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Los 10 mejores jugadores de béisbol japoneses

mejores jugadores de béisbol japoneses

Aquí están los mejores jugadores de béisbol japoneses que todo aficionado al béisbol debe conocer. ¡Compruébalo!

La comunidad beisbolera no necesita presentación de los jugadores japoneses, ya que el País del Sol Naciente ha ganado dos títulos del Clásico Mundial de Béisbol. Durante 30 años, desde 1964, la MLB no vio deportistas japoneses debido a un acuerdo que prohibía a los equipos estadounidenses negociar con jugadores de la NPB. 

El agente de Hideo Nomo se aprovechó de una laguna legal en 1995 para ficharlo con los Dodgers de Los Ángeles, lo que llevó a la creación de un sistema de traspaso que permite a los equipos de la MLB fichar a jugadores de la NPB a cambio de una cuota. Aquí echamos un vistazo a la afluencia de talentos del este en las últimas tres décadas: 

Los mejores jugadores de béisbol japoneses

Shohei Ohtani 

Shohei Ohtani está ampliamente considerado como uno de los mejores jugadores de béisbol japoneses de todos los tiempos. Ohtani, lanzador profesional de béisbol, ha tenido una carrera sobresaliente que no deja de ascender.

A sus 25 años, Ohtani ya ha alcanzado un nivel de excelencia con el que sueñan muchos jugadores de las Grandes Ligas. Ha influido en el juego gracias a su inmenso talento, su asombrosa potencia y sus técnicas poco ortodoxas. 

El ascenso de Ohtani al estrellato no fue un camino fácil. Cuando tenía 16 años, se enfrentó a un entrenamiento brutal, que criticaba duramente su estilo de lanzamiento poco convencional y su habilidad. Pero en lugar de escuchar sus demandas, Ohtani se mantuvo firme. 

Demostró que su estilo de lanzamiento podía tener éxito, y lo tuvo. Su sobresaliente actuación le valió un currículum que presume de haber ganado el Campeonato de Béisbol de Secundaria de Ryukyu en 2012. 

Tras esta victoria, Ohtani fue apodado rápidamente "El Babe Ruth japonés" o "El Shoeless Joe Jackson japonés". Fue ojeado por el equipo profesional Halcones de Fukuoka Softbanky firmó un contrato de cuatro años con el equipo en 2013.

 A partir de entonces, Ohtani irrumpió en escena, mejorando en pocos años su ya impresionante conjunto de habilidades. 

Ohtani ha recibido numerosos premios y logros, entre ellos el Japan Series Premio MVP en 2015. También ha sido nombrado miembro del equipo All-Star de la Liga del Pacífico en 4 ocasiones de los 5 años que lleva jugando, y en 2018 fue galardonado con el Premio Sawamuraque es la versión japonesa del premio CY Young. 

En 2019, Ohtani se convirtió en el primer lanzador nacido en Japón en iniciar y ganar un partido de la Serie Mundial de las Grandes Ligas de Béisbol. 

Además, Ohtani nunca ha rehuido desafiarse a sí mismo y superar los límites.

Sus proezas tanto en el lanzamiento como en el bateo han inspirado a innumerables jugadores de béisbol de todo el mundo a seguir sus pasos. 

Puede que aún esté en las primeras fases de su carrera, pero Ohtani ha dejado una huella inolvidable y profunda en el béisbol japonés. No cabe duda de que el talentoso prodigio seguirá asombrándonos con su brillante dominio del juego.

Hisashi Iwakuma

Como lanzador as, Hisashi lo ha hecho todo: ha ganó el Premio Sawamura dado por el Béisbol profesional nipón al mejor lanzador de la liga, ha ganado tres campeonatos de las Series de Japón con los Fukuoka SoftBank Hawks, y ha sido seleccionado para seis Juegos de las Estrellas. 

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Sin embargo, su mayor logro ha sido su dominio en el ámbito internacional, siendo su conquista más destacada la medalla de bronce para Japón en el Clásico Mundial de Béisbol de 2006.

Hisashi Iwakuma ha sido uno de los pilares del béisbol japonés durante los últimos catorce años. En 2002, cuando era joven, pasó brevemente por el béisbol profesional japonés con los Kochi Fighting Dogs y los Yokohama BayStars antes de ser elegido por los Hawks en 2006. 

