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¿Qué es Neko? | ¿Qué son los gatos en Japón y por qué los japoneses los adoran tanto?

Qué son los gatos neko en Japón y por qué los japoneses los adoran tanto

¿Alguna vez se ha preguntado por qué los gatos son tan populares en Japón? Siga leyendo para saber más sobre la historia y el significado de los gatos en Japón, también conocidos como Neko en japonés.

Si le gustan los gatos, Japón es el país que debe visitar. Echemos un vistazo a los Maneki-Neko y por qué demonios son tan populares.

Con los gatos, o los quieres o no los quieres. No hay término medio. Pero si eres japonés, lo más probable es que tu amor por ellos roce la obsesión. 

De los dibujos animados a la ropa, de los libros a la comida, los japoneses adoran a sus gatos, ya que constituyen una parte importante de su vida cotidiana. 

Si ha estado alguna vez en Japón o en otras partes de Asia, es difícil no ver el pequeño y simpático adorno Maneki-Neko que le saluda.

En la actualidad, el Maneki-Neko El gato es un amuleto de la suerte icónico y reconocible en todo el mundo, con una fascinante historia de fondo.

En Japón, los gatos suelen considerarse criaturas misteriosas y elegantes. Pero, ¿por qué estos felinos desempeñan un papel tan importante en la cultura japonesa? Averigüémoslo.

Qué es Neko

¿Qué es Maneki-Neko?

Se cree que el Maneki-Neko o gato que hace señas (招き猫) trae buena fortuna a muchos negocios y propietarios.

También viene con diferentes nombres, como gato del dinero, gato feliz, gato de la suerte y gato acogedor. 

Es una estatuilla japonesa muy popular que representa a un Gato Bobtail con la pata levantada en señal de saludo.

El gato mueve las patas en vaivén, como si saludara a sus dueños.

Algunos incluso tienen brazos motorizados para poder saludar durante todo el día. 

Suelen colocarse a la entrada de restaurantes, bares, tiendas, etc. para atraer a los clientes.

La historia de Neko Cats: https://www.youtube.com/watch?v=zXX79eaZsOg

Origen

El gato Maneki Neko apareció por primera vez en el periodo Edo (1615-1868).

Existen numerosas historias sobre los orígenes de este gato de la suerte y cada una de ellas aporta su propia visión plateada del poder de este felino.

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Una leyenda cuenta la historia de un viajero moderno, Ii Naotaka, que se refugió bajo un árbol durante una gran tormenta.

Notó que un pequeño gato le hacía señas y le dirigió hacia el templo. Cuando se movió, el árbol fue alcanzado por un rayo.

 Así que devolvió el favor haciendo una generosa donación al templo que se conoce como el famoso Templo Gotokuji hoy.

Otro relato contaba que una geisha Usugumo adoraba a su gato, pero el señor feudal lo decapitó porque no dejaba de tirar de su túnica durante una ceremonia formal.

La cabeza del gato salió volando por los aires y mató a una serpiente que en realidad intentaba matar a la geisha.

Se creó una estatua del gato con las patas hacia arriba y se le dio un lugar de honor para animar a la geisha.

La última leyenda cuenta la historia de una pobre anciana que no podía permitirse alimentar a su gato. 

Cuando iba a abandonarlo, el gato apareció en el sueño y le ordenó que hiciera una figurita de gato de arcilla y la vendiera.

 Siguió el consejo y vendió figuritas de arcilla del gato por una buena cantidad de dinero.

Así, a partir de estas historias, nació la tradición de Maneki Neko.

maneki neko

¿Qué significa Maneki Neko?

Un gato con la pata levantada no parece realmente que esté haciendo señas, hay diferentes significados detrás de esto.

Normalmente se ven tres estilos diferentes de Maneki Nekos: con las dos patas hacia arriba, con la derecha hacia arriba o con la izquierda hacia arriba.

Un Maneki Neko haciendo señas con su pata izquierda está invitando o dando la bienvenida a la gente al interior del edificio donde se encuentra.

Se dice que un Maneki Neko haciendo señas con su pata derecha trae buena fortuna, suerte y dinero en los negocios.

Un Maneki Neko con las dos patas levantadas es una combinación de los dos anteriores que invita a la gente a entrar y se dice que también trae buena fortuna y dinero.

Se utiliza mucho en tiendas, restaurantes y otros establecimientos comerciales para atraer a más visitantes.

Según los principios del Feng Shui, la palma izquierda levantada suele atraer a las mujeres, mientras que la palma derecha levantada es buena para atraer a los hombres. 

Por ejemplo, en salones de belleza u otras tiendas centradas en la mujer, se verá una Maneki Neko con la palma izquierda levantada.

Accesorios de la Maneki Neko

Si te fijas bien en el Maneki Neko, verás que cada uno de los amuletos de la suerte tiene un significado especial.

