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¿Qué es el Obon? | Guía del Halloween japonés 2022

Festival Obon en Japón

Si una pregunta como qué es Obon en tu mente, ¡no te preocupes! Estoy aquí para responder a ella y contártelo todo.

Es la época del año en la que Japón es tranquilo, los trenes no se mueven y los cementerios comienzan a iluminarse y a decorarse con flores. Es el Obon, el festival para acoger los espíritus de los antepasados muertos y volver a la raíz de su familia.

¿Qué es el Obon?

El Obon o Bon es un festival budista-confuciano en Japón que se celebra para honrar a los espíritus de los antepasados muertos. El Obon comienza con faroles y una hoguera en la casa para dar la bienvenida a los espíritus de los antepasados muertos y se les despide con los mismos para guiarlos a su mundo. El Obon dura de cuatro a cinco días, las fechas varían de una región a otra de Japón. Se ha convertido en una fiesta de reunión familiar en la que la gente vuelve a sus casas ancestrales. 

Más o menos como Año Nuevovacaciones, los japoneses se toman el verano vacaciones de celebrar el Obon con bastante seriedad. La celebración tiene lugar en torno al 15 de agosto durante cuatro o cinco días y se cuenta como uno de los acontecimientos familiares más importantes de toda la nación, cada año.

El Obon se compara a menudo con Halloween en Occidente, pero es bastante diferente en cuanto a la esencia y las prácticas.

Aunque el Obon se celebra en todo el país, no es una fiesta nacional oficial y no la encontrará en sus calendarios.

Suelen ser las vacaciones de verano y la mayoría de las empresas se toman vacaciones por esas fechas. De lo que se trata en Obon es sólo de las familias ahora.

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¿Qué es el Obon? 

Mukaebi- 13 de agosto

¿Cómo es el primer día del festival Obon?

El Mukaebi (fuego de bienvenida) es la primera práctica que marca el inicio de la celebración del Obon. En este día la gente enciende pequeñas hogueras delante de sus casas para guiar a los espíritus en su regreso a casa.

Los japoneses decoran los altares de los difuntos con frutas, flores, tablillas conmemorativas y dulces japoneses.

Todo esto forma parte de la primera etapa de preparación: es una práctica para ofrecer a los seres queridos fallecidos las cosas que disfrutaban cuando estaban vivos. 

qué es el obon
Fuente: Unsplash

Últimamente, la mayoría de la gente del campo también prepara caballos hechos de pepinos y vacas hechas de berenjena decoradas con palos de madera para darles extremidades. Estos se llaman shoryoma.

El mito detrás de esto es que los caballos de pepino ayudarán al espíritu a encontrar el camino a su casa lo antes posible, y las vacas de berenjena guiarán de vuelta al cielo cuando el festival haya terminado. 

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El caballo pepino y la vaca berenjena se consideran representaciones de animales espirituales para que los antepasados viajen a nuestro mundo y regresen.

Se considera que el esbelto caballo del pepino es veloz, lo que permite a los antepasados llegar rápidamente a casa. Mientras que la vaca berenjena es más lenta y se toma su tiempo para llevar a los antepasados a su lugar de descanso permanente. También se cree que la berenjena, al ser más ancha, da a los antepasados más espacio para llevar sus comidas y bebidas favoritas dispuestas por la familia.

¿Cuál es el ritual más importante de obon?

La mayoría de los japoneses comienzan este festival ofreciendo oraciones llamadas Ohaka-mairi visitando la tumba de sus antepasados. Limpian la tumba y rezan por su existencia en paz. 

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Hoyo/Kuyo- 14-15 de agosto

¿Cómo es el siguiente día del festival Obon?

El segundo y tercer día del Obon, las familias japonesas que siguen la tradición invitan a monjes budistas a sus casas o visitan el templo o santuario donde recitan un sutra y realizan los servicios conmemorativos. Esto se conoce como Hoyo o Kuyo en japonés. 

Fuente: tokyotokyo.jp

Después de recitar los sutras, la familia tiene un almuerzo en el que sólo los vegetarianos alimentos se sirve. La comida suele incluir judías guisadas, espinacas y salsa de soja y sésamo, pepinos en vinagre, etc. y se llama shyojin ryori. También recuerdan las viejas historias de los seres queridos fallecidos.

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Okuribi - 16 de agosto

¿Cómo es el último día de Obon?

El último día del Obon concluye con el encendido de la hoguera en el cielo, para despedir el espíritu del antepasado al mundo de los muertos. En muchas regiones japonesas, la gente organiza danzas tradicionales Bon Oduri, que originalmente se realizaban para sus antepasados.

En los últimos años se han convertido en un símbolo de los festivales de verano, en los que son habituales las danzas Bon Oduri.

