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Cómo celebran los japoneses los cumpleaños | 5 tradiciones japonesas especiales de cumpleaños

cómo celebran los japoneses su cumpleaños

Nuestra serie de aprendizaje de la cultura japonesa presenta cómo celebran los japoneses los cumpleaños. Sigue leyendo para conocer las tradiciones de celebración de cumpleaños en Japón

Me encanta celebrar mi cumpleaños. Es uno de los días más especiales del año en el que me reúno con todas mis personas favoritas en un mismo lugar. Me encanta recibir todas las felicitaciones de cumpleaños de mis seres queridos. También me encanta hacer fiestas y recibir regalos maravillosos. Estoy seguro de que a ti también te encantan los cumpleaños, ¿verdad? 

Sin embargo, ¿se sigue celebrando el cumpleaños a medida que se envejece? La respuesta a esta pregunta depende sin duda del país al que pertenezcas. En los países occidentales, los cumpleaños se consideran el día más importante de la vida de una persona y se celebran incluso si la persona es mayor. Sin embargo, esta tradición no es igual en todos los países. 

La forma de celebrar los cumpleaños en Japón es diferente a la de otros países. He elaborado esta guía para mostrarte cómo celebran los japoneses los cumpleaños. Sigue leyendo para conocer todo sobre las tradiciones y costumbres japonesas en materia de cumpleaños. Te sorprenderá ver cómo la celebración de los cumpleaños en Japón cambia de lo que normalmente estás acostumbrado.

Los cumpleaños, en Japón, no se celebraron hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Esto ocurrió debido a la afluencia de costumbres occidentales y tradiciones después de los años 50. 

Durante esta época, se extendió la moda, la comida y las celebraciones occidentales, como la Navidad y la Semana Santa. Otra costumbre que se mantuvo después de esta afluencia fue la celebración del día de nacimiento. 

La única razón por la que Japón no celebraba los cumpleaños antes de los años 50 es porque tiende a centrarse más en el grupo que en el individuo. En Japón, los cumpleaños se consideran algo privado y personal. 

Las celebraciones de cumpleaños, al principio, eran un concepto que predominaba en los países extranjeros. Antes, el único cumpleaños que los japoneses celebraban era el de Año Nuevo. Los japoneses creían que ese día envejecían y todos lo celebraban juntos. 

En Japón, el día de Año Nuevo se considera un día extremadamente importante, incluso hasta hoy. En el día de Año Nuevo, es una práctica habitual en Japón dar dinero a los niños y adolescentes como regalo de felicitación. 

Sin embargo, el concepto de cumpleaños ha cambiado en los últimos 70 años en Japón. Le interesa saber cómo celebran los japoneses los cumpleaños?   

Cómo celebran los japoneses los cumpleaños

En Japón, los cumpleaños se celebran con tradiciones como la tarta de cumpleaños, la entrega de regalos y las reuniones familiares. Algunas costumbres únicas incluyen la observación de los años de mala suerte, llamados Yakudoshi, y la celebración según los 24 Términos Solares. Los niños suelen celebrar fiestas temáticas, y algunas personas visitan santuarios o templos para recibir bendiciones. Las redes sociales también se han convertido en una plataforma popular para felicitar los cumpleaños.

Tradiciones japonesas para los cumpleaños

Los cumpleaños tienen un significado especial en la cultura japonesa, ya que brindan la oportunidad de expresar amor, gratitud y aprecio mutuo. Aunque algunas costumbres tradicionales japonesas se han visto influidas por las prácticas occidentales, sigue habiendo aspectos únicos que hacen que las celebraciones de cumpleaños japonesas sean distintivas.

Estas son algunas de las tradiciones de cumpleaños más comunes en Japón:

  • Celebración de la mayoría de edad

En Japón, cumplir 20 años es un hito importante. Los jóvenes celebran esta ocasión durante el Día de la mayoría de edad (Seijin no Hi), en enero. En este día, los que cumplieron 20 años el año anterior se visten con el atuendo tradicional llamado furisode (kimono de manga larga) y asisten a las ceremonias que se celebran en las oficinas del gobierno local. Participan en discursos, reciben regalos y celebran su entrada oficial en la edad adulta.

  • Omedetou Gozaimasu
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"Omedetou Gozaimasu" es la frase que se utiliza para decir "Feliz cumpleaños" en japonés. Es habitual oír a amigos, familiares y compañeros desear feliz cumpleaños a alguien utilizando esta frase. Además, la gente puede intercambiar tarjetas de cumpleaños o enviar mensajes para expresar sus buenos deseos.

  • Fiestas de cumpleaños

En los últimos años, las fiestas de cumpleaños al estilo occidental se han hecho más populares en Japón, sobre todo para los niños. Estas fiestas suelen incluir decoraciones, globos, juegos y una tarta de cumpleaños. Los niños pueden invitar a sus amigos a celebrarlo, y los padres pueden organizar juegos o contratar a artistas como payasos o magos.

