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Kaki Japanese Persimmon: la fruta milagrosa

Kaki: caqui japonés milagroso

¿Se pregunta qué es el caqui japonés Kaki? Aquí lo encontrará.

Un mordisco a la fresca, jugosa y dulce pulpa del Kaki, el caqui japonés, le hará relamerse y querer más. Si el gusto o el sabor le han enganchado, la gran cantidad de nutrientes que aporta cada una de estas frutas milagrosas hará que las seque y las almacene para consumirlas durante todo el año. 

¿Por qué el caqui japonés se llama "fruta mágica"?

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Al caqui se le llama "fruta mágica" porque contiene muchos nutrientes, como la riqueza en vitamina A, vitamina C (más que los limones) y muchas vitaminas valiosas del complejo B, como el ácido fólico, la piridoxina (vitamina B-6) y la tiamina. Se puede consumir fresco en la temporada y también durante todo el año secando la fruta.

El caqui japonés sólo crece durante una temporada concreta en Japón y, si vive allí, probarlo es algo que no debe perderse. 

Fuente: Unsplash

Tanto si es la primera vez que ve esta fruta como si ya la ha probado y tiene curiosidad por saber más, siga leyendo para conocer los detalles del kaki, incluidos los diferentes tipos que puede encontrar, la historia de esta hermosa fruta de color naranja, dónde puede encontrarla, el valor nutricional y cómo puede almacenarla para consumirla más tarde cuando no esté en temporada.  

Caqui japonés

Kaki: la fruta naranja japonesa

Historia: Kaki Persimmon

El caqui japonés es una fruta de piel lisa que crece en los árboles. Requiere mucho sol y florece bien en condiciones de calor. Durante las etapas iniciales, la planta joven necesita mucha agua, pero más tarde puede sobrevivir con menos agua. 

El caqui japonés Kaki, tiene sus raíces en Asia, principalmente en Japón y Corea. Aunque esta planta se introdujo en Europa bastante pronto, sólo se utilizaba como planta ornamental y no se consumía.

Sin embargo, en algún momento de la década de 1860, los franceses y los italianos descubrieron que la fruta es deliciosa y se puede consumir. 

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Muy pronto, a principios del siglo XX, surgieron muchos huertos de caquis en las zonas más cálidas y fértiles de Europa, donde hay mucho sol. 

Aunque en la actualidad el caqui japonés se cultiva en todo el mundo, la mayor parte del producto procede de Asia oriental. 

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Diferencia entre el caqui japonés y el caqui occidental

El caqui japonés y el caqui occidental son literalmente iguales, pero han recibido dos nombres diferentes. La única diferencia estriba en las fases en las que se consumen. 

En Japón, el caqui japonés Kaki se suele arrancar y consumir cuando todavía tiene un tono anaranjado. En esta fase, la fruta es más astringente y contiene una gran cantidad de taninos. La carne es firme y se puede cortar fácilmente con un cuchillo. 

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En la parte occidental del mundo, el caqui adquiere un tono más rojizo antes de ser consumido. La práctica es esperar a que madure o incluso a que sobre madure. En esta fase, la astringencia de la fruta disminuye mucho y el sabor es más dulce. También tiene una menor cantidad de taninos presentes a medida que la fruta madura. La textura de la fruta también es más suave a medida que madura. 

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El nombre "caqui" es una marca registrada por la DOP Ribera del Xúquer, que se encuentra en el norte de Valencia y es uno de los mayores productores de esta fruta en España. 

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Tipos de caqui

Hay dos tipos de Kaki que se encuentran comúnmente en Japón. Ambos tienen sus usos y hay gente que adora cada uno de los dos tipos. 

El primer tipo, el Hachiya Gaki, es el más astringente (todos los caquis son astringentes para empezar, pero el Hachiya Gaki es más astringente que el segundo tipo). Tiene una forma alargada.

 Esta fruta no puede consumirse tal cual (piense en un kiwi muy astringente), por lo que hay que dejarla madurar muy bien. Sin embargo, a medida que va madurando, la pulpa también se vuelve más blanda y se puede coger con cuchara. 

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El otro tipo es el Kaki, ligeramente astringente. 

Se puede consumir sin esperar a que la fruta esté demasiado madura, y además conserva una gran parte de los taninos. También tiene un menor contenido de azúcar y es bueno para quienes no soportan mucho azúcar en su dieta.

Se llama Fuyuu Gaki y es redonda, de color naranja, como los caquis que conocemos en Occidente. Esta fruta tiene un cierto toque crujiente, como una manzana o una pera.

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Hoshigaki mimado

Una fruta tan nutritiva y deliciosa tiene que ser almacenada para su consumo durante todo el año, ¿no crees?

En Japón, es una práctica común secar el Kaki, (de la misma manera que se secan muchas frutas como los higos y los dátiles), así que si ve el Kaki colgado en una cuerda durante el pico de la temporada, especialmente en los barrios más rurales, no se sorprenda.

Estos Kaki secos o caquis secos se llaman Hoshigaki. No son como los frutos secos habituales a los que se está acostumbrado, sino que son más delicados y tienen un sabor muy diferente al del Kaki fresco. También son bastante caros debido al trabajo que conlleva su preparación. 

El Kaki fresco se pela y se cuelga de unas cuerdas para que se seque al sol. A medida que la fruta se deshidrata, desarrolla una nueva piel sobre ella. A continuación, se masajea suavemente esta fruta todos los días durante al menos un mes, para que adquiera sabor. Al final de este proceso, parecen un cruce entre un dátil seco y un albaricoque seco. 

