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Historia del fútbol en Japón

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Ésta es la historia del fútbol en Japón

La historia del fútbol en Japón es una historia de crecimiento gradual y de apasionados abrazos.

Desde su introducción a finales del siglo XIX hasta las florecientes ligas profesionales de hoy, el fútbol se ha entretejido en el tejido de la nación.

Este viaje revela el impacto de este deporte en la cultura japonesa y sus avances a escala mundial.

Historia del fútbol en Japón

Historia del fútbol en Japón

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Tras la creación de la Football Association(FA) en Londres en 1863, la fiebre del fútbol llegó a Japón al cabo de diez años y el primer partido tuvo lugar entre los maestros de este deporte y sus subordinados.asociación en Tokio aproximadamente en 1871. 

El juego tuvo su primera presencia oficial en el país en 1921, con el origen del Asociación Japonesa de Fútbol. 

El primer partido oficial de fútbol del que se tiene constancia en Japón se jugó en 1888 entre el Yokohama Country and Athletic Club y el Kobe Regatta and Athletic Club. Estas asociaciones son los clubes más antiguos que celebran la pasión por el fútbol y existen en la actualidad. 

Tokio Shukyu-dan se convirtió en el primer club oficial de fútbol japonés, fundado en 1917, y actualmente compite en diversos partidos internacionales.

En aquellos tiempos, los japoneses no mostraban mucho interés por el fútbol, ya que predominaban los deportes ya existentes, y no fue hasta la década de 1960 cuando finalmente se hizo con una gran afición.

Kemari

No es ningún secreto que el fútbol fue inventado por los británicos a finales del siglo XIX, pero siempre ha habido alguna variante de este deporte que ya se jugaba antes, sólo que no era lo suficientemente popular como para obtener el reconocimiento mundial. 

En el continente asiático, especialmente en las regiones de Japón y China, se originó un juego muy parecido al fútbol que se llama Kemari. Sin embargo, la invención del fútbol de buena fe fue independiente de este juego. 

El kemari, que en inglés significa "kick ball", se practica principalmente con fines lúdicos y festivos. A diferencia del fútbol, el kemari no es un deporte profesional ni competitivo. 

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Se disfruta más bien como pasatiempo y, cuando uno se pasea por las calles de Japón durante cualquier festival, puede ver a gente vestida a la usanza tradicional disfrutando de este deporte con los zapatos puestos. 

El kemari, aunque parecido al fútbol, no se juega con el pie, pero el juego sigue el mismo motivo, en el que se pasa el balón con las manos y el balón no debe tocar el suelo, y no hay ganadores ni perdedores. 

El kemari es un deporte auténtico de Japón y quizás la principal motivación de que la gente se pase al fútbol como deporte allí.

Partidos oficiales de fútbol en Japón

La Superliga japonesa supuso un gran avance para todo el frenesí futbolístico que se desató en Japón. Organizada en 1965, estaba representada por ocho equipos que sustituyeron al All Japan Inter-City Football Championship y al All Japan Works Football Championship. 

La liga contó con la participación de muchos futbolistas extranjeros (especialmente jugadores de Brasil) y pronto Japón acogió un partido de fútbol internacional, en una primicia. Japón recibió el testigo para albergar el Campeonato Juvenil de la FIFA 1979, y muchos jugadores japoneses acapararon los focos durante la UEFA y la CONMEBOL.

La J League, que más tarde se conocería como la Liga de Fútbol Profesional de Japón fue en cierto modo la sucesora de la Superliga japonesa, pero era más profesional que ésta y estaba formada por algunos de los clubes más selectos de la JSL.

Tras superar la fase de clasificación, los japoneses vieron a su país en la pantalla de la Copa Mundial de 1998 y también organizaron los Juegos Olímpicos de 2002 junto con la República de Corea. Muchos de los premios que se entregaron en esa década pertenecieron a Japón, junto con el Premio Fair Play de la FIFA.

En el siglo XXI, Japón se ha clasificado para más Copas Mundiales de la FIFA: la de Alemania 2006, la de Sudáfrica 2010 y la de Brasil 2014.

Liga de Fútbol Profesional de Japón

El Club Yomiuri fue uno de los clubes de fútbol más populares de Japón, fundado en 1972 y respaldado por el Grupo Yomiuri, empresa responsable de la edición de los periódicos más influyentes del país, propietaria de canales de medios de comunicación y también del club de béisbol más popular de Japón.