El cumpleañero suele soplar las velas de la tarta mientras todos cantan el "Cumpleaños feliz".

  • Yakudoshi

En el folclore japonés, ciertas edades se consideran de mala suerte o propensas a la desgracia. Una de estas creencias se llama "yakudoshi". Se cree que los hombres tienen tres edades de mala suerte (25, 42 y 61) y las mujeres cuatro (19, 33, 37 y 61). En estos cumpleaños, algunas personas ponen especial cuidado en ahuyentar la mala suerte realizando rituales o visitando santuarios para recibir bendiciones.

  • Rojo y blanco

En Japón, es habitual asociar ciertos colores con acontecimientos festivos. El rojo y el blanco se consideran colores auspiciosos, que simbolizan la alegría y la pureza. Los adornos de cumpleaños, como el papel de regalo, los globos y las flores, suelen llevar estos colores.

Del mismo modo, los dulces tradicionales japoneses llamados "wagashi" suelen elaborarse con diseños rojos y blancos para cumpleaños y otras ocasiones especiales.

  • Regalos de cumpleaños

Hacer regalos en los cumpleaños también es una práctica común en Japón. Los regalos más populares son ropa, accesorios, cosméticos, libros u objetos relacionados con las aficiones o intereses del destinatario. Es costumbre entregar los regalos en paquetes bellamente envueltos e incluir una sentida nota expresando buenos deseos y gratitud.

  • Celebraciones de longevidad

En Japón, alcanzar hitos significativos de edad se celebra con gran entusiasmo. Por ejemplo, cuando alguien cumple 60 años, celebran su "kanreki" o "koki". Esta ocasión marca la finalización de un ciclo vital completo en el zodiaco tradicional chino. Es habitual celebrarlo con reuniones familiares, banquetes y regalos para honrar la longevidad y sabiduría de la persona.

Celebraciones modernas de cumpleaños en Japón

Hoy en día, en Japón se celebran sobre todo los cumpleaños de los niños. Para los cumpleaños, los padres organizan una pequeña reunión y hacen que los niños corten pasteles. La tarta que se consigue para los cumpleaños suele ser un bizcocho Victoria blanco con nata. El número de velas que se pone en la tarta depende de la edad que cumpla el niño.

También se canta en inglés la canción del "Happy Birthday" en la oscuridad. Cuando se canta la canción, el niño tiene que soplar las velas. La canción de cumpleaños se canta en inglés porque no hay un equivalente en japonés. Este ritual es bastante común a la forma en que se celebran los cumpleaños en Occidente. 

Sin embargo, esto no significa que los adultos de Japón tengan su propia manera de celebrar sus cumpleaños y disfrutar de este día. Para los adultos, los amigos organizan una fiesta para el cumpleañero o cumpleañera. Se trata de un ritual habitual.

La factura de esta celebración la pagan por completo los amigos y familiares que han organizado la fiesta. Esto tiene todo el sentido del mundo porque se convierte en un regalo para la cumpleañera o el cumpleañero. 

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¿Cómo se celebran los cumpleaños de los niños en Japón?

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Los niños son los más afortunados cuando se trata de celebrar los cumpleaños. Los padres se encargan de que los niños disfruten de su día especial. Se organiza una pequeña reunión para el niño que cumple años. La celebración se completa con pasteles y velas. Dependiendo de los gustos del niño o de los padres, se diseña la tarta, que puede ser muy sencilla o muy elaborada. Se canta obligatoriamente una canción de cumpleaños feliz cuando el niño corta la tarta con las luces apagadas. Y como ocurre en la cultura occidental, los padres dan un regalo al niño. También verás que hay fiestas de cumpleaños bastante extravagantes. 

Fiesta de primer cumpleaños de un niño japonés

tradición japonesa del primer cumpleaños

Cuando un niño japonés cumple un año, la tradición del cumpleaños es bastante diferente a la que se ve en Estados Unidos. Los estadounidenses rompen la tarta en el primer cumpleaños de su hijo. 

Sin embargo, en Japón, los niños llevan o pisan un pastel de arroz, que se conoce como issho mochi. El pastel de arroz pesa alrededor de cuatro libras y es la introducción del niño a la tradición de las celebraciones de cumpleaños. 

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Se considera que esta tradición trae buena suerte. Otra tradición de primer cumpleaños que se sigue en Japón es la llamada erabitori. Se trata de una tradición que permite al niño elegir un objeto que significará su futuro. 

Por ejemplo, si un niño elige una calculadora, podría significar que tiene excelentes facultades para los negocios en el futuro. 

