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Akutai Matsuri: Lo que realmente ocurre en el festival japonés del maltrato verbal

Akutai Matsuri

Durante mis viajes invernales por Japón me topé con una de las celebraciones menos convencionales: el Akutai Matsuri. Comúnmente conocido en inglés como "Verbal Abuse Festival", este evento único se desarrolla en la ciudad de Kasama, situada en la prefectura de Ibaraki. 

Esta fiesta, que se celebra anualmente el tercer domingo de diciembre, va a contracorriente de la cortesía típica japonesa.

Encaramado en lo alto del monte Atago, el santuario de Iitsuna se convierte en escenario de una extraordinaria ceremonia en la que los lugareños encarnan papeles alejados de su cortesía cotidiana. 

Observé cómo se transformaban en espectadores bulliciosos, lanzando una andanada de insultos clásicos, como "¡Bakayaro!", que significa "¡Idiotas!". Es una práctica profundamente arraigada en la historia, que se remonta a mediados del periodo Edo.

El foco del Festival:

  • La ceremonia comienza con trece sacerdotes que simbolizan los mitológicos espíritus tengu de nariz larga de las montañas.
  • Partiendo del santuario de Atago, la procesión serpentea hacia el "Bosque Atago Tengu", con numerosas paradas en los santuarios.

Mientras ascienden al monte Atago, los sacerdotes reciben una bienvenida poco santa. "¡Osoi zo!" y "¡Hayaku agare yo, kono yaro!" - "¡Sois tan lentos!" y "¡Subid más rápido, cabrones!" - resuenan entre la multitud, dirigidos a las figuras con túnica. Es este intercambio desenfrenado lo que constituye el corazón del Akutai Matsuri.

Tradición con un toque especial:

  • Los lugareños compiten por arrebatar las ofrendas de los sacerdotes, que se cree que son portadoras de buena fortuna, pero sólo una vez concluidas las oraciones.
  • Los sacerdotes blanden una vara de bambú verde, símbolo de su autoridad para hacer cumplir esta tradición, asegurándose de que los participantes acatan las normas.
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El reglamento del festival, muy respetado entre los asistentes, también pone coto al fervor: nada de utilizar nombres personales en los insultos. 

Dicho esto, el aire está cargado de emoción, ya que los participantes, tanto lugareños como turistas, desahogan sus frustraciones mediante una salva de gritos creativos.

Al final de la procesión, los sacerdotes se ponen máscaras de tengu y lanzan bocadillos y pasteles de arroz a la multitud, recompensando su participación. 

Y justo cuando pensaba que lo había presenciado todo, el ritual final hizo que todo el mundo gritara "¡Bakayaro!" tres veces, al unísono: un final catártico para un festival muy poco ortodoxo.

A pesar del comportamiento desordenado, percibí un espíritu de camaradería y despreocupación. 

Al terminar el día, me di cuenta de que esta peculiar tradición no sólo servía para aliviar el estrés, sino que también ofrecía una visión de una faceta menos conocida de la cultura japonesa que podría perderse fácilmente si uno se ciñe únicamente a las rutas turísticas convencionales. 

Si alguna vez se encuentra en Japón durante el mes de diciembre, una escapada a Ibaraki podría proporcionarle la experiencia festiva más memorable que pueda imaginar.

¿Qué ocurre en el famoso festival japonés de las palabrotas?

En el Akutai Matsuri, encontrará una celebración única en la que los gritos y los insultos no sólo están permitidos, sino que se fomentan. Los participantes lanzan una andanada de palabras normalmente mal vistas, dirigidas a las figuras vestidas de tengu, las legendarias criaturas del folclore japonés.

¿Está abierto a todos el Festival del insulto en Japón?

Sí, este evento no discrimina: cualquiera que desee desahogarse mediante la expresión verbal creativa es bienvenido. Tanto si eres de aquí como si vienes de fuera, el festival es un espacio abierto para que todos participen de una tradición inusual.

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¿Qué significado histórico tiene el festival dedicado a las palabrotas?

La fiesta tiene raíces profundas, que se remontan a una tradición en la que se creía que pronunciar maldiciones exorcizaba la mala suerte y reforzaba los lazos dentro de la comunidad. Servía de catarsis y garantizaba la paz al airear las quejas en un entorno controlado.

¿Qué opina la gente de los insultos proferidos contra el Akutai Matsuri?

Curiosamente, todo el mundo está de buen humor. Turistas y lugareños entienden que los comentarios subidos de tono son divertidos y forman parte de un ritual cultural más festivo que hostil.

¿Hay insultos especiales reservados para el Festival Akutai?

Los participantes en el Festival Akutai no se guardan nada y utilizan una gran variedad de frases, pero a menudo se ciñen a los insultos tradicionales que se han ido asociando con el festival a lo largo de los años. El arte no está en las palabras, sino en la forma de pronunciarlas.

¿Cuándo debo planificar mi viaje para asistir al espectáculo de los juramentos?

Prepárese para viajar en invierno; el festival alcanza su punto álgido en diciembre. Si quiere presenciar o participar en esta tradición, planifique su visita para que coincida con el tercer domingo de diciembre, cuando las fiestas alcanzan su punto álgido.

¿Qué le parece?

En Japón, los autobuses te dejan en las paradas de descanso si llegas tarde. 

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