  • Una bolsa de dinero que simboliza la suerte, junto con la riqueza.
  • Una carpa (koi) u otro pez simbolizan la fortuna y la abundancia.
  • A menudo se ve a Maneki Neko sosteniendo un koban o moneda de oro que se utilizaba durante el periodo Edo. Se les ve con una moneda marcada como 千万両, que equivale a diez millones de ryo (1 ryo equivale a unos 1.000 dólares en la actualidad).
  • Abanico o Tambor que representa la suerte con el negocio. El tambor simboliza una tienda rebosante de clientes.
  • El mármol o piedra preciosa simboliza la sabiduría y la riqueza.
  • Adornos para el cuello con collares, baberos decorativos (que se llevan como protección) y cascabeles.
  • Las Hyotan o calabazas huecas son recipientes para sake y otras bebidas. Se creía que Fukurokuju, el dios de la sabiduría y la longevidad, las utilizaba para alejar el mal y atraer la buena suerte.

Colores de Maneki Neko y significados de sus componentes

El color de Maneki Neko puede tener diferentes significados y patrones para atraer ciertas energías. 

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Así, la gente hace coincidir el color del gato con el área de su vida que necesita una infusión de buena suerte. Por ejemplo:

  • Negroprotección contra enemigos, espíritus malignos y amenazas
  • Rosa y rojopara el buen amor y las relaciones
  • CalicoEste es el color de la suerte, es tricolor y simboliza la riqueza y la prosperidad.
  • Azul: sabiduría y éxito
  • Orodinero, riqueza y fortuna
  • Blanco: positividad, pureza y felicidad
  • Verde: buena salud y educación
que es neko en japones

Colocación para Maneki Neko

¿Sabías que incluso la colocación de tu gato del dinero o de la buena suerte es importante? 

Aquí tienes todo lo que necesitas saber para asegurarte de que tu gato se coloca en el lugar más afortunado.

El mejor lugar para la ubicación del Maneki Neko depende del tipo de establecimiento comercial al que se dedique.

Para las personas que utilizan un Maneki Neko en sus casas, el gato que hace señas debe colocarse en la esquina sureste de la casa. Esto también se aplica a las personas que tienen una oficina en casa.

Para establecimientos comerciales, oficinas, tiendas y comercios, debe colocarse en la entrada que sea visible para las personas que entran por lo que debe situarse en la zona noreste de la tienda o negocio.

Como se mencionó anteriormente, también puedes aprovechar los diferentes colores de los gatos Menaki Neko para determinar la mejor ubicación para la buena fortuna.

Así que si eliges un color dorado, colócalo en la esquina sureste de tu habitación, casa, oficina o escritorio, lo que te ayudará a crear abundancia financiera.

También puedes colocar tu gato rosa o rojo en la zona suroeste de tu casa o habitación para activar tu suerte en el departamento del amor y las relaciones.

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Preguntas frecuentes

¿Dónde encontrar a Maneki Neko?

No cabe duda de que las figuras Maneki Neko son habituales en todo Japón, sobre todo en tiendas de recuerdos, museos y santuarios como el Gotoku-ji de Tokio.
Dos museos que merece la pena visitar son el Museo de Arte Manekineko y el Museo Maneki Neko, en la ciudad de Seto, que contienen numerosas figurillas.

¿De qué están hechos los Maneki Neko?

Los Maneki Neko suelen ser de cerámica o porcelana. 
Las secciones individuales, como las patas, el cuerpo, el brazo levantado, la cabeza, etc., se moldean por separado con arcilla húmeda y luego se pegan.
Antes de cocer la figura en un horno a alta temperatura, se inscriben en la arcilla los rasgos del gato. Cuando se enfría, se pinta.

¿Qué son los gatos de la suerte Tokoname?

En la ciudad de Tokoname, hay gatos locales Maneki Neko llamados los gatos de la suerte de Tokoname.
Tokoname es la primera región productora de Maneki Neko de Japón, con una calle llamada Maneki Neko Street que contiene unas 40 esculturas.
 Otro lugar famoso aquí es la galería comercial Tokoname Central.

¿Qué es el gato de la suerte en el Feng Shui?

Mientras muchos creen que el Maneki Neko saluda, el gato hace señas, lo que le atribuye mucha positividad, suerte, riqueza y clientes.
Los practicantes del feng shui han adoptado el Maneki Neko como símbolo de buena suerte.

Conclusión

Maneki Neko se encuentra por todo Japón en diversas formas, en el anime, la cultura pop, los videojuegos, las tiendas especializadas, la decoración, etc.

Incluso existe el Día del Maneki Neko, una divertida y animada festividad que se celebra el 29 de septiembre y que rinde homenaje a las alegres figuritas que, según se cree, traen mucha suerte a sus dueños.

Personalmente, tengo uno pequeño que se sienta junto a mi portátil mientras trabajo, hasta ahora no me han atacado o algo así, eso tiene que contar para algo.

¿Eres fan de Maneki Neko? ¿Tienes uno? 

Si quieres comprar tu propia figura de Maneki Neko, acércate a tu tienda World Market más cercana o entra en Amazon, donde encontrarás una gran variedad de opciones.

Adelante, disfruta de tu nueva estatuilla con riqueza y prosperidad.

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