc, cobre y magnesio, que desempeñan papeles vitales en diversas funciones corporales.

La centolla japonesa es baja en grasas

La carne de centollo japonés es relativamente baja en grasas, sobre todo saturadas. Puede ser una buena elección para las personas que quieren reducir su consumo de grasa sin dejar de disfrutar del marisco.

Los centollos japoneses están repletos de proteínas 

La carne de cangrejo, incluida la de la centolla japonesa, es rica en proteínas de alta calidad. Las proteínas son esenciales para construir y reparar tejidos, favorecer el crecimiento muscular y mantener la salud en general.

Los centollos japoneses son una buena fuente de ácidos grasos Omega-3

Los centollos japoneses, como otros mariscos, contienen ácidos grasos omega-3, concretamente ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA). Estos ácidos grasos se han relacionado con numerosos beneficios para la salud, como la salud cardiaca, la función cerebral y la reducción de la inflamación.

La centolla japonesa tiene propiedades antioxidantes

Los centollos japoneses, en particular sus caparazones, son una fuente potencial de antioxidantes. Los antioxidantes ayudan a proteger el organismo contra el estrés oxidativo, asociado a enfermedades crónicas como las cardiopatías, el cáncer y el envejecimiento.

La centolla japonesa contiene quitina y glucosamina

El exoesqueleto del centollo japonés contiene quitina, una sustancia fibrosa. Se cree que la quitina puede ser beneficiosa para la salud, por ejemplo para la salud intestinal y el sistema inmunitario. Además, la quitina es un precursor de la glucosamina, un compuesto conocido por sus beneficios para la salud de las articulaciones.

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Datos interesantes sobre los centollos japoneses

  • Los centollos japoneses, conocidos científicamente como Macrocheira kaempferi, son los artrópodos más grandes del mundo. Pueden tener una envergadura de hasta 3,8 metros (12,5 pies) y pesar hasta 19 kilogramos (42 libras).
  • Estos cangrejos tienen una esperanza de vida excepcionalmente larga en comparación con otros crustáceos. Pueden vivir hasta 100 años, y algunos ejemplares alcanzan incluso una edad estimada de 150 años.
  • Los cangrejos araña japoneses tienen un aspecto característico con sus largas y enjutas patas y un color rojizo anaranjado. Tienen un cuerpo redondeado cubierto de un caparazón puntiagudo, y sus patas están equipadas con afiladas espinas para defenderse.
  • Se encuentran principalmente en las aguas que rodean Japón, sobre todo en la bahía de Suruga, pero también pueden avistarse en otras partes del océano Pacífico. Habitan a profundidades de entre 50 y 600 metros.
  • La textura rugosa y la coloración de su caparazón les proporcionan un camuflaje eficaz, parecido al del fondo rocoso y arenoso del océano, lo que les ayuda a mimetizarse con su entorno y evitar a los depredadores.
  • A pesar de su aspecto intimidatorio, los cangrejos araña japoneses suelen considerarse criaturas dóciles y no son agresivos con los humanos. Son principalmente carroñeros y se alimentan de animales y plantas muertos.
  • Durante la época de apareamiento, los cangrejos macho llevan a las hembras a la espalda hasta que éstas mudan y se vuelven receptivas. Este comportamiento ayuda a proteger a las hembras vulnerables y garantiza el éxito de la reproducción.
  • Los centollos japoneses tienen la extraordinaria capacidad de regenerar las extremidades perdidas. Si pierden una pata o una pinza en una batalla o accidente, pueden regenerar una nueva durante el proceso de muda.
  • Aunque los centollos japoneses suelen ser apreciados por su aspecto único, también son un manjar codiciado en la cocina japonesa. Su carne tierna y sabrosa se utiliza en diversos platos, como sushi, sashimi y preparaciones de olla caliente.
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¿Cómo cocinar la araña japonesa?

Cocinar un Cangrejo araña japonés puede ser físicamente exigente y tediosa.

  • Lo ideal es dejar el cangrejo en la nevera durante unas horas para matarlo.
  • Después, colócalo boca arriba y hazle un corte con un cuchillo afilado en la espalda. Así te asegurarás de que su muerte sea rápida. 

