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¿Existe el queso en la comida japonesa? ¿Comen queso los japoneses?

¿Existe el queso en la cocina japonesa?

¿Existe el queso en la cocina japonesa? ¿Se ha preguntado alguna vez por qué la cocina tradicional japonesa carece de un ingrediente que encanta al mundo entero? Descubramos aquí la relación entre la cocina japonesa y el queso.

El queso es uno de los ingredientes más famosos y utilizados en casi todas las cocinas imaginables, por eso es extraño ver que falta este ingrediente en la comida japonesa. Japón es famoso por sus increíbles platos, así que es extraño verlo.

¿Existe el queso en la cocina japonesa?

Platos famosos en todo el mundo como las hamburguesas, las pizzas, los nachos y los perritos calientes llevan queso, así que ¿por qué Japón carece de este ingrediente? ¿No puede encajar bien el queso con platos japoneses tan sorprendentes como el ramen, el sushi, la tempura y el udon?

En este artículo, hablaremos sobre si el queso existe en la cocina japonesa o si básicamente no existe en absoluto. También veremos cómo la cocina moderna ha influido en la comida que vemos hoy en día en Japón.

  tienda de japón  

¿A qué espera? Empecemos.

¿Existe el queso en la cocina japonesa?

Historia de la cocina y el queso de Asia Oriental

Puede resultar sorprendente para algunos, pero en la región japonesa de Asia Oriental, el queso no se utiliza en absoluto en países vecinos como China y Corea. Desde un punto de vista histórico, los asiáticos orientales tienen una perspectiva negativa de las personas que consumen queso.

Esta connotación bárbara del consumo de queso se combinaba con el hecho de que el ganado responsable de la elaboración del queso estaba ocupado en labores de ayuda a la agricultura. En concreto, se utilizaba a las vacas por su trabajo y no por sus productos.

Ramen tradicional japonés

Por último, también hay que tener en cuenta la accesibilidad. Los ingredientes dominantes, como la soja, se utilizan mucho más en Asia Oriental que el queso, y ocurre todo lo contrario en la región europea; de ahí que en el pasado la gente hiciera y comiera con lo que tenía.

Cocina tradicional japonesa

En concreto, si nos fijamos en la cocina tradicional japonesa que se ha hecho famosa en todo el mundo, observaremos un factor común: no lleva queso. Platos como el sushi, el sashimi, el unagi, el tempura, el soba, el udon, el onigiri, el yakitori, el sukiyaki y el oden no llevan queso.

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Si se pregunta por qué, es básicamente por la misma razón por la que a Asia Oriental en general no le gusta el queso. No sólo es difícil acceder a él, sino que su sabor está muy alejado del grupo de sabores o de la paleta de la cocina tradicional japonesa.

Plato Japonés Teriyaki

Más adelante hablaremos de cómo la cocina japonesa moderna ha sabido introducir e incorporar el queso en los platos tradicionales.

¿Por qué es caro el queso en Japón?

Aunque hoy en día el queso no es tan raro ni tabú a los ojos de los japoneses, la gente sigue teniendo problemas para conseguirlo debido a sus precios inusualmente altos en Japón. Por eso, los japoneses prefieren el queso procesado, más barato.

Un factor a tener en cuenta es la situación geográfica de Japón. El entorno montañoso e insular de Japón dificulta la cría de vacas, que son la fuente directa del queso. Sólo algunos lugares de Japón son buenos para la cría de vacas y están controlados por grandes empresas alimentarias.

Sorprendentemente, Japón es el segundo mayor importador de queso del mundo, ya que grandes empresas alimentarias como Morinaga, Meiji y Yuki-jirushi se dedican a los productos lácteos y tienen su sede en Japón.

Tarta de queso japonesa

Aunque Japón produce cantidades absurdas de queso de calidad que superan con creces los estándares mundiales, los mercados japoneses importan en realidad 90% de su queso y la mayor parte es queso fundido.

Dados los precios absurdamente altos del queso de calidad en Japón, no es habitual añadirlo a los platos cotidianos que cocinan. Normalmente, los japoneses sólo prueban el queso de calidad en los restaurantes.

Algunos japoneses incluso consideran el queso un alimento para ocasiones especiales. Esto puede resultar extraño para los occidentales, que ven diferentes tipos de quesos a diario en todas las comidas o incluso en sus frigoríficos.

Consumo de queso en Japón frente al resto del mundo

Aunque Japón está considerado una de las potencias mundiales por su posición económica y su floreciente población, está muy por detrás de otros países poderosos en cuanto a consumo de queso. No es de extrañar, dadas las razones anteriores.

Para ponerlo en perspectiva, Japón consume 5.9 libras (2,7 kilogramos) per cápita al año; el primer consumidor de queso del mundo es Francia, que consume la friolera de 26,3 kilogramos per cápita al año. 

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Queso europeo

Hemos hecho las cuentas y la diferencia es asombrosa: 23,6 kilos. Para ponerlo de nuevo en perspectiva, la población de Francia es de sólo 67,4 millones de habitantes, mientras que Japón tiene una enorme población de 125,8 millones. Casi el doble que Francia.

Los países europeos dominan la lista de los 10 primeros en consumo de queso en el mundo, y no es para menos debido a su situación geográfica y a la accesibilidad a los productos que tienen en comparación con Japón.