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La tradición japonesa del Shichi-Go-San

La traducción literal de Shichi-Go-San es siete, cinco y tres años. Se trata de una tradición japonesa en la que los padres llevan a las niñas de siete años, a los niños de cinco y a los niños de tres años de ambos sexos a un santuario.

Estos niños reciben como regalo de cumpleaños un caramelo milenario llamado Chitose ame. En este día, estos niños cumpleañeros se visten con el traje tradicional japonés. Se trata de una tradición que se realiza el 15 de noviembre, que se considera un día propicio. Esta tradición asegura la buena salud y el crecimiento de los niños. 

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¿Cómo celebran los adultos su cumpleaños en Japón?

cumpleaños japoneses para adultos

Mientras que los niños tienen una fiesta bastante extravagante, la celebración del cumpleaños de los adultos es un asunto bastante discreto. Los amigos o familiares pueden organizar una fiesta de cumpleaños, y tienen que pagar por todo.

El cumpleañero o cumpleañera no paga nada, y esta celebración de cumpleaños es como un regalo para ellos. Sin embargo, esta celebración no se hace el día del cumpleaños, sino en torno a él.

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¿Cómo celebran sus cumpleaños las parejas japonesas?

cumpleaños de parejas japonesas

El día en que un adulto japonés nace, quiere celebrarlo con su pareja. Esta persona significativa puede ser su cónyuge o su novia/novio. En este día, las parejas salen juntas y se intercambian regalos. Lo que hacen en este día especial depende de cada persona. También pueden decidir ir a una cena romántica o hacer una excursión de un día. 

Sin embargo, no es necesario gastar de forma extravagante en esta celebración. Una simple tarta y una tarjeta pueden hacer que el día sea muy especial. También hay varias experiencias asequibles que puedes hacer en este día para que el cumpleaños sea especial. Puedes dar un paseo romántico, una buena comida o una excursión de un día. Todo esto puede hacer que el día sea muy especial.

Algunas tradiciones especiales de los cumpleaños de los adultos en Japón

Al igual que hay algunos cumpleaños especiales para los adultos en Estados Unidos, Japón también los tiene. En EE.UU., los 18 y los 21 se consideran cumpleaños de la mayoría de edad. Para los japoneses, 20 es la edad. He aquí algunas tradiciones japonesas especiales de cumpleaños. 

La tradición del 20º cumpleaños en Japón

Cuando se cumplen 20 años, se considera un adulto en Japón. Este cumpleaños se celebra el segundo lunes de enero. La ceremonia de mayoría de edad que se celebra en este día se conoce como seijin no hi.

En este día, el gobierno envía cartas oficiales a quienes cumplen 20 años. Las mujeres, para celebrar este día, llevan un kimono especial. La celebración incluye discursos y actuaciones, a las que asisten todos los veinteañeros. 

Tradición de los 60 años en Japón

Otra celebración de cumpleaños importante en Japón es cuando un adulto cumple 60 años. Es un día muy significativo, ya que simboliza la finalización de un ciclo zodiacal y el renacimiento. En este día, la familia celebra un cumpleaños de vuelta al calendario. Para esta ocasión especial, el hombre o la mujer que cumple años incluye un cojín especial, un chaleco rojo sin mangas y un abanico como parte de su atuendo. También se ven adornos como grullas blancas o tortugas rojas en la tarta. 

Tradición de 77 años en Japón

fiestas de cumpleaños japonesas

Cumplir 77 años es otra celebración especial de cumpleaños en Japón. ¿Por qué? Porque se considera que es una edad en la que se está alegre y feliz. Cualquiera que haya vivido hasta esta edad es muy afortunado. Se considera un rito de paso o ga no iwai.

La tradición del 88 cumpleaños en Japón

La celebración del 88 cumpleaños también se conoce como el cumpleaños del "arroz" porque el carácter del 88 se parece mucho a los granos de arroz. La razón por la que los japoneses celebran su 88 cumpleaños es que el arroz se considera el símbolo de la bondad. Los regalos tradicionales que marcan este día incluyen un bastón con una paloma.

Tradición de 99 años en Japón

La celebración del 99º cumpleaños en Japón se conoce como el cumpleaños "blanco". Como se llama cumpleaños blanco, verás que la mayoría de los invitados se visten de blanco y dan los tradicionales regalos de cumpleaños de la longevidad japonesa.

Celebración de cumpleaños en Japón: Preguntas frecuentes

¿Qué comen los japoneses el día de su cumpleaños?

