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Por qué son tan caros los melones japoneses

por qué son tan caros los melones japoneses

Alguna vez te has preguntado ¿por qué los melones japoneses son tan caros? No son sólo los melones, ¡hasta los mangos pueden venderse a $5000 el par! Sigue leyendo para saber por qué.

Japón es un país rico en cultura y patrimonio, pero también es conocido por algunas cosas extrañas, como el hecho de que los japoneses del sector servicios no aceptan propinas.

¿Por qué son tan caros los melones japoneses?

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La razón por la que los melones japoneses son tan caros es que los guerreros aristocráticos (samuráis) ofrecían melones o mandarinas a su líder o mentor como señal de profundo aprecio y lealtad. Con el tiempo, esta práctica se arraigó en la cultura japonesa de intercambio de regalos. Otra razón por la que los melones japoneses son tan caros es que los agricultores invierten mucho de su tiempo y energía para cultivar los melones perfectos. 

De hecho, ¡vendrán a por ti pensando que has pagado de más! Pero hay valores históricos y culturales detrás de estas normas y fenómenos. La razón por la que los melones japoneses son tan caros también tiene un motivo similar.

Entremos en los detalles de por qué los melones japoneses son tan caros y cómo de caros son realmente los melones japoneses. 

Por qué son tan caros los melones japoneses

Pagar 15.000 JPY ($200) por una comida en un restaurante japonés de lujo es normal, pero también lo es pagar la misma cantidad por el melón perfecto en las tiendas de alimentación de lujo de Japón. Estas frutas "perfectas" se seleccionan especialmente para el mercado de los regalos y el resto que no cumple con los estándares de esa perfección se vende más barato en el mercado local de frutas y verduras. 

melones en JApan

Un melón, en estas lujosas tiendas de alimentación japonesas, puede costar 15.000JPY ($200) o más.Las fresas blancas pueden costar unos 3.000JPY ($40) mientras que un racimo de uvas puede comprarse por unos 8.000JPY ($105) o más. 

por qué la fruta es tan cara en Japón
yubari-king-melon-price

Y, aunque parezca mentira, es un fenómeno completamente normal.

De hecho, estas perfectas frutas japonesas se subastan. El año pasado (2019), los melones Yubari King de Sapporo fueron subastado ¡de 5 millones de yenes! ¡Y eso es cerca de $70.000! ¡Puedes compararlo con la subasta de atún que tiene lugar en el mercado de pescado de Tokio! 

Estas frutas de primera calidad no son algo que se compre al azar en la tienda de alimentación para un tentempié ligero. Se considera más bien un lujo que está arraigado en la cultura japonesa de hacer regalos.

Estas frutas japonesas de lujo, obviamente, tienen un sabor celestial, pero no es sólo el sabor lo que tiene de especial. Estas frutas también tienen un aspecto casi perfecto.

sandía en Japón

La variedad más popular son los melones Crown. Cultivados exclusivamente en la prefectura de Shizuoka, un melón Crown puede costar más de $200. Para cultivar los melones Crown a la perfección, se requiere una atención y un cuidado constantes por parte de los agricultores durante 100 días.

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Estos melones pueden cultivarse durante todo el año. Como los melones se cultivan en camas elevadas, el agricultor puede controlar la cantidad de agua que recibe cada planta. Y las plantas también se cultivan a temperaturas controladas, manteniéndose constantes durante todo el año. 

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Ahora bien, no todos los melones corona que se cultivan se venden como frutas de primera calidad. Hay cuatro estándares o grados de melones corona: yuki, shiro, yama y fuji. 

Los melones con los menores defectos se clasifican en la categoría Yuki, el nivel más bajo de los melones. Estos melones se venden a bajo precio en los mercados locales de fruta.

El resto de los melones reciben el grado Shiro, Yama o, el más alto, el grado Fuji, en función del contenido de azúcar del melón y de su aspecto.

Casi la mitad de estos melones obtienen el estándar Shiro, el tercer grado. Una cuarta parte de los melones llega al mismo grado.

Mientras que sólo 1 de cada 1.000 melones cosechados obtiene el grado fuji, el más alto.

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Por qué los melones japoneses son tan caros desde el punto de vista agrícola

La razón por la que estos melones japoneses de primera calidad son tan caros es el duro trabajo que hay detrás para cultivarlos a la perfección. 

La planta del melón empieza a florecer unos 50 días después de su plantación. Y los agricultores comienzan entonces a trabajar para que el melón no sólo tenga un sabor delicioso, sino también un aspecto absolutamente impecable. Cuando la fruta empieza a crecer y a hacerse más grande, los melones se envuelven en papel blanco para protegerlos.

Los propios agricultores pulen y masajean estos melones para que su aspecto sea perfecto. Además, los melones se cubren con un sombrerito para protegerlos de los daños del sol hacia el final de su ciclo de crecimiento. 

los melones japoneses son caros

Los agricultores se esfuerzan tanto en pulir y masajear estos melones que necesitarían varios pares de guantes blancos para realizar el trabajo. 

Otro motivo por el que estos melones son tan caros es la estricta normativa de la Shizuoka Crown Melon Company. Esta organización controla los melones cosechados por más de 200 agricultores y también regula la distribución para garantizar la venta de melones de alta calidad.

