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Cómo se fabrican las espadas japonesas | 9 pasos importantes

Cómo se fabrican las espadas samurái

Curioso cómo se fabrican las espadas japonesas? Siga leyendo para saber más sobre las espadas tradicionales japonesas como la Katana y las técnicas de herrería que los japoneses utilizaban para fabricar las mejores armas de espada samurái.

Las espadas japonesas son famosas en todo el mundo y son uno de los símbolos más importantes que representan a Japón. 

¿Cómo se fabrican las espadas japonesas?

Las espadas japonesas se fabrican con el acero tradicional llamado tamahagane. El primer paso consiste en fundir arena de hierro con carbón vegetal en un horno. Se extrae el contenido de carbono alto y bajo y se purifica, se calienta, se martillea y se dobla una docena de veces para formar capas resistentes. A continuación, se recubre la hoja con una mezcla de carbón y arcilla y se calienta. A continuación, la espada se sumerge en agua para conseguir una curva y se pule. Por último, la espada se monta y se decora. 

La artesanía, la dedicación y el trabajo de los japoneses a la hora de diseñar una pieza de espada para convertirla en un objeto de belleza son encomiables desde hace más de un milenio. 

Se dice que posee el alma del guerrero y se transmite de generación en generación y se valora como arte y ritual religioso. Es algo más que un arma utilizada para luchar en el campo.

Estas espadas japonesas no se usan todo el tiempo, innecesariamente, sino sólo cuando había una necesidad absoluta de ello. Es un objeto muy preciado para los samuráis, ya que a nadie más se le permitía poseerlo.

Poseo una katana heredada que era del bisabuelo de mi padre, que era un samurái. Sigue pareciendo de ayer cuando en realidad tiene unos 100 años. Está extremadamente afilada y es perfectamente resistente. La katana es una de mis posesiones más preciadas.

Sigamos avanzando para entender cómo se fabrican las espadas japonesas y el arte de la espadería en Japón.

Cómo se fabrican las espadas japonesas

Los artesanos japoneses tardaban meses en fabricar una sola hoja y trabajaban con dedicación para sacar lo mejor de sus armas. Estos artesanos tenían un conocimiento perfecto de la metalurgia química, así como de la espadería. 

ninjato
Fuente: Shutterstock

El proceso era bastante extenso y docenas de trabajadores participaban en todo el proceso (a veces para hacer sólo una). Así es como se fabrican las espadas japonesas, con dedicación y minuciosidad.

Bueno, lo más importante es tener el conocimiento químico, ya que sin eso todo el método de herrería de espadas es un desperdicio. 

Ahora, avancemos, paso a paso, en cómo se fabrican las espadas japonesas.

Paso 1: Fabricación de acero 

En este proceso, la tatara se hace fundiendo arena de hierro que contiene un mineral de hierro. Se hace con carbón vegetal en un enorme horno de arcilla. 

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El siguiente paso es bastante importante y se realiza durante 72 horas sin ninguna intervención ni pausa. Una vez que los herreros se dan cuenta de que la temperatura es la correcta, alimentan la arena de hierro y el carbón vegetal según los requisitos. 

El primer paso es realmente crucial para avanzar en el conocimiento de cómo se fabrican las espadas japonesas. 

Paso 2: Clasificación del acero

Este paso se realiza después de las 72 horas del extenso proceso de fundición. En el segundo paso de cómo se fabrican las espadas japonesas, los herreros rompen el horno de arcilla para extraer el tamahagane. 

A partir del tamahagane, se rompen más para separar la masa de acero teniendo en cuenta el contenido de carbono. El acero con alto contenido de carbono dará a la navaja unas hojas afiladas, mientras que el de bajo contenido de carbono está destinado a la dureza.

Cualquier forma (alta o baja) de contenido de carbono que falte puede dar lugar a anomalías en la espada, como la falta de brillo o la fragilidad de la misma. Por lo tanto, ambos son igualmente importantes. 