Durante su estancia en los Hawks, Hisashi se convirtió en uno de los mejores lanzadores titulares de la liga. 

Ha registrado un ERA inferior a 3,00 en siete de las catorce temporadas más rápidas de la historia de la NPB, ha ganado seis veces el premio de lanzador más prestigioso de la liga y ha logrado un impresionante porcentaje de 16,5 victorias en su carrera, lo que le convierte en el líder de todos los tiempos entre los lanzadores titulares japoneses. 

Hisashi Iwakuma también se ha convertido en una leyenda en la escena internacional. Como ya se ha mencionado, formó parte de la selección nacional de Japón en el Clásico Mundial de Béisbol de 2006, donde obtuvo la medalla de bronce. 

Unos años más tarde, ayudó a llevar al país a una medalla de oro en la Copa Mundial de Béisbol de 2009, donde fue nombrado MVP del torneo. También llevó al equipo a otra medalla de bronce en el Clásico Mundial de Béisbol de 2013.

Hisashi Iwakuma ha dejado una huella innegable en el béisbol japonés, y sus estadísticas y palmarés son materia de leyenda. 

Hisashi ha ganado cuatro veces el Premio Sawamura y ha sido MVP de las Series Japonesas, con un impresionante récord de 186-99 en su carrera. Es uno de los líderes de todos los tiempos entre los lanzadores titulares, con un porcentaje de victorias de 16,5, y su ERA de 2,33 es actualmente el tercero de todos los tiempos en el béisbol profesional japonés. 

Hisashi ha lanzado 12 partidos completos a lo largo de su carrera, y cada uno de ellos ha sido una joya: nunca ha cedido más de tres carreras en un partido completo. 

Ichiro Suzuki

La transición de Ichiro a la MLB se produjo tras una etapa de nueve años en el Orix Blue Wave de la NPB. Suzuki firmó con los Seattle Mariners en 2001, a la edad de 27 años, y en su primera temporada en la MLB obtuvo los premios de MVP y de Novato del Año de la Liga Americana. 

Con un promedio de bateo de .311, fue seleccionado para el All-Star y obtuvo el Guante de Oro de la AL durante 10 años consecutivos, desde su primera temporada. Llegó a acumular más de 200 hits en cada una de sus diez primeras temporadas, consiguiendo el mayor número de hits de la AL durante siete de esas diez temporadas. 

Si se combinaran las estadísticas de Ichiro en la NPB, tendría la mayor cantidad de hits de todos los tiempos (4.367) a nivel profesional. Sobre ser el 30th jugador en alcanzar la marca de 3.000 hits en la MLB, Ichiro es uno de los favoritos para ser incluido en el Salón de la Fama, para el que será elegible en 2025. 

Yu Darvish

En su última temporada en la NPB, Yu Darvish fue el jugador mejor pagado de Japón en ese momento, tras firmar un contrato de 500 millones de yenes (~ $6 millones de dólares) con los Nippon Ham Fighters. En 2012, los Rangers de Texas incorporaron al jugador de 25 años a su plantilla con un contrato de $60 millones. 

El elevado precio no resultó ser una ganga, ya que la estancia de Yu en la MLB ha estado plagada de lesiones. Su promedio de bateo de .194 y sus 277 strikeouts fueron los más altos de la AL en su segunda temporada, pero sólo lo llevaron a ser subcampeón del Premio Cy Young de la AL. 

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Darvish pasaría luego a jugar media temporada con los Dodgers de Los Ángeles y tres temporadas con los Cachorros de Chicago, y su mejor marca es de 11,1 ponches por cada 9 entradas. Alcanzó la marca de 1000 strikeouts en 812 entradas, lo que es más rápido que cualquier otro en la MLB.

Masahiro Tanaka

Las actuaciones estelares de Tanaka en sus siete temporadas con el Tohoku Rakuten Golden Eagles en la NPB lo pusieron en el radar de los Yankees de Nueva York, que no habían logrado llegar a la postemporada en 2013. 