Cada uno de estos melones tiene un perfil de sabor complejo con el equilibrio perfecto de dulce y jugoso. 

A pesar de ser súper caros, estos melones son bastante populares en Japón porque a los clientes no les importa pagar el precio para conseguir el regalo perfecto. Y más aún porque incluso el receptor entiende el trabajo que ha habido detrás. 

Por qué los melones japoneses son tan caros desde una perspectiva cultural e histórica

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Otra razón por la que los melones y otras frutas japonesas son tan caros se debe a la antigua cultura japonesa de hacer regalos. Se remonta al siglo XIV, cuando los guerreros samuráis regalaban frutas a su líder o shogun. Esto se consideraba una señal de gran aprecio, respeto y lealtad.

Poco a poco, este concepto se incorporó a la cultura japonesa cotidiana y, hoy en día, los japoneses regalan estas frutas de aspecto perfecto a sus jefes, profesores o incluso como regalo de agradecimiento en general. 

melones en JAPÓN

Regalar frutas caras puede parecer un poco exagerado, pero es por el valor implícito de su significado cultural junto con el duro trabajo de los agricultores que estas frutas tienen un precio elevado.

De hecho, en los hogares asiáticos, no se convence a los niños de que coman porque los niños de África no pueden tener una comida decente (como se dice en la mayoría de los países occidentales), sino que se recuerda a los niños asiáticos el duro trabajo que tienen que hacer los agricultores para cultivar y cosechar estos cultivos. 

Por eso, al crecer como japonés con esta mentalidad, ver etiquetas de precios tan altos en estas frutas perfectas nunca fue una sorpresa porque entendía el significado y el valor que tenían. 

Seguro que has visto la famosa sandía cuadrada. Estos melones son para fines decorativos y no están destinados a ser comidos. 

Su forma se debe a que se cultiva en cajas especiales en la prefectura de Kagawa. Estos melones japoneses de primera calidad, tanto los que se pueden comer como los decorativos, se compran sobre todo con la intención de regalarlos.

Los melones de primera calidad se presentan en cajas individuales de presentación y se guardan en un lecho de heno o seda, algunos incluso se atan con una cinta. Además, cuando un cliente elige el melón perfecto para regalar, cuanto más alto sea el precio del melón, mayor será su calidad. 

En pocas palabras, los melones japoneses son tan caros debido al valor cultural que tienen y al duro trabajo que realizan los agricultores para cultivar estos melones perfectamente pulidos. 

Cultivar un melón Yubari King

Los melones Yubari King se cultivan en Yubari, Hokkaido, una pequeña ciudad cercana a Sapporo. Han sido criados con el máximo cuidado y perfección y son manipulados con guantes tanto por el agricultor como por el comprador. Suelen comprarse como regalo para ocasiones especiales. 

Estas lujosas frutas se cultivan en invernaderos en suelos de primera calidad con ceniza volcánica y suelen polinizarse a mano. Se cultivan en cajas de protección para que el sabor y la calidad de los melones no se vean perjudicados.

Los melones se recogen con mucho cuidado con unas tijeras. Incluso los melones menos perfectos pueden costar hasta $50 - $100. Son apreciados por su dulce sabor.

¿Por qué son tan caros los melones japoneses? FAQ

¿A qué sabe el melón japonés?

El melón japonés es extremadamente dulce y puede compararse con el sabor de la miel. Es muy jugoso y se asemeja a un mango blando. No son realmente crujientes como suelen ser los melones.

¿Qué hace que la fruta japonesa sea tan diferente?

Las frutas japonesas no son aperitivos, sino regalos de lujo, sobre todo para grupos de élite. Son extremadamente diferentes de las frutas normales de todo el mundo, ya que se cultivan con sumo cuidado y cada melón se cuida como el bebé del agricultor.

¿Cuánto cuesta la sandía en Japón?

Los distintos tipos de melones cuestan diferentes cantidades en Japón. Los melones Yubari King cuestan alrededor de $22.500 siendo el melón más caro. Por lo general, los melones con diferentes formas cuestan a partir de $125 y van subiendo según el tiempo de cultivo y los cuidados.

¿Vale la pena comer melones japoneses?

Sí, merece la pena comer melones japoneses, ya que son extremadamente dulces y sabrosos. Los agricultores manipulan y cultivan cada melón con sumo cuidado y se aseguran de que sean los mejores, por lo que también son caros. Los melones japoneses suelen utilizarse como regalos de lujo para ocasiones especiales.

¿Cómo se elige un melón japonés?

Es bastante sencillo elegir un melón japonés. Siga estos pocos pasos: 
- Comprueba los melones desde fuera y mira si tiene algún defecto como abolladuras o puntos podridos. Compara si el melón tiene buen aspecto para llevártelo. 
- Comprueba el color del melón. Asegúrate de que no tienen un aspecto apagado y que parecen totalmente aptos para ser comprados. 
- Asegúrate de no comprar un melón de tamaño pequeño. El tamaño es importante cuando se trata de melones en Japón. 
- Golpea el melón y asegúrate de que no está pegajoso por dentro.
- Huele el melón y asegúrate de que huele bien. Evita los melones podridos. 

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