Paso 3: Purificación del acero

Este es uno de los pasos más importantes de la fabricación de espadas japonesas. En este paso se eliminan todas las impurezas y la escoria. 

Las piezas decentes de tamahagane se someten a más de 16 golpes de martillo, calentándolas, martilleándolas y doblándolas continuamente. Esto se hace para combinar el hierro y el carbono para aportar cualidades como el afilado, la dureza, etc.

Paso 4: Forja de la cuchilla

Después de que el herrero elimine las impurezas, el siguiente paso es forjar las espadas samurái. 

El acero con alto contenido de carbono se calienta para forjarlo en un canal en forma de U, mientras que el acero con bajo contenido de carbono se calienta para forjarlo en una tira que encaja dentro del canal en forma de U. 

tachi
Fuente: Shutterstock

Después de ser forjados por separado, se forjan juntos, donde la capa exterior de acero le da el filo, mientras que el interior está destinado a la dureza y la durabilidad.

Este proceso puede parecer un poco tedioso, pero se hace con mucha paciencia. Así es como se hacen las espadas japonesas con carbono y acero de forja.

Paso 5: Recubrimiento de la cuchilla

El revestimiento de la hoja se realiza después de la forja, donde se aplica una capa profunda de mezcla de arcilla y carbón vegetal en la parte superior y en el borde posterior. Esto es sólo para el revestimiento primario y da un borde ondulado a la espada que se llama popularmente hamon. 

Esta hoja se cuece a continuación a sólo 1500 grados fahrenheit o 815 grados celsius. El grado de calor no debe ser ni menor ni mayor. Existe el riesgo de que se agriete o se dañe si el calor es excesivo.

Así es como se fabrican las espadas japonesas en esta etapa.

Paso 6: Curvatura de la cuchilla 

Si se pregunta cómo se fabrican las espadas japonesas con curvas perfectas, aquí tiene la respuesta.

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Una vez calentada, la hoja se retira del fuego y se sumerge en agua. El cambio de temperatura hace que la hoja se doble y dé su curva característica. 

Paso 7: Pulido de la cuchilla

¿Cómo se hacen las espadas japonesas con un brillo perfecto? Esta es una etapa crucial y conlleva varios pasos secundarios para que el pulido sea perfecto.

Una vez forjada por completo, se pule con unas piedras de amolar y pulir para afilar la hoja de afeitar en la pulidora. Este proceso no es tan sencillo como parece, ya que lleva semanas y meses hacerlo. 

Si el pulidor es inexperto, puede alterar la geometría de la hoja o desgastar demasiado el acero, lo que puede destruir el significado cultural, funcional e histórico de la espada. Esto se debe a que cualquier cantidad extra de aceite sobrante puede provocar corrosión y oxidación.

Las sales presentes en el aceite de pulido pueden provocar la aparición de moho. El pulido de la hoja mejora la claridad, la estética y las características de la hoja. 

Se puede mirar la hoja y hablar de cómo se ha enfriado el filo, el contenido de carbono del acero y lo bien que están pulidos. 

Paso 8: Montaje de las cuchillas

A continuación, la hoja se monta con una guarda decorativa y luego los carpinteros colocan la hoja en una vaina. 

Hay algunos artesanos que lo decoran y luego el mango está hecho con cuero, piedra u oro.

Este paso es tan importante como los primeros pasos de la fabricación de la hoja. Se considera una obra de arte. Cuando se observa cómo se fabrican las espadas japonesas, este paso es bastante único y se realiza meticulosamente.

Paso 9: Inspección final

katana
Fuente: Shutterstock

Este es el último paso de la fabricación de las espadas japonesas. Después de la decoración, la empuñadura y todo lo demás, la espada se entrega al espadero para que compruebe si todo está perfecto. 

Una vez declarada apta para su uso, se entrega al Samurai o al nuevo maestro.

