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Cómo funcionan los nombres japoneses | 7 cosas que hay que saber

Cómo funcionan los nombres en Japón

Curioso cómo funcionan los nombres japoneses? Pues bien, sigue leyendo para saber más sobre cómo se deciden los nombres y apellidos de una persona en Japón. 

Si tienes algún amigo o conocido japonés, seguro que te habrás preguntado por su nombre. Suena misterioso y sigue un patrón, ¿verdad?

¿Cómo funcionan los nombres japoneses?

Los nombres japoneses suelen ir después del apellido, a diferencia de los países occidentales. Ejemplo: Si el nombre es Suniyo y el apellido es Yamamoto, se escribiría como Yamamoto Suniyo. La mayoría de las veces se hace referencia a las personas con sus apellidos o sus títulos. El nombre japonés para los hombres consiste en caracteres kanji, mientras que los nombres femeninos se escriben popularmente en hiragana o katakana. El apellido consta de una o dos letras kanji.

Así es. Los nombres japoneses constan de dos partes, el apellido y el nombre real. A diferencia de lo que ocurre en Occidente, los apellidos en japonés van antes del nombre real. 

Mantener un segundo nombre en Japón no es una gran tendencia. Los nombres japoneses se escriben en tres caracteres diferentes, Kanji (originado en China), Hiragana y Katakana (ambos originados en Japón).

Tengo muchos amigos japoneses y al principio me confundía el origen de sus nombres hasta que un amigo me lo explicó con detalle. Después volví a leer varios libros sobre nombres japoneses para saciar mi curiosidad. 

En fin, sin más preámbulos, pasemos a explicarles cómo funcionan los nombres japoneses en detalle.

Cómo funcionan los nombres japoneses

Nombre 

Empecemos por cómo funcionan los nombres japoneses y luego pasemos a los apellidos y títulos. 

Como he dicho antes, los nombres en japonés van después del apellido. Las personas suelen referirse con su apellido, excepto los niños, así es como funcionan los nombres japoneses. 

Por ejemplo: Si el nombre es Shinnosuke y el apellido es Nohara, se escribiría como Nohara Shinnosuke en japonés. Los apellidos suelen tomarse del padre, pero se cambian por los de los maridos cuando se casan con otra familia. 

Esta tradición es frecuente en muchos países asiáticos como Corea, China, etc. Los nombres se escriben en kanji, pero a veces las mujeres pueden tener algunas partes del nombre en hiragana o katakana.

Los nombres japoneses son difíciles de leer y pronunciar, por lo que al rellenar los formularios tienen una guía fonética que la persona tiene que mencionar llamada furigana. Los políticos japoneses suelen tener sus nombres en Hiragana o Katakana porque son más fáciles de leer que los kanji. 

Cómo funcionan los nombres japoneses
Fuente: Shutterstock

Los nombres también están regulados en Japón. Una persona fue cuestionada cuando mantuvo el nombre de su hijo como Akuma que significa demonio en kanji.

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El nombre de una persona suele contener dos kanji. Los significados de ambos caracteres tienen connotaciones positivas como la belleza, el amor, la luz, nombres de flores, fenómenos naturales, etc. 

Muchos de los nombres se escriben de forma similar en kanji, pero pueden no tener la misma pronunciación, ¡sí! Así funcionan los nombres japoneses. Es complicado pero no tanto. A menudo se puede adivinar el género de la persona por las terminaciones de sus nombres. 

Ejemplo: -ro, -shi, -ya o -o suelen ser las terminaciones de los nombres masculinos, mientras que -ko, -mi, -e y -yo suelen ser las terminaciones femeninas.

Algunos de los nombres comunes en japonés son Kenji, Sachiko, Hiroshi, etc.

Apellido

Según el diccionario electrónico de nombres japoneses Enamdict, hay 138.500 apellidos japoneses. 

Los apellidos japoneses se utilizan habitualmente para dirigirse a los demás. Suelen tener dos caracteres kanji, como Yamamoto, pero a veces también tienen un solo carácter kanji, como Hara. 

La mayoría de los apellidos japoneses son fáciles de leer, pero también hay excepciones difíciles, así funcionan los nombres japoneses. 

A veces, el kanji que se lee puede no ser el que se pronuncia, por ejemplo: 八月一日 se lee comohachigatsu tsuitachi' pero se pronuncia como Hozumi. 

Algunos de los apellidos más comunes son Takahashi, Watanabe, Yamamoto, Ito, etc. 