Tras una temporada de 24-0 con el Rakuten, Masahiro recibió un contrato de siete años por valor de $155 millones en 2014. No logró alcanzar su mejor marca en la NPB de 1,27 ERA, con una media de 3,74 en sus 7 años, y su mejor marca personal en la MLB fue de 2,77 en su primera temporada con los Yankees. 

Sin embargo, tuvo más éxito en los playoffs, donde fue 5-3 con un ERA de 2,13 entre 2015-19. Terminó su etapa en la MLB con 78 victorias y 46 derrotas en 2020, regresando a Japón para jugar de nuevo con Rakuten.  

Hiroki Kuroda

Hiroki Kuroda jugó 11 temporadas con los Hiroshima Toyo Carp antes de dar el salto a la Ciudad de los Ángeles. Los Dodgers ficharon al jugador de 33 años en 2008, que posteriormente fue vendido a los Yankees para las temporadas 2013-14. 

En su carrera en Estados Unidos consiguió 986 strikeouts en 1319 entradas, con un promedio de 3,45 ERA. Hiroki terminó su carrera en la MLB con un récord de 79-79, antes de regresar a Hiroshima como el jugador mejor pagado de Japón en 2016. 

Hiroki Kuroda #18 en acción durante el partido de la MLB entre los Bravos de Atlanta y los Dodgers de Los Ángeles el 9 de abril de 2011 en el Dodger Stadium de Los Ángeles.

Hideo Nomo

Aunque Hideo Nomo recibió el apodo de "El Tornado" (Tatsu-maki en japonés) debido a su entrega de viento, también se las arregló para hacer girar las cosas fuera del campo: a los cuatro años de su carrera, se vio envuelto en una disputa de contrato con su equipo (Kintetsu Buffaloes), tras lo cual, su agente le obligó a "retirarse" y a devolverle a su estado activo como agente libre. 

En 1995, firmó con los Dodgers y tendría la que fue su mejor temporada en las Mayores, siendo el primero en la NL por su promedio de bateo de .182 y el número de strikeouts en 236. 

También fue seleccionado para el All-Star de la Liga Nacional, y obtuvo los premios de Novato del Año de la Liga Nacional y de la Liga Mayor de Béisbol de Estados Unidos. 

Se convirtió en el primer jugador japonés en lanzar un no-hitter, haciendo que los Rockies de Colorado dispararan en blanco en el Coors Field en 1996. En 2001, volvió a lanzar otro juego sin hit con los Red Sox contra los Baltimore Orioles. 

Hideo jugó para 7 equipos de América: los Dodgers de Los Ángeles, los Mets de Nueva York, los Medias Rojas de Boston, los Cerveceros de Milwaukee, los Tigres de Detroit, los Rays de Tampa Bay y los Reales de Kansas City, antes de terminar su carrera en la MLB con un récord de 123-109, 1918 ponchados y 9 blanqueos. 

Hideku Matsui

Bateador de los Gigantes de Yomiuri durante 10 años, Hideki Matsui dejó clara su intención de pasar a la MLB cuando rechazó un contrato récord en la NPB y, en su lugar, se unió a los Yankees por un acuerdo de $21 millones en 2003. 

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El apodo de "Godzilla" se impuso mucho antes de su salto a Estados Unidos, sin duda como reflejo de su llamativa potencia. En sus tres primeras temporadas, anotó 70 jonrones y no se perdió ni un solo partido con los Yankees. 

Esto hizo que se le ofreciera un contrato de $52 millones que le convirtió en el jugador japonés mejor pagado de América. Entró en el candelero durante las Series Mundiales de 2009, en las que fue nombrado MVP gracias a un promedio de bateo de .643 que se produjo con 8 hits de 13, incluidos 3 jonrones. 

Los Yankees ganaron la serie por 4-2 contra los Philadelphia Phillies. El miembro japonés del Salón de la Fama pasó a jugar con los Ángeles de Los Ángeles, los Atléticos de Oakland y los Rays de Tampa Bay, bateando .282 en 1236 partidos durante 10 temporadas antes de retirarse.

Koji Uehara

Tras 10 exitosas temporadas con los Gigantes de Yomiuri, los Orioles de Baltimore ficharon a Koji Uehara en 2009. Aunque no encontró su ritmo inmediatamente, sus mejores temporadas fueron las de 2012 y 2013, en las que tuvo un excelente ERA de 1,75 y 1,09 respectivamente. 