A continuación figura el resto de la lista:

  • Francia - 23,6 kilogramos per cápita al año
  • Alemania - 24,1 kilogramos per cápita al año
  • Luxemburgo - 24,1 kilogramos (53,2 libras) per cápita al año
  • Islandia - 24,1 kilogramos per cápita al año
  • Grecia - 23,4 kilogramos per cápita al año
  • Finlandia - 22,5 kilogramos per cápita al año
  • Italia - 21,8 kilogramos per cápita al año
  • Suiza - 21,8 kilogramos per cápita al año
  • Estonia - 20,8 kilogramos per cápita al año
  • Países Bajos - 42,7 libras (19,4 kilogramos) per cápita al año

Aunque la mayoría de los habitantes de estos países son intolerantes a la lactosa, ¡no pueden frenar su amor por el queso!

Estados Unidos merece una mención especial aquí en el debate sobre el queso, no porque consuma tanto queso como los líderes de la lista, sino por la cantidad de queso que produce e importa.

Estados Unidos exporta más de $1.600 millones de queso al año, a pesar de que sólo producen 15,5 kilogramos de queso per cápita al año.

La cocina moderna y la influencia de los países occidentales

Como ya hemos mencionado en nuestros artículos anteriores, los famosos restaurantes y cadenas de comida rápida inspirados en la cocina occidental han causado una fuerte impresión en el pueblo japonés. En concreto, McDonald's lleva años abriéndose paso en el archipiélago nipón.

Todos sabemos que la cocina occidental lleva mucho queso, como se ve en las hamburguesas, la pizza, los nachos, los perritos calientes e incluso las patatas fritas. El aumento de la popularidad de la cocina occidental también influyó en el cambio de la cocina moderna japonesa.

Ramen con queso en Japón

Hoy en día, hay muchos restaurantes y lugares de comida en Japón que ofrecen platos tradicionales pero con un toque moderno de ingredientes. El queso es uno de ellos, y a los japoneses, sobre todo a los jóvenes, les encanta.

Famosa cocina japonesa moderna con queso

Dado que Tokio es el centro de Japón, es aquí donde se introducen y popularizan las nuevas innovaciones alimentarias en Japón. Le presentamos algunos platos japoneses famosos con queso que podrá encontrar por Tokio en su próxima visita.

  • Ramen de queso de Tsukomo Ramen (Shibuya)
    • ¡El ramen tradicional con un toque poco convencional! El famoso ramen con queso de Tsukomo Ramen utiliza gouda como queso, lo que da un sabor más amplio y complejo al ramen.
  • Cheesy Teppanyaki Fondue Gyoza de Warashibe Gyoza (Kanda)
    • Las gyozas son deliciosas por sí solas, pero la salsa de queso las eleva a otro nivel. Las gyozas se cocinan en una plancha teppanyaki caliente con el queso como último ingrediente, lo que les da un sabor pegajoso y sabroso.
  • Udon Carbonara con queso de Udon Shin (Shinjuku)
    • El Udon se une a los sabores occidentales con el queso como ingrediente aglutinante. Obtenga lo mejor de ambos mundos con el Udon Carbonara, ya que obtendrá los rollizos fideos udon con el sabroso sabor del queso carbonara.
  • Tempura de queso de Wa Cheese Tensai (Ebisu)
    • No hay nada que combine mejor con la comida frita que una pegajosa salsa de queso. Cómete la crujiente y jugosa tempura con salsa de queso en Wa Cheese Tensai.
  • Cheesy Chicago Pizza de Meat & Cheese Ark (Shinjuku)
    • Pruebe en Japón la mundialmente famosa pizza Deep Dish de Chicago, ¡pero con un toque especial! Imagina comer una sabrosa pizza Deep Dish pero con MUCHA fondue de queso en su interior.
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En Tokio hay algunas tiendas y lugares especializados en quesos que también puede visitar.

  • Hokkaido Cheese Fondue Factory Sumi Rich en Shibuya
    • Todo el mundo sabe que no hay mejor producto lácteo en Japón que el de Hokkaido. Saboree sus productos de fama mundial en Hokkaido Cheese Fondue Factory. 
  • Puesto de queso en Shibuya
    • En el puesto de quesos de Shibuya podrá degustar quesos recién hechos que no encontrará en ningún otro lugar de Tokio.
  • Cheese Cheers Café en Ebisu
    • Con un toque de sabores italianos, Cheese Cheers Café podría ser tu escapada rápida a Europa con sus deliciosos bocadillos de queso.

¿Existe el queso en la cocina japonesa?

Aunque en el pasado el queso no se utilizaba en absoluto en la cocina tradicional de Asia Oriental ni en la cocina japonesa, ahora vemos que el pueblo japonés acepta poco a poco el queso con la influencia de la cocina occidental mezclada con la cocina moderna de Japón.

Hoy en día, la cocina japonesa moderna, suntuosa y apetitosa, tiene el queso como uno de sus ingredientes principales. Esto demuestra el continuo desarrollo del gusto y la cocina no sólo en Japón, sino en todo el mundo.

Esperamos que este artículo haya sido útil para determinar si el queso existe o no en la cocina japonesa.

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