Debido a su enorme tamaño y a la envergadura de sus patas, los centollos japoneses pueden ser un poco más difíciles de cocinar que un cangrejo normal.

  • El primer paso es ponerlas en una olla grande con agua hirviendo y cubrirla con una tapa. 
  • Debe colocarse durante unos 15-20 minutos por kilo en agua hirviendo. Puede ajustar el tiempo según el peso y el número de cangrejos.
  • Después de cocerlo bien en agua hirviendo, hay que quitarle las branquias grises y esponjosas y el saco estomacal que se encuentra justo detrás de las mandíbulas. 
  • También se recomienda enjuagarlo para eliminar el exceso de proteínas.

También puedes utilizar el agua del caldo para preparar otros platos como guisos o paellas.

  • A continuación, puedes empezar a partirle las patas, que son ricas en carne de cangrejo. Puedes utilizar un martillo o un rodillo para facilitar el proceso.

El cuerpo contiene una carne sabrosa que muchos consideran más dulce que el resto de las carnes de cangrejo.

  • Separe el cuerpo y el caparazón antes de raspar la carne. Asegúrate de desechar las agallas puntiagudas del centro del cuerpo. 
  • En un mismo cangrejo puede encontrar tanto carne blanca como marrón, por lo que puede optar por separarla o mezclarla según lo que exija la receta.
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La preparación de la centolla japonesa es una tarea pesada y requiere mucho trabajo manual, lo que encarece el precio de estos platos. 

El precio de un plato de este manjar puede oscilar entre las 100$ y las 500$, lo que es un poco más caro, pero sigue siendo más barato que muchos mariscos como las almejas y el caviar. También es un poco más difícil de comer. Algunas personas disfrutan cogiéndolo con los dedos, pero otras lo encuentran engorroso. 

Se puede comer con los dedos o utilizar herramientas como pequeños cuchillos, pinchos metálicos para brochetas, tenazas y otros utensilios para coger cangrejos.

Veamos algunas recetas sencillas que se pueden preparar con el centollo japonés.

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Recetas de centollo japonés

Centollo japonés hervido Receta

Ingredientes

  • 2 Centollos medianos
  • Sal gruesa
  • 2 hojas de laurel

Pasos

  1. Añade las hojas de laurel, 2-3 cucharadas de sal gruesa y abundante agua en una olla grande.
  2. Llevar a ebullición.
  3. Si el cangrejo está vivo, ponlo en agua fría antes de meterlo en la olla hirviendo para que no se rompa las patas.
  4. Una vez que esté en la olla hirviendo, déjalo cocer durante unos 15- 18 minutos (puedes ajustarlo según el tamaño del cangrejo).
  5. Escurrir el agua y dejarla reposar hasta que baje a temperatura ambiente.
  6. Abrir el cangrejo, cortarlo y servirlo.

Centollos japoneses al horno Receta

Ingredientes

  • 1,5Kg de centollo cocido
  • 2 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 1 cucharada de mantequilla sin sal
  • 2 chalotas, finamente picadas
  • 1 cebolleta grande, cortada en rodajas finas
  • 1 puerro, sólo la parte blanca cortada en rodajas finas
  • 2 tomates grandes, pelados y sin pepitas
  • 150 ml de salsa de tomate
  • 50ml de brandy
  • 1 cazo de caldo de marisco
  • Migas de pan
  • Algunos trozos de mantequilla
  • 1 cucharada de perejil de hoja plana

