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¿Qué es el Obon? ¿Cuándo es Obon 2024? | Guía del Obon en Japón

Festival Obon en Japón

¿Qué es el Obon? Obon es una fiesta budista japonesa que honra a los espíritus de los antepasados. Se celebra en agosto e incluye bailes tradicionales, ofrendas de comida y reuniones familiares.

Celebrando a los antepasados y lleno de vibrantes tradiciones, el Obon es una piedra angular de la cultura japonesa. Pero, ¿cuándo se celebra exactamente? Esta guía se sumerge en el espíritu de Obon, explora sus costumbres y desvela las fechas de Obon 2024, ayudándole a vivir este festival único y hermoso.

¿Qué es el Obon?

El Obon, arraigado en la cultura japonesa, es una cautivadora mezcla de antiguas costumbres y prácticas budistas. La palabra "Obon" tiene su origen en el término sánscrito "Ullambana", que significa tiempo de estar colgado boca abajo. Más tarde, este término se adaptó e integró en el budismo japonés, evolucionando hasta el Obon que conocemos hoy en día.

qué es el obon
Fuente: Unsplash

Origen del Obon en Japón

Los orígenes del Obon se remontan al relato budista de Mokuren (Maudgalyayana), un devoto discípulo de Buda. 

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Mokuren utilizó sus poderes sobrenaturales para buscar a su difunta madre y descubrió su sufrimiento en el Reino de los Fantasmas Hambrientos. Para liberarla del tormento, Buda aconsejó a Mokuren que hiciera ofrendas a los monjes el decimoquinto día del séptimo mes. 

Esta práctica evolucionó hasta convertirse en Obon, una época en la que las familias honran a sus antepasados mediante rituales y festividades.

El Obon es una armoniosa mezcla de las tradiciones sintoísta y budista. El sintoísmo, religión autóctona de Japón, se centra en los kami (espíritus), mientras que el budismo hace hincapié en la veneración ancestral. 

Durante el Obon, estos sistemas de creencias convergen para que las familias rindan homenaje a sus seres queridos fallecidos. El festival suele durar tres días, pero las fechas exactas pueden variar según la región.

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El significado del Obon va más allá de la observancia religiosa. Sirve como conmovedor recordatorio de la interconexión entre generaciones, fomentando un profundo sentido de continuidad familiar y cultural.

Los rituales y prácticas asociados al Obon son testimonio del profundo respeto que los japoneses sienten por sus antepasados.

Fuente: tokyotokyo.jp

¿Cuándo es Obon 2024? 

El calendario del Obon está estrechamente ligado al calendario lunar, y las celebraciones tienen lugar alrededor del decimoquinto día del séptimo mes..

Aunque el calendario gregoriano sitúa el Obon en agosto, las variaciones regionales y el uso de distintos calendarios lunares pueden dar lugar a discrepancias en las fechas exactas.

Obon, el festival budista japonés para honrar a los espíritus de los antepasados, se celebrará del martes 13 de agosto de 2024 al jueves 15 de agosto de 2024.

Las fechas del festival varían de año en año según el calendario lunar, pero normalmente cae en agosto. Este año, el Obon comenzará el 13 de agosto y terminará el 15.

Tradiciones de Obon 

Obon es un tapiz de tradiciones, cada una tejida con un profundo significado cultural y espiritual. 

  • Bon Odori

Una de las tradiciones más cautivadoras visualmente es el Bon Odori, una serie de danzas tradicionales representadas en templos y santuarios de todo Japón. 

tradiciones del festival de obon
Fuente: Tokyotokyo.jp
Festival Obon en Tokio
Fuente: Tokyotokyo.jp

Estas danzas, acompañadas de rítmicos tambores y vibrantes trajes, simbolizan la acogida de los espíritus ancestrales. Las comunidades se unen, creando un ambiente animado que trasciende generaciones.

  • Limpieza de tumbas ancestrales

Un aspecto solemne pero esencial del Obon es la limpieza de las tumbas ancestrales. Las familias cuidan meticulosamente los lugares de descanso de sus antepasados, expresando amor y respeto a través de este acto de cuidado. 

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El proceso de limpieza no es sólo una tarea física, sino también espiritual, que fomenta una conexión entre los vivos y los difuntos.

  • Ofrendas a los antepasados

Hacer ofrendas a los espíritus ancestrales en altares caseros es otra parte integral del Obon. Las familias preparan diversos artículos, como comida, agua e incienso, y los colocan en altares conocidos como "butsudan.” 

Este acto simboliza la bienvenida de los antepasados al hogar y brinda la oportunidad de reflexionar en silencio y mostrar gratitud.

  • Reunión familiar

Obon es una época de reencuentros, en la que las familias se reúnen en un espíritu de alegría y recuerdo. 

Muchas personas regresan a sus hogares familiares, lo que crea un sentimiento de unidad y continuidad. Esta tradición refuerza la importancia de los lazos familiares, permitiendo a las generaciones conectarse y compartir la memoria colectiva de los que vinieron antes.

Comida Obon 

Las celebraciones de Obon se centran en una deliciosa variedad de alimentos especiales con significado cultural y simbólico. 

  • Hakuzai

El Hakuzai, un plato de arroz con semillas de sésamo blanco, es un alimento básico popular durante esta época. Las semillas de sésamo simbolizan la pureza y se cree que alejan a los malos espíritus, asegurando una conexión armoniosa con el reino ancestral.

  • Shojin-ryori

El shojin-ryori, una forma de cocina budista vegetariana, cobra protagonismo durante el Obon. Esta tradición culinaria basada en plantas refleja el principio budista de compasión hacia todos los seres vivos. 

Las familias preparan y comparten estas comidas como forma de honrar a sus antepasados y fomentar el sentido de la conciencia.

  • Makuwa uri

El Makuwa uri, un tipo de melón, se disfruta a menudo durante el Obon. Se cree que el refrescante sabor de esta fruta reconforta a los espíritus ancestrales, por lo que es un complemento apropiado para la mesa festiva. 

  • Dengaku
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El dengaku, brochetas de berenjena a la parrilla con pasta de miso, es otra delicia culinaria asociada al Obon, que combina sabores ahumados con un rico simbolismo.

Conclusión

En el tapiz de la cultura japonesa, Obon es un hilo vibrante que entreteje creencias ancestrales, costumbres budistas y lazos familiares. 

A medida que nos anticipamos al Obon de 2024, el festival sirve como un conmovedor recordatorio de las duraderas conexiones entre generaciones. T

través de rituales, tradiciones y comidas compartidas, el Obon sigue siendo una apreciada celebración que trasciende el tiempo, preservando la esencia de la familia y el patrimonio cultural.

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