Los apellidos suelen derivar de accidentes geográficos o lugares, por ejemplo: yama (montaña), ki (árbol), shima (isla), mura (pueblo), etc. 

Algunos kanji utilizados en apellidos japoneses comunes son:

Kanji utilizadoSignificado Ejemplo
YamaMontañaYamamoto 
Shima IslaMatsushima
KiÁrbolHaruki
MotoCerca deMorimoto
OkaColinaOkada
Ta/daCampo de arrozHonda

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Títulos

Los japoneses suelen referirse a ellos con sus títulos. Esto es algo similar a dirigirse a la gente con Señor/Señora en Occidente. En Japón es fundamental utilizar los títulos adecuados al dirigirse a las personas. Así es como funcionan los nombres japoneses, ¡un poco menos valorados que los títulos!

Algunos de los títulos más comunes son: 

  • San- Este es el más común y famoso. Es mayoritariamente neutra y puede utilizarse en la mayoría de las situaciones. Ejemplo: Yoko-san.
  • Chan- Este título se utiliza para los niños, los familiares cercanos y los amigos. Es bastante informal. Ejemplo: Shin-chan.
  • Sensei- Se utiliza para profesores, médicos y otros hombres cultos de la sociedad. Ejemplo: Sato-sensei
  • Kun- Esto es para los chicos que son más jóvenes que tú. Es un título informal. Ejemplo: Yosuke-kun.
  • Sama- Se trata de una forma educada de san utilizada habitualmente para los clientes de manera formal. Ejemplo: Yoko-sama.

Nombres de niño

Nombres como Junpei, Korosuke, Saruta-hiko son todos japoneses. ¿Cómo funcionan los nombres japoneses para chicos? Los nombres japoneses para chicos suelen terminar en -hiko, -hei, -suke. A veces también terminan en -o, por ejemplo: Akio, Suniyo, Teruo, etc. 

Otras terminaciones pueden ser de -shi, por ejemplo, Watashi, Takashi, Atsushi, etc. Los nombres de chico suelen tener caracteres kanji que significan valiente, correcto, suerte, etc. Así es como funcionan los nombres japoneses para varones.

nombres japoneses niño
Fuente: Shutterstock

En los primeros tiempos, los nombres de los bebés varones japoneses se nombraban con un sistema de numeración. Esto se debía a que tenían varios hijos. Así, si el niño era un primogénito, se llamaba Ichiro. 

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Ro significa hijo en japonés y se le añade el sufijo del número en el que nace el niño. El segundo hijo sería Jiro y así sucesivamente.

Algunos nombres numéricos japoneses populares para varones son:

Números kanji Significado Ejemplos
一 (ichi)1Ichiro
次 , 二 (ji)2 o siguienteJiro, Koji
三 (zabu, zo)3Zenzo, Kenjo
四 (shi)4Shiro 
五 (ir)5Goro

Algunos nombres japoneses comunes para niños son Akikazu, Tomokazu, Koichi, Shigekazu, Hidekazu, Kyoichi, Eichi, Shuichi, Masakazu de -ichi y -kazu.

A veces, si un padre japonés fallece, los nombres de sus hijos se mantienen con los mismos números kanji, ¡así es como funcionan los nombres japoneses!

Algunos nombres masculinos comunes en Japón son Mamuro, Fumio, Akira, Akhiro, Taro, Takuya, Yukio, Yukata, Norihide, Norio, Michihiro, Kazuo, etc.

Nombre de las niñas

Después de aprender cómo funcionan los nombres japoneses para los niños, pasemos a cómo funcionan los nombres japoneses para las mujeres. Los nombres japoneses para niñas e, yo, mi y ko, se escriben como 美 y 子 respectivamente. 

Algunos nombres son Doraemi, Tomoe, Miyoko, etc. para las letras anteriores. Otras letras más comunes para cómo funcionan los nombres japoneses para las mujeres son -ka y -na, por ejemplo: Haruka y Madoka respectivamente.

Muchos nombres femeninos de niña tienen -ko al final de sus nombres, que significa niña. Esta terminación suele ser la preferida por las mujeres modernas en lugar de las típicas antiguas. 

nombres japoneses comunes
Fuente: Shutterstock

Algunos nombres japoneses comunes con -ko son Yuko, Atsuko, Keiko, Yoshiko, Tamiko, Seiko, Reiko, Fujiko, Nayoko etc. 