Pasos

  1. Hervir el cangrejo con sal y escurrirlo. Dejar que baje a temperatura ambiente.
  2. Retirar las patas y las pinzas del cangrejo y reservarlo. Separe el caparazón del cuerpo del cangrejo dándole la vuelta. Después puedes utilizar el caparazón para poner la salsa.
  3. Sacar la carne marrón del interior del caparazón y ponerla en otro recipiente. Retira las branquias y saca la carne marrón del centro del cuerpo.
  4. Abrir las garras y las patas con un martillo y sacar la carne blanca. Asegúrate de que no hay trozos duros en la carne.
  5. En una sartén mediana, calentar el aceite y la mantequilla. Añade poco a poco la cebolla, el puerro y la pocha y cocina a fuego lento durante 15- 20 minutos.
  6. Utilizar el cazo del caldo de marisco para mojar la salsa y añadir la carne. Remover y cocinar bien durante unos minutos.
  7. Vierta la salsa en la concha. Asegúrese de que la consistencia de la salsa sea la adecuada. No debe ser demasiado líquida ni seca. Añade una capa de pan rallado y mantequilla para darle más sabor.
  8. Precaliente el horno a 200° C y hornee el caparazón de cangrejo durante unos doce minutos o hasta que el pan rallado se dore. Espolvoree perejil sobre las migas antes de servirlas para darles más sabor.
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Los centollos japoneses se pueden convertir en numerosas delicias, como caldos con sabor a ajo o guindilla, pasteles de cangrejo, rollos de cangrejo, raviolis de cangrejo, etc. Se puede conservar en el frigorífico hasta cuatro días. 

Asegúrate de comprobar el cangrejo oliéndolo y probándolo para asegurarte de que no está estropeado. Tampoco debes poner un cangrejo vivo dentro del agua hirviendo, ya que sus patas podrían desprenderse.

¿Dónde puedo comer centollo japonés?

Hay muchos lugares donde se puede comer centollo japonés, tanto en Japón como en el extranjero. 

He aquí algunas de las opciones más populares:

  • Kani Doraku es una famosa cadena de restaurantes de cangrejo con locales en todo Japón.
  • Sakanaya Uosei es una marisquería de Numazu (Japón) especializada en centollo japonés.
  • Hokkaido Crab House es un restaurante de Nueva York especializado en marisco de Hokkaido (Japón).
  • Sushi Yasuda es un restaurante de sushi de Nueva York galardonado con una estrella Michelin.
  • Miyabi es un restaurante japonés de Las Vegas que ofrece una gran variedad de platos japoneses a base de centollo.

Si busca una experiencia gastronómica más singular, también puede probar a visitar un pueblo pesquero japonés de centollos. 

He aquí algunos de los pueblos japoneses más populares en la pesca del centollo:

  • Heda, Prefectura de Shizuoka, Japón
  • Kamogawa, Prefectura de Chiba, Japón
  • Toba, Prefectura de Mie, Japón

¿Cómo se come una centolla japonesa?

Una vez cocido el centollo japonés, la carne de las patas y las pinzas puede sacarse con los dedos. La carne del cuerpo puede sacarse con una cuchara. Las huevas pueden comerse tal cual o utilizarse para hacer sushi o sashimi. Sin embargo, hay que tener cuidado de no comer las branquias, porque son venenosas.

¿A qué sabe el centollo japonés?

La carne del centollo japonés es conocida por su sabor delicado y dulce. Su sabor puede describirse como suave y recuerda ligeramente al de otras especies de cangrejos. La textura de su carne es tierna y suculenta. 

La carne de centollo japonés suele considerarse un manjar en la cocina japonesa y se disfruta tanto sola como en diversas preparaciones como sushi, sashimi y pasteles de cangrejo. 

Hay quien compara el sabor de la carne del centollo japonés con el de otros crustáceos, como el cangrejo de las nieves o el cangrejo real, pero con su propio perfil de sabor.

¿Sabe bien el centollo japonés?

Para muchos, la carne del centollo japonés es deliciosa y agradable. Suele considerarse un manjar en la cocina japonesa y se aprecia por su sabor delicado y dulce y su textura tierna. La carne es muy apreciada por su sabor único y se utiliza en diversos platos, como sushi, sashimi y preparaciones de olla caliente.

¿Cuánto cuesta medio kilo de centollos japoneses?

En general, una libra de centollo japonés puede costar entre $50 y $100. Sin embargo, no es raro encontrar centollos japoneses incluso más caros. Por ejemplo, una centolla japonesa de 4 kilos puede costar más de $500.

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