¿Dónde puedo ver cómo se fabrican las espadas japonesas?

Si está realmente interesado en ver cómo se fabrican las espadas japonesas, debería visitar The Museo de la Espada Japonesa en Tokio. 

Este museo muestra el arte de la fabricación de espadas japonesas. Está dirigido por la Sociedad para la Preservación de las Artes de la Espada y ofrece una visión profunda del armamento japonés. 

Contiene muchas espadas que tienen un estatus especial o un significado cultural. Las fuerzas de ocupación intentaron destruir las espadas después de la Segunda Guerra Mundial, pero de alguna manera está a salvo y se ha salvado. 

cómo se fabrican las espadas japonesas
Fuente: Shutterstock

Otro museo, el Museo de la Espada Bizen Osafune. El museo cuenta con una increíble colección de espadas del pasado y es único en su género.

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También puede asistir a seminarios y talleres que le muestren cómo se fabrican y mantienen las espadas japonesas, las distintas personas que participan en la construcción del arma japonesa y otros diversos componentes que a uno le interesa conocer. 

También puede hacer preguntas si tiene dudas y aprender mucho más. Hay talleres donde los visitantes pueden ver cómo se fabrican las espadas japonesas con tamahagane, el acero tradicional japonés.

Las fechas y horarios de estos talleres son limitados, así que asegúrese de reservar su plaza con antelación. 

Tipos de espadas japonesas

Después de conocer cómo se fabrican las espadas japonesas, pasemos a conocer cuáles son sus diferentes tipos. 

  • Katana (espada de armar)
  • Tachi (espada larga)
  • Odachi (espada grande) / Nodachi (espada de campo)
  • Tanto (espada corta)
  • Wakizashi (espada de inserción lateral)
  • Uchigatana (espada para golpear)
  • Tsurugi (espada de la antigüedad)
  • Chokuto (espada recta)
  • Kodachi (espada corta)
  • Ninjato (espada ninja)
  • Nagamaki (espada larga envolvente)
  • Zanbato (espada para matar caballos)
  • Daisho (pequeña gran espada)
  • Yoroi-doshi (perforador de armaduras)
  • Kaiken (espada de autodefensa)
  • Bokken (espada de madera)
  • Shinai (espada de bambú)
  • Kyu Gunto (antigua espada militar)
  • Shin Gunto (nueva espada militar)

¿Cómo se fabrican las espadas samurái japonesas?

Las espadas samurái japonesas se fabrican con un acero especial japonés llamado tamahagane y se funden con diferentes concentraciones de carbono.

¿Por qué las espadas japonesas son tan caras?

Las espadas samurái son caras debido a la forma en que se fabrican las espadas japonesas. Requieren la máxima habilidad y dedicación y cada una de ellas puede tardar más de 18 meses en crearse. Sólo las hojas pueden costar más de 1.000 dólares. Este proceso tradicional de fabricación de espadas ha durado siglos y sigue siendo el mismo.

¿Cómo es que las espadas de los samuráis están tan afiladas?

Las espadas samurái son tan afiladas porque se fabrican con dos tipos de tamahagane de alto contenido en carbono que les confiere unos bordes afilados y una gran dureza, respectivamente. Se calienta, se martillea y se dobla repetidamente un par de veces para conservar la fuerza y la durabilidad.

Armamento japonés

Es esencial aprender cómo se fabrican las espadas japonesas y el valor que tienen, especialmente en Japón, debido a sus ricas raíces históricas. 

Las armas japonesas son famosas en todo el mundo y algunas de las técnicas y tradiciones de las espadas samurái se utilizan ahora también para fabricar cuchillos culinarios. Estos cuchillos son extremadamente afilados y buenos para usar, pero son bastante caros debido a su historia. 

En fin, espero que hayas disfrutado aprendiendo cómo se fabrican las espadas japonesas tanto como a mí me gusta verter toda la información y los detalles. 

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