¿Cómo funcionan los nombres japoneses con respecto a las letras? Por lo general, los nombres femeninos se escriben en Hiragana o Katana, a diferencia de los masculinos.

Otros bellos nombres femeninos en japonés son Shizuka, Miho, Aki, Kumi, Kiwa, Jun, Saya, Sayuri, Isako. 

Seimei Handan

El Seimei Handan es una de las formas de adivinación relacionadas con los nombres. Se propuso después de la era Meiji y vino de China. La adivinación se basa en el número de trazos de kanji que tiene el nombre para predecir la fortuna o la personalidad. 

Nombres japoneses
Fuente: Shutterstock

¿Cómo funcionan los nombres japoneses en Seimei Handan? Se cree que el número de trazos de Kanji indica buena suerte y el total de tiendas debe ser un número afortunado. 

Aquí tienes una lista de cosas que puedes averiguar cómo funcionan los nombres japoneses para el número seimei handan:

  • Qué enfermedad puedes contraer en tu vida
  • Tipo de ocupación que se adapta a tu vida
  • Suerte en el matrimonio y la familia
  • La relación romántica y el tipo de su pareja
  • La vida futura

Muchas personas consultan el seimei handan para mantener sus nombres profesionales o los de sus hijos. Hay varios métodos de cómo funcionan los nombres japoneses con seimei handan y los resultados son diferentes en cada método. 

Nombres no japoneses

Por último, veamos cómo funcionan los nombres japoneses para los extranjeros. Los nombres que pertenecen a occidente suelen escribirse en katakana y dependen de cómo suenan y no de su ortografía. 

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Hay varias reglas para escribir los nombres ingleses en katakana, por ejemplo, los plurales se convierten en singulares, las vocales utilizadas se toman de la pronunciación británica en lugar de la americana, etc. 

Sin embargo, sólo se utilizan pronunciaciones en japonés para las personas con nombres chinos y coreanos en kanji.

Cómo funcionan los nombres japoneses: FAQs

¿Cómo funcionan los nombres y apellidos en Japón?

En Japón se dirigen a la gente por su nombre, a diferencia de los países occidentales, donde la gente se dirige a ti por tu nombre real. En Japón, el nombre es el apellido y el apellido es tu nombre. Por ejemplo: si te llamas Osaka y te apellidas Yugio, tu nombre completo es Yugio Osaka.

¿Los japoneses van por el nombre o por el apellido?

Los japoneses suelen ir por su apellido, ya que es su nombre familiar o su apellido. Es una práctica que se sigue en la mayoría de los países asiáticos, como China y Corea. En Japón, el apellido o el nombre se escribe antes del nombre real y se suele dirigir a las personas por su apellido, a menos que sean familiares o amigos.

¿Por qué los japoneses utilizan nombres de pila?

Los japoneses tienen sus apellidos o nombres de familia como primeros nombres. Esto se debe a que es una práctica seguida por la mayoría de los asiáticos y es para mostrar el máximo respeto que tienen por sus familias o sus mayores. Por ello, los japoneses suelen usar sus nombres de pila para ser respetuosos con los demás. 

¿Cómo se leen los nombres japoneses?

Los nombres japoneses son bastante complicados, ya que se escriben en un orden diferente al occidental y suelen ser difíciles de leer debido a las diferentes características de los kanji japoneses. Por eso hay guías fonéticas en los formularios para facilitar su lectura. En Japón, la mayoría de las veces, el apellido va antes del nombre real.

¿Se dirige al japonés por su nombre o por su apellido?

Los japoneses suelen dirigirse a los demás por sus apellidos y con sufijos como -san, -sama, etc. dependiendo del tipo de reunión. Es bastante improbable que se dirijan a las personas por su nombre de pila, especialmente en el ámbito de los negocios. 

¿Por qué los japoneses añaden SAN?

Los japoneses utilizan san para mostrar respeto a la otra persona. Puede usarse tanto para hombres como para mujeres y puede ir unido a nombres, apellidos u ocupaciones. San es una forma formal de dirigirse a alguien.

Nombrar la vía japonesa

Si buscas sugerencias de nombres para tu bebé, puedes elegir uno de los nombres que he mencionado o decantarte por Seimei Handan antes de decidir el nombre. 

El funcionamiento de los nombres japoneses puede parecer un proceso complicado, pero créeme, una vez que empieces con él, sabrás por qué es así. 

Espero que este artículo - Cómo funcionan los nombres japoneses te haya ayudado a despejar tus dudas sobre cómo se deciden los nombres en la cultura japonesa.

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