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El Club Yomiuri ascendió a la primera división de la JSL en 1983 y empezó a dominar este deporte como lo habían hecho los Gigantes de Yomiuri en el béisbol.

Muy pronto, las empresas empezaron a asociarse con equipos de fútbol. Gigantes del mercado como Honda, Hitachi, Mitsubishi y Toyota poseían la mayoría de los equipos de la JSL y los jugadores militaban en ellos. Eran bastante amateurs porque el fútbol no había visto su culminación en Japón. 

Para hacer más competitivo este deporte en el país en la década de 1980, Nissan empezó a desafiar el dominio de Yomiuri, retando al club a partidos amistosos. 

Este acontecimiento atrajo a multitudes de más de 60.000 personas a las Copas Emperador y Toyota, creando una revolución futbolística en Japón. Sin embargo, la asistencia en los partidos de liga siguió siendo increíblemente baja.

En 1989, Nissan ganó los tres títulos, en esencia, el título de Primera División, la Copa de la Liga y la 

La Copa del Emperador y también se proclamó subcampeona del Campeonato Asiático. El fútbol japonés encendió la chispa de la pasión por el fútbol también en otros países asiáticos.

El fútbol en Japón hoy

De tener sólo clubes y ligas menores de fútbol a convertirse en uno de los países futbolísticos más fuertes del continente, la historia de Japón en el fútbol ha visto algunos hitos increíbles. Japón es el segundo país asiático con más títulos de campeón, con 5, y Corea del Sur sigue siendo el primero, superando a Japón por 5 títulos más. 

Aunque la Superliga japonesa y otras asociaciones eran ligas menores, tienen una gran importancia porque fueron los pilares que dieron al fútbol japonés una base para ascender en el terreno internacional. Estas ligas sirvieron de plataforma para que futbolistas japoneses competentes llegaran a las grandes federaciones.

La J-League ha avanzado en varios aspectos. Con la sofisticación tecnológica y la mayoría de la gente retransmitiendo el partido en sus casas, la J-League se ha convertido en una plataforma viscosa para los apostantes online por lo atractivo que se ha vuelto el juego.

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La J-League no es tan popular fuera de Japón, por lo que es más fácil obtener beneficios y, a medida que el juego va reuniendo más talento y competición, a la gente no le importa mezclar ocio y un poco de ingresos pasivos.

Japón ha recorrido kilómetros en lo que respecta a la evolución del fútbol. Evidentemente, cualquier país europeo podría eliminar a Japón sin mucho esfuerzo, pero no será así en los próximos mundiales, porque el pueblo japonés ha hecho acopio de una pasión interior por el fútbol y ha hecho la competencia a degüello a muchos países en anteriores Copas del Mundo.

Japón se ha clasificado para más de 5 Mundiales, y no muchos países asiáticos han conseguido ese logro.

Y cómo olvidar el partido del Mundial 2018 entre Bélgica y Japón, en el que Bélgica contaba con la plantilla más completa, pero Japón consiguió marcar dos goles nada más empezar, adelantándose por 2-0. 

Aunque la remontada de Bélgica en el partido es lo que más seduce, no se puede negar el esfuerzo de Japón, que marcó dos goles contra uno de los mejores países europeos.

La FIFA en Japón

Incluso la selección femenina de fútbol de Japón ha tenido una participación justa en la Copa Mundial Femenina de la FIFA, celebrando su victoria al proclamarse de hecho campeona del mundo en 2011 al derrotar a Alemania y proclamándose subcampeona frente a Canadá en 2015.

Conclusión

Japón ha recorrido un largo camino en lo que respecta al fútbol, y quizás algún día el fútbol se sitúe en el mismo pedestal en el que se encuentra el béisbol en Japón. El calibre de Japón para el fútbol no proviene de las habilidades que poseen, sino de las cualidades que exhiben y de actuar como verdaderos deportistas, practicando todos y cada uno de los deportes con dedicación y entusiasmo. 

Puede que Japón aún tenga que aprender mucho sobre el fútbol en sí, pero hay muchas otras cosas que otras naciones pueden aprender de Japón.

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