Los japoneses comen una gran variedad de alimentos en sus cumpleaños, pero algunos de los platos más populares son:

  • Sekihan: Se trata de un plato de arroz rojo que suele servirse en ocasiones especiales, como los cumpleaños. Se elabora con alubias rojas, que se cree que traen buena suerte.
  • Mochi: Es un tipo de pastel de arroz que suele servirse en los cumpleaños. Se elabora con arroz glutinoso, que se machaca hasta que queda blando y pegajoso. El mochi puede comerse solo o relleno de ingredientes dulces o salados.
  • Tempura: Se trata de un plato de marisco o verduras rebozadas y fritas. La tempura suele servirse con una salsa de soja, mirin y sake.
  • Sushi: Es un plato japonés de arroz avinagrado cubierto de marisco, verduras u otros ingredientes. El sushi suele servirse con wasabi y jengibre encurtido.
  • Ramen: Se trata de una sopa de fideos japonesa que suele servirse con carne de cerdo, pollo o verduras. El ramen es una opción popular para una comida de cumpleaños porque es abundante y llena.
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Además de estos platos, los japoneses también pueden disfrutar de otros alimentos en sus cumpleaños, como tarta, helado o fruta. Los alimentos específicos que se sirven en un cumpleaños pueden variar dependiendo de las tradiciones y preferencias de la familia.

¿Qué dicen los japoneses por los cumpleaños?

En japonés, la frase comúnmente utilizada para decir "Feliz cumpleaños" es "お誕生日おめでとうございます" (O-tanjoubi omedetou gozaimasu). Es una forma educada y formal de felicitar un cumpleaños.

Sin embargo, de manera informal, los amigos y familiares pueden utilizar una expresión más informal como "お誕生日おめでとう" (O-tanjoubi omedetou) o simplemente "誕生日おめでとう" (Tanjoubi omedetou) para desear a alguien un feliz cumpleaños.

También es habitual que la gente envíe felicitaciones de cumpleaños por escrito en forma de tarjetas, mensajes o publicaciones en las redes sociales. Estos mensajes suelen incluir expresiones como "素敵な一年になりますように" (Subarashii ichinen ni narimasu you ni), que significa "Te deseo un año maravilloso",o "幸せな一年をお過ごしください" (Shiawase na ichinen o osugoshi kudasai), que significa "Que tengas un feliz año"."

En japonés, estas frases y expresiones transmiten buenos deseos, felicidad y buena suerte al cumpleañero y reflejan el énfasis cultural en expresar agradecimiento y buena voluntad en los cumpleaños.

¿Los japoneses celebran dos cumpleaños?

Sí, los japoneses celebran dos cumpleaños. El primero es su cumpleaños oficial, que es el día en que nacieron. Se suele celebrar con una pequeña reunión de familiares y amigos, y puede incluir una tarta, regalos y cantar el "Cumpleaños Feliz". El segundo cumpleaños es el día de Año Nuevo. En el pasado, los japoneses consideraban que todo el mundo cumplía un año el día de Año Nuevo, independientemente de cuándo hubieran nacido.

Esta tradición se ha extinguido en gran medida, pero algunas personas siguen celebrando su cumpleaños de Año Nuevo como una forma de marcar el comienzo de un nuevo año.

¿Los cumpleaños son importantes en Japón?

Los cumpleaños no son tan importantes en Japón como en otros países, como Estados Unidos. Sin embargo, se siguen celebrando, y la forma de festejarlos puede variar según la edad de la persona y la ocasión.

En el caso de los niños pequeños, los cumpleaños suelen celebrarse con una fiesta en casa o en un local. La fiesta puede incluir juegos, actividades, comida y tarta. Las fiestas de cumpleaños infantiles suelen ser planificadas por los padres, pero el niño puede participar en el proceso de planificación.

En el caso de los adultos, los cumpleaños suelen celebrarse con una cena o una pequeña reunión de amigos. Las celebraciones de cumpleaños para adultos suelen ser menos formales que las fiestas de cumpleaños para niños.

También hay algunos cumpleaños especiales que se celebran en Japón con más fanfarria. Por ejemplo, el 20 cumpleaños es un hito importante, y suele celebrarse con una gran fiesta. El 60 cumpleaños también es un hito importante, y suele celebrarse con una ceremonia formal.

En general, los cumpleaños se celebran en Japón, pero no son tan importantes como en otros países. La forma de celebrar los cumpleaños puede variar según la edad de la persona y la ocasión.

Tradiciones japonesas de cumpleaños 

¿Has encontrado diferencias en la forma en que los japoneses celebran sus cumpleaños y en las diversas tradiciones que siguen? Si vives en Japón o tienes a alguien especial que vive en Japón, no olvides estas costumbres y tradiciones de cumpleaños. ¡Feliz cumpleaños!

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Escrito por Ava Sato

Hola, soy la autora principal de Japan Truly. Me encanta todo lo relacionado con Japón y me encanta probar productos japoneses, ya sea para el cuidado de la piel, el maquillaje o los gadgets. Aquí encontrarás reseñas de algunos de los productos japoneses más vendidos (probados).

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