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Este secado al sol de la fruta pelada, combinado con el delicado masaje, da al Hoshigaki una especie de sabor y fragancia más dulce y floral que el Kaki fresco. 

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Cuándo crece el caqui

El caqui japonés es una fruta de temporada. La época de recolección de esta fruta es durante el otoño, especialmente en los meses de octubre y noviembre, así que esté atento a estas frutas.

Muchas veces, sobre todo en el campo de Japón, encontrarás que estas frutas se dejan sin arrancar, ya que están destinadas a la decoración. Por muy tentados que estemos, no las arranquemos sin consultar antes a los propietarios.

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Si le preocupa el hecho de que sólo pueda disfrutar del Kaki durante dos meses al año, no lo haga, porque los japoneses tienen formas de conservar este increíble manjar de la naturaleza durante unos meses más. 

Dónde encontrar kaki en Japón

Con la creciente urbanización de las ciudades de Japón, es difícil encontrar Kaki fresco en el patio de cualquier persona que pueda arrancarlo. Sin embargo, se puede encontrar Kaki que se transporta desde los pueblos a los supermercados de las ciudades una vez que comienza la temporada. 

Si se tiene la oportunidad de vivir en uno de los pueblos más pequeños o se viaja al interior del país, se encontrarán muchos kakis en los jardines de la gente. También es bastante común ver huertos de kakis al pasar en coche. 

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Valor nutricional del caqui

Una de las frutas más sanas que puedes comer es el Kaki. Se trata de una fruta milagrosa, ya que un solo kaki puede aportar más vitamina C que un limón. También está cargado de complejo B, vitamina A, calcio, fósforo, carbohidratos, potasio y sodio. 

Todas estas vitaminas mantienen el buen funcionamiento del sistema, contribuyendo a la salud de los ojos, los huesos y los dientes, y proporcionando una piel brillante y un cabello espléndido.

Las propiedades antioxidantes, gracias a la vitamina C, combaten el daño de los radicales libres, y las propiedades antiinflamatorias alivian los pequeños dolores musculares.

Un kaki también llena y es ideal si estás intentando controlar tu dieta, ya que tiene mucha fibra dietética. 

Por supuesto, puedes decirte a ti mismo que comes caqui todos los días por su valor nutricional, pero no voy a juzgarte si lo comes sólo porque estás enamorado del sabor de la fruta.

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Cómo comer un kaki

El Hachiya Gaki se suele comer sólo después de que haya madurado por completo, o algunos incluso esperan hasta que sobre madure. A medida que madura más y más, los niveles de astringencia bajan y la fruta se vuelve más dulce, algo así como un plátano que empieza a mostrar manchas marrones y luego se vuelve negro. 

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Como la carne se vuelve más blanda, cada persona la disfruta de forma diferente.

 A algunos les gusta coger la fruta con una cuchara y comerla (como se coge la carne de un kiwi maduro). Otros prefieren triturarla bien y mezclarla con yogur. También se puede mezclar en un batido naturalmente dulce. 

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Otra forma popular de consumir el Hachiya Gaki es hirviéndolo o cocinándolo con un poco de azúcar y convirtiéndolo en una conserva o mermelada. Ésta se utiliza luego como cobertura de tostadas, tortitas o como un delicioso sirope en los helados. 

La segunda variedad, el Fuyuu Gaki, es más versátil, ya que es crujiente. Se puede pelar y cortar en rodajas, por lo que se utiliza mucho en muchas ensaladas. Durante la temporada de otoño, también se encuentra el Fuyuu Gaki añadido en muchos guisos y servido como parte de la cena, debido a su suave dulzura que no domina el plato. 

También se puede comer tal cual. Algunas personas acompañan el Fuyuu Gaki con diferentes coberturas y salsas. Los maridajes habituales son la miel y el queso.

Kaki Japanese Persimmon: Preguntas frecuentes

¿Cuándo están maduros los caquis Kaki en Japón?

Los caquis japoneses maduran a partir de mediados de septiembre o, a veces, hasta febrero. A los ciervos, los pájaros, los mapaches y otros animales silvestres también les gusta esta fruta madura, así que intente recoger el kaki cuando la temporada sea un poco más cálida y los frutos estén completamente coloreados y duros.

¿Es comestible el caqui japonés?

Sí, el kaki japonés es una fruta comestible que se conoce ampliamente como caqui. Tiene un sabor dulce y picante y es muy famoso en Japón y en los países orientales.

¿Para qué es bueno el caqui japonés?

El caqui japonés es bueno para varios fines y tanto la fruta como las hojas se utilizan para comer y con fines medicinales. Ayuda a combatir el estreñimiento, la hipertensión, la retención de líquidos, la apoplejía y la tos. También ayuda a regular la temperatura corporal y el flujo sanguíneo.

¿Cómo se come el Kaki?

La mejor manera de comer el kaki es cortarlo por la mitad y sacar la carne. La carne es blanda y fácil de comer. También se puede cocinar el kaki para resaltar sus cualidades dulces, ricas, ácidas y picantes. También puede probar el batido de caqui a finales de otoño o en invierno.

¿Cuántos caquis puedo comer al día?

Comer unos 100 gramos o 1 caqui mediano es suficiente para un día para combatir las enfermedades del corazón, controlar la presión arterial y curar el estreñimiento.

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