También ganó la Serie Mundial con los Medias Rojas de Boston en 2013, mientras registraba el último out (Matt Carpenter) de la victoria en la serie contra los Cardenales de San Luis en Fenway Park.

Para añadir a sus logros en 2013, ponchó a 101 bateadores mientras caminaba a sólo 9, convirtiéndose así en el primer jugador en la historia de la MLB en ponchar a más de 100 mientras caminaba a menos de 10. 

Aunque fue fichado como lanzador titular, se convirtió en un relevista, produciendo 95 paradas en su carrera en la MLB, y ponchando a 572 bateadores en 480,2 entradas. 

Kazuhiro Sasaki

Kazuhiro pasó de los Yokohama Bay Stars a los Seattle Mariners como agente libre en 2000. Kazuhiro, que ostenta el récord de paradas de la NPB de todos los tiempos, demostró la misma destreza en la MLB al establecer un récord de novato con 37 paradas. 

A continuación, estableció el récord del equipo con 45 paradas (que ya se ha superado) en 2001 y, en sólo 4 temporadas con el equipo, se convirtió en el líder de paradas de todos los tiempos de los Mariners. Acortó su estancia en Estados Unidos y regresó a Japón, con 242 ponches en 223,1 entradas. 

Tras retirarse en 2005, Kazuhiro pasó a formar parte del Salón de la Fama japonés en 2008.

Daisuke Matsuzaka

Las prolíficas actuaciones de Daisuke "Dice-K" Matsuzaka a lo largo de ocho temporadas con los Seibu Lions llevaron a los Boston Red Sox a ficharlo en diciembre de 2006, con un contrato que incluía la cifra récord de $51,1 millones de dólares. 

El lanzador titular ayudó a los Red Sox a llegar a la Serie Mundial en 2007, que luego ganarían contra los Colorado Rockies, donde Dice-K ganó el tercer partido. Sus problemas con las lesiones comenzaron la temporada siguiente, lo que hizo que la carrera de Daisuke fuera un desastre en la MLB. 

Completó su carrera en las Grandes Ligas con un récord de 50-37 y un ERA de 4,45, y ponchando a 720 bateadores. En 2015, optó por volver a Japón con los Fukuoka Softbank Hawks, y después pasó a los Chunichi Dragons y, en la actualidad, está en su segunda etapa con los Seibu Lions. 

También fue nombrado MVP mientras representaba a su equipo nacional en el Clásico Mundial de Béisbol tanto en 2006 como en 2009. 

Daisuke Matsuzaka, de los Medias Rojas de Boston, realiza su primer lanzamiento de la temporada 2010 durante un partido en Camden Yards el 1 de mayo de 2010 en Baltimore, Maryland

Kenta Maeda

Kenta Maeda completó ocho temporadas con los Hiroshima Carp antes de ser recogido por los Dodgers de Los Ángeles por un puesto de $20 millones antes del inicio de la temporada 2016. 

Kenta acumuló 641 ponches en sus cuatro temporadas con los Dodgers, pero no fue suficiente para que el equipo lo mantuviera como parte de su poderoso arsenal de lanzadores. En 2020, la expectación aumentó en torno a su habilidad cuando casi lanzó un no-hitter contra los Milwaukee Brewers para su nuevo equipo, los Minnesota Twins. 

Sus números actuales muestran un 55-38 con 749 strikeouts. En su primera temporada con los Mellizos, ha tenido un impresionante 6-1 con un ERA de 2,0, y parece que su verdadero potencial aún no ha sido comprobado, ya que la temporada se ha visto interrumpida por la pandemia en curso. 

Kenta Maeda, lanzador de los Dodgers de Los Ángeles en el Chase Field de Glendale, AZ.

Escrito por Ava Sato

Hola, soy la autora principal de Japan Truly. Me encanta todo lo relacionado con Japón y me encanta probar productos japoneses, ya sea para el cuidado de la piel, el maquillaje o los gadgets. Aquí encontrarás reseñas de algunos de los productos japoneses más vendidos (probados).

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