Gozan Okuribi (o Daimonji) es uno de los festivales de hogueras más famosos como parte de esta tradición. Es muy famosa y atrae a miles de turistas cada año. 

tradiciones del festival de obon
Fuente: Tokyotokyo.jp

Hiroshima y Asakusa, en el festival Toro Nagashi, son algunos de los lugares más famosos donde se celebra el festival Obon.

Los japoneses tienen fama de no ser religiosos. Los festivales se han convertido para ellos en una excusa para el entretenimiento más que para las tradiciones.

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El Obon es uno de los pocos festivales que se toman en serio y en el que las familias se reúnen para celebrar el espíritu de sus seres queridos.

Es increíble ver cómo sacan tiempo para su familia y lo comparten juntos mientras rezan por sus raíces ancestrales. 

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Breve historia del Obon

El origen exacto del Obon es bastante ambiguo. Sin embargo, se cree que la historia detrás del ritual comenzó en la India, donde celebran el Obon como Pitri Paksha reconociendo y ofreciendo sus oraciones a sus antepasados fallecidos.

Los rituales se extendieron luego a China y al resto del sur de Asia, y finalmente a Japón.

Mitológicamente, se cree que un discípulo de Buda utilizó poderes sobrenaturales para contactar con su madre fallecida. Al hacerlo, se dio cuenta de que su madre había descendido al "Reino de Fantasmas hambrientos".

En el budismo, un "fantasma hambriento" sobrenatural es un alma que tiene un hambre incontrolable de algo particular, a menudo grotesco.

Festival Obon en Tokio
Fuente: Tokyotokyo.jp

La discípula se preocupó mucho y preguntó a Buda cómo liberarla de este dolor. Buda le pidió que preparara ofrendas para los monjes budistas que volvían de su retiro de verano. El discípulo siguió sus instrucciones y el espíritu de su madre se liberó. 

La transliteración de la palabra "Obon" en sánscrito significa "Ulambana", que significa "colgar boca abajo" y significa un dolor y un sufrimiento insoportables. En la cultura japonesa, se celebra para liberar el espíritu de los antepasados de su dolor y visitar sus tumbas para limpiar y ofrecer diferentes cosas. 

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#1- ¿Cómo se celebra el Obon en casa?

Durante el Obon, los japoneses limpian sus casas, visitan los altares de sus antepasados fallecidos y ofrecen oraciones con frutas, flores, lápidas y dulces japoneses. También se encienden linternas de papel dentro de las casas. Estos faroles se llevan a la tumba de sus familiares como forma de dar la bienvenida a sus seres queridos.

#2- ¿Es el Obon un sintoísmo?

El origen de los festivales está en el sintoísmo, una "forma de vida" autóctona de Japón que aprecia la naturaleza. El festival Obon abarca desde los dignos hasta los viejos animados. Las visitas tranquilas a las tumbas familiares, el disfrute de las danzas Bon Odori, los desfiles de carrozas, los barcos de papel a la deriva en el río, etc, forman parte de él.

#3- ¿Qué alimentos se comen durante el Obon? 

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Durante el Obon, los japoneses sólo comen comida vegetariana. Los diferentes tipos de comida que comen son Takoyaki, Futomaki o Maki SushiChirashi Sushi, Yakisoba, Inari Sushi, Uji-kintoki son algunos de los alimentos. 

#4- ¿Cómo celebran los japoneses el Día de los Muertos poniendo farolillos en el agua?

El primer día del Obon se encienden linternas y hogueras en las casas para guiar al espíritu de los antepasados fallecidos a sus hogares. El último día, estos faroles se dejan flotar en un río para guiarlos de vuelta al inframundo.

#5- ¿Qué países celebran el Obon?

El Obon se celebra sobre todo en el este o el sur del continente asiático con diferentes nombres. En la India, se celebra como Pitri Paksha y en China se celebra como Qingming donde se ofrecen sacrificios en honor a los muertos. El Obon dura de cuatro a cinco días y suele celebrarse en el mes de agosto o julio, según las regiones.

#6- ¿Son fijas las fechas del festival Obon en Japón?

La mayoría de los japoneses celebran el festival Obon en el mes de agosto. Sin embargo, el país está dividido en dos partes donde hay algunas regiones que celebran el festival en el mes de julio, Tokio entra en la primera categoría. 

Esto se debe al cambio del calendario lunar al gregoriano en la Era Meiji. Algunas personas decidieron cambiar la fecha del festival Obon mientras que otras siguieron las fechas antiguas. La gente que trabaja en las grandes empresas suele tomarse un descanso e ir a sus lugares de origen para celebrar el Obon con sus familias.

Lo mejor del festival Obon no es sólo la oferta, sino la reunión familiar.

Lo mejor es que todos los miembros de la familia se reúnen. Incluso la gente que trabaja se marcha a sus lugares de origen para celebrar el Obon. Se prepara una gran cantidad de deliciosa cocina tradicional japonesa que se disfruta. La gente baila al son de las hipnóticas melodías de Bon Odori. En general, el Obon es uno de los mejores festivales japoneses.

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